Blanc mineur

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July 3, 2022

Minor Martin White (9 juillet 1908 - 24 juin 1976) était un photographe, théoricien, critique et éducateur américain. Il a combiné un intérêt intense pour la façon dont les gens voyaient et comprenaient les photographies avec une vision personnelle guidée par une variété de philosophies spirituelles et intellectuelles. À partir de l'Oregon en 1937 et jusqu'à sa mort en 1976, White a réalisé des milliers de photographies en noir et blanc et en couleur de paysages, de personnes et de sujets abstraits, créées avec une maîtrise technique et un sens visuel fort de la lumière et de l'ombre. Il a enseigné de nombreux cours, ateliers et retraites sur la photographie à la California School of Fine Arts, au Rochester Institute of Technology, au Massachusetts Institute of Technology, dans d'autres écoles et dans sa propre maison. Il a vécu une grande partie de sa vie en tant qu'homosexuel enfermé, effrayé de s'exprimer publiquement par peur de perdre son poste d'enseignant, et certaines de ses images les plus convaincantes sont des études de figures d'hommes à qui il a enseigné ou avec qui il a eu des relations. Il a participé au lancement du magazine de photographie Aperture et en a été pendant de nombreuses années le rédacteur en chef. Après sa mort en 1976, White a été salué comme l'un des plus grands photographes américains.

Biographie

Première vie : 1908–1937

White est né à Minneapolis, Minnesota , le seul enfant de Charles Henry White, comptable, et de Florence May White, couturière. Son prénom vient de son arrière-arrière-grand-père du côté de la famille White, et son deuxième prénom était le nom de jeune fille de sa mère. Au cours de ses premières années, il a passé une grande partie de son temps avec ses grands-parents. Son grand-père, George Martin, était un photographe amateur et a donné à White son premier appareil photo en 1915. Enfant, White aimait jouer dans le grand jardin de la maison de ses grands-parents, ce qui a influencé sa décision plus tard d'étudier la botanique à l'université. Les parents de White ont traversé une série de séparations à partir de 1916, et pendant ces périodes, White a vécu avec sa mère et ses parents. Ses parents se sont réconciliés pendant un certain temps en 1922 et sont restés ensemble jusqu'à leur divorce en 1929. Au moment où White a obtenu son diplôme d'études secondaires, il était déjà conscient de son homosexualité latente. En 1927, il écrivit ses sentiments pour les hommes dans son journal et, à sa grande consternation, ses parents lurent son journal sans sa permission. Après ce qu'il a appelé une brève période de crise, au cours de laquelle il a quitté la maison pour l'été, il est retourné vivre avec sa famille pendant qu'il commençait l'université. Ses parents n'ont plus jamais parlé de son homosexualité. White est entré à l'Université du Minnesota en 1927 et s'est spécialisé en botanique. Au moment où il aurait dû obtenir son diplôme en 1931, il n'avait pas satisfait aux exigences d'un diplôme en sciences et il quitta l'université pendant un certain temps. Au cours de cette période, il s'est beaucoup intéressé à l'écriture et a commencé un journal personnel qu'il a appelé "Memorable Fancies". Il y écrivit des poèmes, des réflexions intimes sur sa vie et ses luttes avec sa sexualité, des extraits de lettres qu'il écrivait à d'autres, des entrées occasionnelles de type journal sur sa vie quotidienne et, plus tard, des notes détaillées sur sa photographie. Il continua à remplir les pages de son journal jusqu'à ce qu'il consacre l'essentiel de son énergie à l'enseignement vers 1970. En 1932, White réintégra l'université et étudia à la fois l'écriture et la botanique. Avec ses crédits précédents, il a pu obtenir son diplôme en 1934. L'année suivante, il a suivi des cours de deuxième cycle en botanique, mais après six mois, il a décidé qu'il n'avait pas vraiment envie de devenir scientifique. Il a passé les deux années suivantes à faire des petits boulots et à explorer ses compétences en écriture. Au cours de cette période, il a commencé à créer un ensemble de 100 sonnets sur le thème de l'amour sexuel, sa première tentative de regroupement de sa production créative.

Lancer une carrière : 1937-1945

À la fin de 1937, White décida de déménager à Seattle. Il a acheté un appareil photo Argus 35 mm et a fait un voyage en bus à travers le pays vers sa destination. Il s'est arrêté à Portland, Oregon, sur son chemin et a décidé d'y rester. Pendant les 2+1⁄2 années suivantes, il a vécu au YMCA de Portland pendant qu'il explorait la photographie.