Port Jefferson, État de New York

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May 20, 2022

Port Jefferson (officieusement connu sous le nom de "Port Jeff") est un village incorporé de la ville de Brookhaven dans le comté de Suffolk, New York, sur la côte nord de Long Island. Officiellement connu sous le nom de village incorporé de Port Jefferson, la population était de 7 962 habitants au recensement des États-Unis de 2020. Port Jefferson a été colonisé pour la première fois au 17e siècle et est resté une communauté rurale jusqu'à son développement en tant que centre de construction navale actif au milieu du 19e siècle. . Le village est depuis passé à une économie basée sur le tourisme. Le port reste actif en tant que terminus du Bridgeport & Port Jefferson Ferry, l'une des deux lignes de ferry commerciales entre Long Island et le Connecticut, et est complété par le terminus de la branche Port Jefferson de Long Island Rail Road. C'est également le centre de la région du Grand Port Jefferson au nord-ouest de Brookhaven, servant de plaque tournante culturelle, commerciale et de transport de la gare voisine de Port Jefferson, de Belle Terre, du mont Sinaï, de Miller Place, de Poquott et des Setaukets.

Historique

Histoire coloniale et précoloniale

Les premiers colons de la ville de Brookhaven, basés dans le hameau voisin de Setauket, ont acheté une parcelle de terrain aux Indiens Setalcott en 1655. L'acte comprenait la zone de Port Jefferson contemporain ainsi que toutes les autres terres le long de la rive nord du Nissequogue. Rivière vers l'est jusqu'à Mount Misery Point. Le nom original de Port Jefferson était Sowasset, un terme amérindien désignant soit "un lieu de petits pins" soit "où l'eau s'ouvre". La première maison connue dans les limites actuelles du village a été érigée au début des années 1660 par le capitaine John Scott, un leader important dans l'histoire des débuts de Long Island. Cette maison, nommée Egerton, était une grande demeure à l'extrémité ouest du port du mont Sinaï, à Mount Misery Neck. Le premier colon du centre-ville actuel de Port Jefferson était un cordonnier protestant irlandais du Queens nommé John Roe, qui a construit sa maison encore debout en 1682. Elle est restée une petite communauté de cinq maisons au 18ème siècle et a été rebaptisée "Drowned Meadow" en 1682.Local lore raconte que le pirate Capitaine Kidd s'est rencontré dans le port alors qu'il était en route pour enterrer un trésor sur l'île de Gardiners. Une autre légende raconte que pendant la guerre d'indépendance, le commandant de la marine John Paul Jones y fit installer un navire. Cependant, il n'y a aucun support factuel à ces affirmations, et les travaux historiques cités ne les présentent pas comme des faits définitifs. La carrière de John Paul Jones en particulier est bien documentée, et il n'y a aucun récit de sa visite dans le village, qui était sous contrôle britannique à l'époque où il était commandant.

Développement en tant que village de construction navale

En 1797, alors que toute la ville comptait cinq maisons, son premier chantier naval fut construit. En 1825, plusieurs entreprises de construction navale y étaient implantées, ce qui attira de nouveaux résidents et du commerce. Pendant la guerre de 1812, l'ingérence britannique sur Long Island Sound perturba les routes de navigation locales. À une occasion, deux navires de guerre britanniques, la frégate HMS Pomone et le brick HMS Despatch ont envoyé leurs bateaux dans le port sous le couvert de l'obscurité, capturant sept sloops. Pour protéger les intérêts locaux, une petite forteresse a été installée sur le côté ouest du port de Port Jefferson. En 1836, les dirigeants locaux ont lancé la transition de la communauté d'un «hameau marécageux» à une ville portuaire animée. Les 22 acres du front de mer, inondés à marée haute, ont été amenés à une élévation stable avec la construction d'une chaussée. Le village a changé son nom de "Drowned Meadow" à "Port Jefferson", en l'honneur de Thomas Jefferson. De nombreux chantiers navals se sont développés le long du port de Port Jefferson et l'industrie de la construction navale du village est devenue la plus importante du comté de Suffolk. Deux baleiniers ont été construits pour New Bedford à Port Jefferson en 1877 (navire Horatio et bark Fleetwing), et une goélette construite à Port Jefferson (La Ninfa) a ensuite été convertie en baleinière à San Francisco. Le rôle principal de Port Jefferson en tant que port au XIXe siècle était de construire et de soutenir des navires