Arme nucléaire

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August 9, 2022

Une arme nucléaire (également connue sous le nom de bombe atomique, bombe atomique, bombe nucléaire ou ogive nucléaire, et familièrement sous le nom de bombe A ou nuke) est un engin explosif qui tire sa force destructrice de réactions nucléaires, soit la fission (bombe à fission) ou une combinaison de réactions de fission et de fusion (bombe thermonucléaire), produisant une explosion nucléaire. Les deux types de bombes libèrent de grandes quantités d'énergie à partir de quantités relativement faibles de matière. Le premier essai d'une bombe à fission ("atomique") a libéré une quantité d'énergie approximativement égale à 20 000 tonnes de TNT (84 TJ). Le premier essai de bombe thermonucléaire ("hydrogène") a libéré une énergie approximativement égale à 10 millions de tonnes de TNT (42 PJ). Les bombes nucléaires ont eu des rendements compris entre 10 tonnes de TNT (le W54) et 50 mégatonnes pour le Tsar Bomba (voir équivalent TNT). Une arme thermonucléaire pesant aussi peu que 600 livres (270 kg) peut libérer une énergie égale à plus de 1,2 mégatonne de TNT (5,0 PJ). Un dispositif nucléaire pas plus gros qu'une bombe conventionnelle peut dévaster une ville entière par explosion, incendie et rayonnement. . Puisqu'il s'agit d'armes de destruction massive, la prolifération des armes nucléaires est au centre de la politique des relations internationales. Des armes nucléaires ont été déployées deux fois en temps de guerre, par les États-Unis contre les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki en 1945 pendant la Seconde Guerre mondiale.

Test et déploiement

Les armes nucléaires n'ont été utilisées que deux fois dans la guerre, les deux fois par les États-Unis contre le Japon vers la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le 6 août 1945, l'armée de l'air américaine a fait exploser une bombe à fission de type canon à uranium surnommée "Little Boy" au-dessus de la ville japonaise d' Hiroshima ; trois jours plus tard, le 9 août, l'armée de l'air américaine a fait exploser une bombe à fission de type implosion au plutonium surnommée "Fat Man" au-dessus de la ville japonaise de Nagasaki. Ces bombardements ont fait des blessés qui ont entraîné la mort d'environ 200 000 civils et militaires. L'éthique de ces bombardements et leur rôle dans la reddition du Japon font débat. Depuis les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki, des armes nucléaires ont explosé plus de 2 000 fois à des fins de test et de démonstration. Seuls quelques pays possèdent de telles armes ou sont soupçonnés de les rechercher. Les seuls pays connus pour avoir fait exploser des armes nucléaires - et reconnaître leur possession - sont (chronologiquement par date du premier essai) les États-Unis, l'Union soviétique (remplacée comme puissance nucléaire par la Russie), le Royaume-Uni, la France, la Chine, l'Inde , Pakistan et Corée du Nord. On pense qu'Israël possède des armes nucléaires, bien que, dans une politique d'ambiguïté délibérée, il n'en reconnaisse pas la possession. L'Allemagne, l'Italie, la Turquie, la Belgique et les Pays-Bas sont des États partageant des armes nucléaires. L'Afrique du Sud est le seul pays à avoir indépendamment développé puis renoncé et démantelé ses armes nucléaires. Le Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires vise à réduire la propagation des armes nucléaires, mais son efficacité a été mise en doute. La modernisation des armes se poursuit à ce jour.

Genre

Il existe deux types d'armes nucléaires de base : celles qui tirent la majorité de leur énergie des seules réactions de fission nucléaire et celles qui utilisent des réactions de fission pour déclencher des réactions de fusion nucléaire qui produisent une grande partie de l'énergie totale.

Armes à fission

Toutes les armes nucléaires existantes tirent une partie de leur énergie explosive des réactions de fission nucléaire. Les armes dont la production explosive provient exclusivement de réactions de fission sont communément appelées bombes atomiques ou bombes atomiques (en abrégé bombes A). Cela a longtemps été considéré comme un abus de langage, car leur énergie provient du noyau de l'atome, tout comme c'est le cas avec les armes à fusion. Dans les armes à fission, une masse de matière fissile (uranium enrichi ou plutonium) est forcée en supercriticité - permettant une croissance exponentielle des réactions nucléaires en chaîne - soit en projetant une pièce de matière sous-critique dans une autre (méthode du « canon ») ou par compression d'un sous-crit