Paul Ehrlich

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May 19, 2022

Paul Ehrlich (allemand : [ˈpʰaʊ̯l ˈeːɐ̯lɪç] (écouter) ; 14 mars 1854 - 20 août 1915) était un médecin et scientifique allemand lauréat du prix Nobel qui a travaillé dans les domaines de l'hématologie, de l'immunologie et de la chimiothérapie antimicrobienne. Parmi ses principales réalisations figurent la découverte d'un remède contre la syphilis en 1909 et l'invention de la technique précurseur des bactéries de coloration de Gram. Les méthodes qu'il a développées pour colorer les tissus ont permis de distinguer différents types de cellules sanguines, ce qui a permis de diagnostiquer de nombreuses maladies du sang. Son laboratoire a découvert l'arsphénamine (Salvarsan), le premier traitement médicamenteux efficace contre la syphilis, initiant et nommant ainsi le concept de chimiothérapie. Ehrlich a popularisé le concept d'une balle magique. Il apporta également une contribution décisive à la mise au point d'un antisérum pour combattre la diphtérie et conçut une méthode de standardisation des sérums thérapeutiques. En 1908, il reçut le prix Nobel de physiologie ou médecine pour ses contributions à l'immunologie. Il a été le fondateur et le premier directeur de ce qui est maintenant connu sous le nom d'Institut Paul Ehrlich, une institution de recherche allemande et un organisme de réglementation médicale qui est l'institut fédéral national pour les vaccins et les biomédicaments. Un genre de bactéries Rickettsiales, Ehrlichia, porte son nom.

Vie et carrière

Ehrlich est né le 14 mars 1854 à Strehlen dans la province prussienne de Basse-Silésie dans ce qui est aujourd'hui le sud-ouest de la Pologne. Il était le deuxième enfant de Rosa (Weigert) et d'Ismar Ehrlich, le chef de la communauté juive locale. Son père était aubergiste et distillateur de liqueurs et collecteur de la loterie royale à Strehelen, une ville d'environ 5 000 habitants. Son grand-père, Heymann Ehrlich, avait été un distillateur et un directeur de taverne assez prospères. Ehrlich était l'oncle de Fritz Weigert et le cousin de Karl Weigert. Après l'école primaire, Paul a fréquenté l'école secondaire séculaire Maria-Magdalenen-Gymnasium à Breslau, où il a rencontré Albert Neisser, qui est devenu plus tard un collègue professionnel. En tant qu'écolier (inspiré par son cousin Karl Weigert qui possédait l'un des premiers microtomes), il est devenu fasciné par le processus de coloration des substances tissulaires microscopiques. Il a conservé cet intérêt lors de ses études de médecine ultérieures aux universités de Breslau, Strasbourg, Fribourg-en-Brisgau et Leipzig. Après avoir obtenu son doctorat en 1882, il travaille à la Charité de Berlin comme directeur médical adjoint sous Theodor Frerichs, le fondateur de la médecine clinique expérimentale, se concentrant sur l'histologie, l'hématologie et la chimie des couleurs (colorants). Il épousa Hedwig Pinkus (1864–1948) en 1883 dans la synagogue de Neustadt (aujourd'hui Prudnik, Pologne). Le couple a eu deux filles, Stéphanie et Marianne. Hedwig était une sœur de Max Pinkus, propriétaire de l'usine textile de Neustadt (plus tard connue sous le nom de ZPB "Frotex"). Il s'installe dans la villa de la famille Fränkel sur la Wiesenerstrasse à Neustadt. Après avoir terminé sa formation clinique et son habilitation à l'éminente école de médecine et hôpital universitaire de la Charité à Berlin en 1886, Ehrlich s'est rendu en Égypte et dans d'autres pays en 1888 et 1889, en partie pour soigner un cas de tuberculose qu'il avait contracté en laboratoire. À son retour, il établit un cabinet médical privé et un petit laboratoire à Berlin-Steglitz. En 1891, Robert Koch a invité Ehrlich à rejoindre le personnel de son Institut des maladies infectieuses de Berlin, où en 1896 une nouvelle branche, l'Institut de recherche et d'essai sur le sérum (Institut für Serumforschung und Serumprüfung), a été créée pour la spécialisation d'Ehrlich. Ehrlich en a été nommé directeur fondateur. En 1899, son institut a déménagé à Francfort-sur-le-Main et a été rebaptisé Institut de thérapie expérimentale (Institut für experimentelle Therapie). L'un de ses collaborateurs importants était Max Neisser. En 1904, Ehrlich a reçu un poste à part entière de professeur honoraire de l'Université de Göttingen. En 1906, Ehrlich est devenu le directeur de la Georg Speyer Ho