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August 19, 2022

Mo Ostin (né Morris Meyer Ostrofsky ; 27 mars 1927 - 31 juillet 2022) était un directeur de disques américain qui a travaillé pour plusieurs sociétés, dont Verve, Reprise Records, Warner Bros. Records et DreamWorks. Il a été président et chef de la direction de Warner / Reprise de 1972 à 1994, signant les Kinks et Jimi Hendrix sur le label. Il a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 2003.

Première vie

Ostin est né Morris Meyer Ostrofsky à New York le 27 mars 1927. Sa famille était juive et a fui la Russie pendant la Révolution russe. Ils ont finalement déménagé à Los Angeles quand Ostin avait treize ans et exploitaient une petite épicerie près du Fairfax Theatre. Il a fréquenté le Fairfax High School, avant d'étudier l'économie à l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA). Il a ensuite commencé des études à la faculté de droit de l'UCLA, mais a finalement abandonné pour subvenir aux besoins de sa famille.

Carrière

Ostin a commencé sa carrière au milieu des années 1950 en tant que contrôleur chez Clef Records, une maison de disques fondée par Norman Granz, frère d'un ami et voisin, Irving Granz. La société a rapidement été rebaptisée «Verve», où il a été impliqué dans Jazz At The Philharmonic, une opération mondiale de promotion de concerts qui a fourni une plate-forme de performances en direct pour les stars en tournée du label. Frank Sinatra a essayé en vain d'acheter Verve, qui a finalement été vendu à MGM Records. Sinatra aurait été tellement impressionné par les artistes de la société et le style de la direction qu'il a formé son propre Reprise Records en 1960 et a embauché Ostin pour le diriger. Trois ans plus tard, Reprise s'est associé à Warner Bros. Le premier groupe de rock qu'Ostin a signé avec Reprise était les Kinks. Il a signé Jimi Hendrix en 1967 après l'avoir vu se produire au Monterey Pop Festival. Ostin a finalement passé 31 ans chez Warner/Reprise de 1963 à 1994, en tant que président-directeur général à partir de 1972. Il a supervisé la signature de Prince, Neil Young, Joni Mitchell, Fleetwood Mac, R.E.M., Madonna, Paul Simon, Talking Heads, les Grateful Dead, les Red Hot Chili Peppers, Van Halen, les Who et Randy Newman. Il était connu pour avoir donné aux artistes une liberté de création et créé une entreprise orientée vers les artistes, attribuant cette perspective à son passage chez Sinatra. Ostin a raconté plus tard comment il avait fait confiance à Prince au point qu'il n'écoutait sa musique qu'une fois qu'elle était terminée. Ostin a également joué un rôle déterminant dans l'acquisition du label indépendant Elektra par Warner Communications, ainsi que dans la formation ultérieure de WEA Corporation et WEA International. Reconnu comme un titan de l'industrie, il a été président de la Recording Industry Association of America pour un mandat de deux ans. Il a quitté Warner avec acrimonie en 1994 après qu'ils lui aient demandé de réduire sa masse salariale, refusant leur offre de prolongation de trois ans. Il a décrit la situation comme "la chose la plus difficile que j'aie jamais vécue dans l'entreprise", ajoutant que "cela [l']a profondément secoué". Après avoir quitté Warner Bros., Ostin a rejoint la division musicale du divertissement. conglomérat DreamWorks SKG en octobre 1995. En 2003, Ostin a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame par Paul Simon, Neil Young et Lorne Michaels. Trois ans plus tard, il a reçu le prix du mérite du président de la Recording Academy lors du Grammy Salute to Industry Icons de 2006.

Philanthropie

Diplômé de l'UCLA, Ostin et son épouse Evelyn ont fait don de 10 millions de dollars et ont joué un rôle essentiel dans la création du Evelyn and Mo Ostin Music Center de l'université, un centre de musique de pointe sur le campus. En mars 2015, Ostin a fait don de 10 millions de dollars à l'UCLA pour le Mo Ostin Basketball Center, un centre de formation à la pointe de la technologie, qui a été ouvert en octobre 2017 et nommé en son honneur. Il a également siégé au conseil des visiteurs de la UCLA School of the Arts and Architecture et de la UCLA Herb Alpert School of Music, et a soutenu le UCLA Center for the Art of Performance.

Vie personnelle

Ostin a été marié à Evelyn pendant 55 ans jusqu'à sa mort en 2005. Ensemble, t