Robert E. Simanek

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August 9, 2022

Robert Ernest Simanek (26 avril 1930 - 1er août 2022) était un marine américain et récipiendaire de la plus haute décoration de l'armée américaine, la médaille d'honneur, pour ses actions pendant la guerre de Corée.

Première vie

Simanek est né à Detroit, Michigan, le 26 avril 1930. Il y a obtenu son diplôme d'études secondaires en 1948 et a travaillé pour la Ford Motor Company et General Motors, avant de rejoindre le United States Marine Corps le 13 août 1951.

Corps des Marines

Après avoir terminé sa formation de recrue au Marine Corps Recruit Depot de Parris Island, en Caroline du Sud, en octobre 1951, Simanek reçut l'ordre de Camp Pendleton, en Californie, le mois suivant. Après une formation complémentaire au Camp Pendleton, il s'embarqua pour la Corée en avril 1952, rejoignant la Compagnie F, 2e Bataillon, 5e Marines le 6 mai. Il avait gagné deux étoiles de bataille au moment de son action Medal of Honor. Simanek servait avec la Compagnie F, 2e Bataillon, 5e Marines, 1re Division de Marines, lorsque l'action s'est produite le 18 août 1952, lors de la bataille de Bunker Hill. Sa patrouille était allée bien en avant des lignes amies pour occuper un avant-poste lorsque les Marines se sont heurtés à un piège. Il se jeta sur une grenade ennemie pour sauver ses camarades, et fut grièvement blessé aux jambes. Simanek reçut des soins médicaux à bord du navire-hôpital USS Haven et au Japon avant d'être renvoyé aux États-Unis en septembre 1952. Il fut ensuite hospitalisé à Mare Island, Californie, et à Naval Station Great Lakes, Illinois, jusqu'à ce qu'il soit inscrit sur la liste des retraités pour invalidité temporaire, le 1er mars 1953. La médaille d'honneur lui a été remise par le président Dwight D. Eisenhower lors d'une cérémonie à la Maison Blanche le 27 octobre. 1953. Il était le 36e Marine à recevoir la médaille de la guerre de Corée. En plus de la médaille d'honneur, Simanek a également reçu le Purple Heart, la Médaille du service coréen avec deux étoiles de bronze, la Médaille du service des Nations Unies et la Médaille du service de la Défense nationale.

Vie personnelle

Simanek a épousé Nancy Middleton en 1956. Ils sont restés mariés jusqu'à sa mort en 2020. Ensemble, ils ont eu un enfant, Ann. Après avoir pris sa retraite de l'armée, Simanek a obtenu un diplôme en gestion d'entreprise de la Wayne State University. Il a ensuite été employé dans l'industrie automobile et par la Small Business Administration. Simanek est décédé le 1er août 2022 à Novi, Michigan. Il avait 92 ans. Sa mort ne laisse que 65 récipiendaires vivants de la médaille d'honneur.

Prix et distinctions

Citation de médaille d'honneur

La citation officielle de la médaille d'honneur de Simanek se lit comme suit: Pour sa bravoure et son intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir alors qu'il servait avec la compagnie F, deuxième bataillon, cinquième marine, première division de marine (renforcée), en action contre les forces d'agression ennemies en Corée le 17 août 1952. Alors qu'il accompagnait une patrouille en route pour occuper un avant-poste de combat en avant des lignes amies, le soldat de première classe Simanek a fait preuve d'un haut degré de courage et d'un esprit résolu d'abnégation pour protéger la vie de ses camarades Marines. Avec son unité prise en embuscade par une intense concentration de tirs de mortiers et d'armes légères ennemis, et subissant de lourdes pertes, il a été contraint de se mettre à couvert avec les membres restants de la patrouille dans la ligne de tranchées à proximité. Déterminé à sauver ses camarades lorsqu'une grenade hostile a été lancée au milieu d'eux, il s'est jeté sans hésitation sur le missile mortel, absorbant la violence fracassante de la charge explosive dans son propre corps et protégeant ses camarades Marines de blessures graves ou de mort. Gravement blessé à la suite de son action héroïque, le soldat de première classe Simanek, par son initiative audacieuse et sa grande valeur personnelle face à une mort presque certaine, a inspiré tous ceux qui l'ont observé et a confirmé les plus hautes traditions du service naval des États-Unis. Le 15 janvier 2021, le secrétaire à la Marine a annoncé que la base maritime expéditionnaire ESB-7 s'appellerait USS Robert E. Simanek.

Voir aussi

Liste des récipiendaires de la médaille d'honneur de la guerre de Corée Arbitre