Faucheuse (série Van Gogh)

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June 25, 2022

Reaper (français : faucheur, lit. 'reaper'), Wheat Field with Reaper, ou Wheat Field with Reaper and Sun est le titre donné à chacune d'une série de trois peintures à l'huile sur toile de Vincent van Gogh représentant un homme en train de récolter un champ de blé sous un soleil radieux du petit matin. Pour l'artiste, la moissonneuse représentait la mort et "l'humanité serait le blé récolté". Cependant, Van Gogh ne considérait pas l'œuvre comme triste mais "presque souriante" et se déroulant "en plein jour avec un soleil qui inonde tout d'une lumière d'or fin". Le premier tableau (F617), qui est épais empâté, a été créé en juin 1889, le travail sur la pièce se poursuivant début septembre après que l'artiste eut souffert d'une dépression mentale dont il lui fallut plusieurs semaines pour se remettre. Van Gogh a ensuite créé deux versions plus stylisées (F618 et F619) au début et à la fin de septembre 1889. Il a qualifié les peintures de simplement faucheur, 'moissonneur', et a déclaré que la première avait été réalisée d'après nature comme une étude, tandis que la seconde, une version de taille similaire était "la peinture finale" achevée dans son atelier. Van Gogh en est venu à préférer l'original et a conçu la troisième version plus petite comme un souvenir pour sa mère ou l'une de ses sœurs.

Contexte

En mai 1889, Vincent van Gogh (1853-1890), un peintre hollandais, s'installe à Saint-Rémy-de-Provence, en France, pour s'interner à Saint-Paul-de-Mausole, un asile psychiatrique qui était auparavant un monastère . Cela a présenté Van Gogh avec un paysage complètement différent dont s'inspirer. Alors que Saint-Remy n'était qu'à 25 kilomètres (16 milles) d'Arles, sa résidence précédente, il se trouve sous les bas massifs des Alpilles en contraste avec les vastes plaines d'Arles. La fenêtre de la chambre de Van Gogh encadrait une vue sur un paysage agraire devenu le centre du travail de l'artiste. Un champ de blé se trouvait sous sa fenêtre, entouré d'un mur et de collines en arrière-plan. L'artiste a réalisé au moins 14 tableaux et autant de croquis de la scène.

Composition

Première peinture (F617)

Van Gogh a commencé à peindre Reaper (F617) fin juin 1889. Il mentionne pour la première fois le tableau dans une lettre du 25 juin 1889 à son frère Theo van Gogh où il le décrit comme "un champ de blé, très jaune et très brillant, peut-être la toile la plus brillante [ il a fait". Il écrit qu'il faisait partie des 12 tableaux sur lesquels il travaillait actuellement. Le tableau est à nouveau mentionné dans une lettre du 2 juillet 1889 : Le dernier en date est le champ de blé où il y a une petite moissonneuse et un grand soleil. La toile est toute jaune à l'exception du mur et du fond de collines violacées. Dans le tableau mesurant 73 cm × 92 cm (29 po × 36 po), la moissonneuse est représentée avec seulement quelques coups de pinceau de bleu dans du blé jaune tourbillonnant qui laisse un contour de la figure en vert. Sa faucille n'est qu'un seul coup de pinceau et à peine visible.Avec la lettre du 2 juillet, Van Gogh joint une dizaine d'esquisses des tableaux sur lesquels il travaillait à l'époque, dont une esquisse (F1546) de ce tableau. La peinture semble avoir été en grande partie achevée à ce moment-là. Cependant, Van Gogh apportait d'autres modifications à l'œuvre alors qu'il la décrivait plus en détail dans une lettre ultérieure à son frère écrite les 4 et 5 septembre 1889 : Je me bats avec une toile commencée quelques jours avant mon indisposition. Un faucheur, l'étude est toute jaune, terriblement empâtée, mais le sujet était beau et simple. J'ai alors vu dans ce moissonneur - une figure vague se débattre comme un diable en pleine chaleur du jour pour arriver au bout de son labeur - j'ai alors vu en lui l'image de la mort, en ce sens que l'humanité serait le blé qu'on moissonne . Donc, si vous aimez, c'est le contraire de ce Semeur que j'ai essayé auparavant. Mais dans cette mort [il n'y a] rien de triste, elle a lieu au grand jour avec un soleil qui inonde tout d'une lumière d'or fin. Bon, me revoilà, cependant je ne lâche pas, et je réessaie sur une nouvelle toile. Avant d'écrire la lettre citée ci-dessus, l'artiste avait souffert d'une grave dépression nerveuse. En juillet