Petit garçon

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August 13, 2022

"Little Boy" était le nom de code du type de bombe atomique larguée sur la ville japonaise d'Hiroshima le 6 août 1945 pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était la première arme nucléaire utilisée dans la guerre. La bombe a été larguée par le Boeing B-29 Superfortress Enola Gay piloté par le colonel Paul W. Tibbets, Jr., commandant du 509th Composite Group des United States Army Air Forces et le capitaine Robert A. Lewis. Il a explosé avec une énergie d'environ 15 kilotonnes de TNT (63 TJ) et a causé des morts et des destructions généralisées dans toute la ville. L'attentat d'Hiroshima a été la deuxième explosion nucléaire d'origine humaine de l'histoire, après l'essai nucléaire de Trinity. Little Boy a été développé par le groupe du capitaine de corvette Francis Birch au laboratoire de Los Alamos du projet Manhattan pendant la Seconde Guerre mondiale, une refonte de leur bombe nucléaire infructueuse Thin Man. Comme Thin Man, c'était une arme à fission de type canon, mais elle tirait sa puissance explosive de la fission nucléaire de l'uranium-235, alors que Thin Man était basée sur la fission du plutonium-239. La fission a été accomplie en tirant un cylindre creux (la "balle") sur un cylindre solide du même matériau (la "cible") au moyen d'une charge de poudre propulsive de nitrocellulose. Il contenait 64 kg (141 lb) d'uranium hautement enrichi, bien que moins d'un kilogramme ait subi une fission nucléaire. Ses composants ont été fabriqués dans trois usines différentes afin que personne n'ait une copie de la conception complète. Après la fin de la guerre, on ne s'attendait pas à ce que la conception inefficace de Little Boy soit à nouveau nécessaire, et de nombreux plans et schémas ont été détruits. Cependant, à la mi-1946, les réacteurs du site de Hanford ont commencé à souffrir gravement de l' effet Wigner , la dislocation des atomes dans un solide causée par le rayonnement neutronique, et le plutonium est devenu rare, de sorte que six assemblages Little Boy ont été produits à Sandia Base. Le Navy Bureau of Ordnance a construit 25 autres assemblages Little Boy en 1947 pour être utilisés par l' avion de frappe nucléaire Lockheed P2V Neptune qui pourrait être lancé à partir des porte-avions de classe Midway . Toutes les unités Little Boy ont été retirées du service à la fin de janvier 1951.

Nommer

Le physicien Robert Serber a nommé les deux premiers modèles de bombes atomiques pendant la Seconde Guerre mondiale en fonction de leurs formes : Thin Man et Fat Man. Le "Thin Man" était un appareil long et mince et son nom vient du roman policier Dashiell Hammett et de la série de films sur The Thin Man. Le "Fat Man" était rond et gros, il a donc été nommé d'après Kasper Gutman, un personnage rond dans le roman de Hammett de 1930, The Maltese Falcon, joué par Sydney Greenstreet dans la version cinématographique de 1941. Little Boy a été nommé par d'autres comme une allusion à Thin Man puisqu'il était basé sur sa conception.

Développement

Parce que l'uranium-235 était connu pour être fissile, c'était le premier matériau recherché dans l'approche du développement des bombes. En tant que premier modèle développé (ainsi que le premier déployé pour le combat), il est parfois connu sous le nom de Mark I. La grande majorité du travail a pris la forme de l'enrichissement isotopique de l'uranium nécessaire à l'arme, puisque l'uranium- 235 ne représente qu'une partie sur 140 d'uranium naturel. L'enrichissement a été effectué à Oak Ridge, Tennessee, où l'usine de séparation électromagnétique, connue sous le nom de Y-12, est devenue pleinement opérationnelle en mars 1944. Les premières cargaisons d'uranium hautement enrichi ont été envoyées au laboratoire de Los Alamos en juin 1944. La plupart de l'uranium nécessaire à la production de la bombe provenait de la mine de Shinkolobwe au Congo belge, et a été mis à disposition grâce à la prévoyance du PDG de l'Union minière du Haut Katanga, Edgar Sengier, qui disposait d'environ 1 200 tonnes courtes (1 100 t) d'uranium minerai transporté vers un entrepôt à Staten Island, New York en 1940. Au moins une partie des 1 200 tonnes courtes (1 100 t) en plus du minerai d'uranium et de l'oxyde d'uranium capturés par la mission Alsos en 1944 et 1945 est allé à Oak Ridge pour l'enrichissement , tout comme 1 232 livres (559 kg) d'oxyde d'uranium capturé sur le sous-marin allemand à destination du Japon U-234 après le su de l'Allemagne