Richard Wald

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May 19, 2022

Richard Charles Wald (19 mars 1930 - 13 mai 2022) était un dirigeant de la télévision américaine qui a été président de NBC News de 1973 à 1977 et vice-président senior d'ABC News de 1978 à 1999.

Jeunesse et éducation

Wald est né à Manhattan en 1930 ; son père était un immigrant autrichien. Il est allé au Stuyvesant High School puis au Columbia College, où il a obtenu un baccalauréat ès arts en 1952, et a loué un appartement avec trois de ses camarades de classe : le futur président d'ABC News, Roone Arledge, le président de PBS et de NBC News, Larry Grossman, et The Max Frankel, rédacteur en chef du New York Times. Il a ensuite étudié au Clare College de Cambridge grâce à une bourse et a obtenu une maîtrise en anglais.

Carrière

Wald a commencé sa carrière dans le journalisme avec le New York Herald Tribune, où il a été journaliste et correspondant à l'étranger, et est finalement devenu le dernier rédacteur en chef du journal avant sa disparition en 1966. Ses collègues du Tribune comprenaient des personnalités majeures de la Nouvelle mouvement de journalisme, comme Jim Bellows, Jimmy Breslin, Gail Sheehy et Tom Wolfe. Il a également été rédacteur en chef du dimanche du New York World Journal Tribune et rédacteur en chef adjoint du Washington Post avant de rejoindre NBC en 1967. En janvier 1973, Wald est devenu président de NBC News. Pendant son séjour là-bas, le scénariste Paddy Chayefsky l'a suivi au travail pendant deux jours tout en écrivant le film Network , et il est considéré comme l'inspiration du personnage de William Holden dans le film. En 1976, Wald a prononcé un discours dans lequel il prévoyait que les informations télévisées passeraient au-delà des émissions nocturnes d'une demi-heure et finiraient par s'étendre à un format continu, prédisant en outre qu'une chaîne uniquement consacrée à l'information émergerait d'ici dix ans. Suite au développement du cycle d'actualités 24 heures sur 24, avec des réseaux comme CNN (qui a été lancé quatre ans après son discours), ses remarques ont reçu une attention supplémentaire et ont été considérées comme prémonitoires. Wald a quitté le réseau en 1977 en raison de frictions avec la direction sur des cotes. Roone Arledge, alors président d'ABC News, l'a embauché pour diriger les opérations quotidiennes de la division des nouvelles en 1978. Wald a été promu vice-président senior pour la qualité éditoriale, surnommé le "tsar de l'éthique" du réseau, chargé de vérifier que les reportages prospectifs satisfaisaient aux normes journalistiques. En tant qu'adjoint d'Arlege, il a intitulé et aidé à lancer Nightline en 1979, et a fait venir des journalistes tels que David Brinkley sur le réseau. Il a pris sa retraite d'ABC News en 1999. Par la suite, Wald a commencé à enseigner à la Columbia Graduate School of Journalism, et est devenu plus tard le Fred W. Friendly Professor of Professional Practice in Media Society Emeritus.

Vie personnelle

Wald a été marié à sa femme, l'ancienne Edith Leslie, de 1954 jusqu'à sa mort en 2021, et ils ont eu trois enfants. Son fils, Jonathan Wald, est un dirigeant des médias qui était le producteur exécutif de NBC Nightly News et était le vice-président principal de la programmation et du développement chez MSNBC. Wald a eu un accident vasculaire cérébral le 8 mai 2022 et est décédé des suites de complications cinq jours plus tard, le 13 mai, dans un hôpital de New Rochelle, New York, à l'âge de 92 ans.

Références