Vallée de Shenandoah

Article

May 22, 2022

La vallée de Shenandoah () est une vallée géographique et une région culturelle de l'ouest de la Virginie et de l'Eastern Panhandle de la Virginie-Occidentale aux États-Unis. La vallée est délimitée à l'est par les Blue Ridge Mountains, à l'ouest par le front oriental des Appalaches Ridge-and-Valley (à l'exclusion de Massanutten Mountain), au nord par la rivière Potomac et au sud par la rivière James. La région culturelle couvre une zone plus vaste qui comprend toute la vallée ainsi que les hautes terres de Virginie à l'ouest et la vallée de Roanoke au sud. Il est physiographiquement situé dans la province de Ridge and Valley et fait partie de la grande vallée des Appalaches.

Géographie

Nommée d'après la rivière qui s'étend sur une grande partie de sa longueur, la vallée de Shenandoah englobe huit comtés de Virginie et deux comtés de Virginie-Occidentale. Comté d'Augusta, Virginie Comté de Clarke, Virginie Comté de Frederick, Virginie Comté de Page, Virginie Comté de Rockbridge, Virginie Comté de Rockingham, Virginie Comté de Shenandoah, Virginie Comté de Warren, Virginie Comté de Berkeley, Virginie-Occidentale Comté de Jefferson, Virginie-Occidentale La composition d'avant-guerre comprenait quatre comtés supplémentaires qui se trouvent maintenant en Virginie-Occidentale ainsi que quatre autres comtés de Virginie. Comté de Morgan, Virginie-Occidentale Comté de Hampshire, Virginie-Occidentale Comté de Hardy, Virginie-Occidentale Comté de Pendleton, Virginie-Occidentale Comté de Botetourt, Virginie Comté d'Alleghany, Virginie Comté de Bath, Virginie Comté de Highland, VirginieLa région culturelle comprend cinq autres comtés de Virginie : Comté des Highlands Comté de Bath Comté d'Alleghany Comté de Botetourt Comté de RoanokeEntre la vallée de Roanoke au sud et Harpers Ferry au nord, là où la rivière Shenandoah rejoint le Potomac, la région culturelle de la vallée comprend 10 villes indépendantes : Winchester Harrisonburg Waynesboro Staunton Lexington Buena Vista Covington Roanoke SalemLa section centrale de la vallée de Shenandoah est divisée en deux par la chaîne de montagnes Massanutten, avec la plus petite vallée de Page associée située à l'est et la vallée de Fort dans la chaîne de montagnes.

Grottes remarquables

La vallée de Shenandoah contient un certain nombre de grottes calcaires d'importance géologique et historique : Cavernes de l'horizon Luray Caverns , désignée monument naturel national en 1974 Cavernes de Shenandoah Cavernes sans fin Grand Caverns, désignée monument naturel national en 1973 Cavernes Dixie

Etymologie

Le mot Shenandoah est d'origine amérindienne inconnue. Il a été décrit comme étant dérivé de l'anglicisation des termes amérindiens, résultant en des mots tels que Gerando, Gerundo, Genantua, Shendo et Sherando. La signification de ces mots est sujette à caution. Schin-han-dowi, la "rivière à travers les épicéas" ; On-an-da-goa, la "Rivière des Hautes Montagnes" ou "l'Eau d'Argent" ; et un mot iroquois pour "Big Meadow", ont tous été proposés par des étymologues amérindiens. La croyance romantique la plus populaire est que le nom vient d'une expression amérindienne pour "belle fille des étoiles". Une autre légende raconte que le nom est dérivé du nom du chef iroquoien Sherando (Sherando était aussi le nom de son peuple ), qui a combattu le chef algonquien Opechancanough, dirigeant de la Confédération Powhatan (1618-1644). Opechancanough aimait tellement l'intérieur du pays qu'il envoya son fils Sheewa-a-nee de Tidewater avec un grand groupe pour coloniser la vallée. Sheewa-a-nee a ramené Sherando sur son ancien territoire près des Grands Lacs. Selon ce récit, les descendants du parti de Sheewanee sont devenus les Shawnee. Selon la tradition, une autre branche des Iroquoiens, les Senedo, vivait dans l'actuel comté de Shenandoah. Ils ont été exterminés par les "Indiens du Sud" (Catawba ou Cherokee) avant l'arrivée des colons blancs. Une autre histoire remonte à la guerre d'indépendance américaine. Tout au long de la guerre, le chef Skenandoa des Oneida, une nation iroquoise basée à New York, a persuadé de nombreux membres de la tribu de se ranger du côté des colons contre les Britanniques. Quatre Iroquois