voie Lactée

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May 21, 2022

La Voie lactée est la galaxie qui comprend notre système solaire, dont le nom décrit l'apparence de la galaxie depuis la Terre : une bande de lumière brumeuse vue dans le ciel nocturne formée d'étoiles qui ne peuvent être distinguées individuellement à l'œil nu. Le terme Voie lactée est une traduction du latin via lactea, du grec γαλακτικός κύκλος (galaktikos kýklos), qui signifie « cercle laiteux ». Depuis la Terre, la Voie lactée apparaît comme une bande car sa structure en forme de disque est vue de l'intérieur. Galileo Galilei a d'abord résolu la bande de lumière en étoiles individuelles avec son télescope en 1610. Jusqu'au début des années 1920, la plupart des astronomes pensaient que la Voie lactée contenait toutes les étoiles de l'Univers. À la suite du Grand Débat de 1920 entre les astronomes Harlow Shapley et Heber Curtis, les observations d'Edwin Hubble ont montré que la Voie lactée n'est qu'une des nombreuses galaxies. La Voie lactée est une galaxie spirale barrée d'un diamètre visible estimé entre 100 000 et 200 000 années-lumière. Des simulations récentes suggèrent qu'une zone de matière noire, contenant également des étoiles visibles, peut s'étendre jusqu'à un diamètre de près de 2 millions d'années-lumière. La Voie lactée a plusieurs galaxies satellites et fait partie du groupe local de galaxies, qui font partie du superamas de la Vierge, qui est lui-même un composant du superamas de Laniakea. On estime qu'il contient 100 à 400 milliards d'étoiles et au moins ce nombre. de planètes. Le système solaire est situé à un rayon d'environ 27 000 années-lumière du centre galactique, sur le bord intérieur du bras d'Orion, l'une des concentrations en forme de spirale de gaz et de poussière. Les étoiles dans les 10 000 années-lumière les plus internes forment un renflement et une ou plusieurs barres qui rayonnent du renflement. Le centre galactique est une source radio intense connue sous le nom de Sagittarius A*, un trou noir supermassif de 4,100 (± 0,034) millions de masses solaires. Les étoiles et les gaz à une large gamme de distances de l'orbite du centre galactique à environ 220 kilomètres par seconde. La vitesse de rotation constante semble contredire les lois de la dynamique képlérienne et suggère qu'une grande partie (environ 90%) de la masse de la Voie lactée est invisible aux télescopes, n'émettant ni n'absorbant de rayonnement électromagnétique. Cette masse conjecturale a été appelée "matière noire". La période de rotation est d'environ 240 millions d'années au rayon du Soleil. La Voie lactée dans son ensemble se déplace à une vitesse d'environ 600 km par seconde par rapport aux référentiels extragalactiques. Les étoiles les plus anciennes de la Voie lactée sont presque aussi vieilles que l'Univers lui-même et se sont donc probablement formées peu de temps après l'âge des ténèbres du Big Bang. Le 12 mai 2022, les astronomes ont annoncé l'image, pour la première fois, de Sagittarius A*, le trou noir supermassif au centre de la galaxie de la Voie lactée.

Étymologie et mythologie

Dans le poème épique babylonien Enūma Eliš, la Voie lactée est créée à partir de la queue coupée de la dragonne primitive d'eau salée Tiamat, placée dans le ciel par Marduk, le dieu national babylonien, après l'avoir tuée. On pensait autrefois que cette histoire était basée sur une version sumérienne plus ancienne dans laquelle Tiamat est plutôt tué par Enlil de Nippur, mais on pense maintenant qu'elle est purement une invention de propagandistes babyloniens avec l'intention de montrer Marduk comme supérieur aux divinités sumériennes. Dans la mythologie grecque, Zeus place son fils né d'une femme mortelle, l'enfant Héraclès, sur la poitrine d'Héra pendant qu'elle dort afin que le bébé boive son lait divin et devienne ainsi immortel. Hera se réveille pendant qu'elle allaite et réalise alors qu'elle allaite un bébé inconnu : elle repousse le bébé, une partie de son lait se répand et cela produit la bande de lumière connue sous le nom de Voie lactée. Les Grecs de l'Antiquité croyaient que l'apparence de la Voie lactée s'était formée lorsqu'Athéna arracha Héraclès de sa poitrine qui pulvérisa du lait partout. Llys Dôn (littéralement "La Cour de Dôn") est le nom traditionnel gallois de la constellation Cassiopée. Au moins trois des enfants de Dôn ont également des associations astronomiques : Caer Gwyd