Lancaster's Normandy chevauchée of 1356

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June 26, 2022

La chevauchée de Lancaster de 1356 en Normandie était une offensive anglaise dirigée par Henri, duc de Lancaster, dans le nord de la France en 1356, dans le cadre de la guerre de Cent Ans. L'offensive a pris la forme d'un grand raid monté - une chevauchée - et a duré du 22 juin au 13 juillet. Au cours de sa dernière semaine, les Anglais ont été poursuivis par une armée française beaucoup plus importante sous le roi Jean II qui n'a pas réussi à les forcer à se battre. Le roi Jean s'était retourné contre un groupe de hauts nobles français basés en Normandie, dirigé par Charles II de Navarre, que Jean croyait traître. Voyant une opportunité, Édouard III d'Angleterre détourna une expédition prévue pour le duché de Bretagne sous Lancaster vers la péninsule du Cotentin au nord-ouest de la Normandie. De là, après avoir rassemblé quelques renforts locaux, Lancaster part vers le sud avec 2 300 hommes. Il a ensuite pillé et brûlé son chemin vers l'est à travers le duché de Normandie. Le roi Jean s'est déplacé vers Rouen avec une force beaucoup plus forte, dans l'espoir d'intercepter Lancaster, mais après avoir soulagé et ravitaillé la citadelle assiégée de Pont-Audemer, les Anglais se sont tournés vers le sud. Ils alimentent une autre fortification amie, Breteuil, puis prennent d'assaut et mettent à sac l'importante ville de Verneuil-sur-Avre. John a poursuivi mais raté plusieurs occasions d'amener les Anglais au combat. Les Anglais firent de longues et rapides marches vers la sécurité du nord du Cotentin. En 22 jours, les Anglais parcourent 530 km (330 mi), un effort remarquable pour l'époque. Deux fortifications assiégées avaient été approvisionnées, l'expédition avait saisi une grande quantité de butin, dont de nombreux chevaux, des dommages avaient été causés à l'économie et au prestige français, de nouvelles alliances avaient été cimentées, il y avait eu peu de victimes et le roi de France avait été distrait des préparatifs anglais pour une plus grande chevauchée du sud-ouest de la France.

Contexte

Depuis la conquête normande de 1066, les monarques anglais détenaient des titres et des terres en France, dont la possession les rendait vassaux des rois de France. Le 24 mai 1337, à la suite d'une série de désaccords entre Philippe VI de France (r. 1328-1350) et Édouard III d'Angleterre (r. 1327-1377), le Grand Conseil de Philippe à Paris a convenu que les terres détenues par Édouard III en France devrait être placé sous le contrôle direct de Philippe au motif qu'Edouard III avait enfreint ses obligations de vassal. Cela marqua le début de la guerre de Cent Ans, qui devait durer 116 ans. En 1346, Edward dirigea une armée dans le nord de la France, battant les Français à la bataille de Crécy et assiégeant le port de Calais. Avec les finances françaises et le moral bas après Crécy, Philippe n'a pas réussi à soulager la ville et elle s'est rendue le 3 août 1347. Suite à de nouvelles manœuvres militaires peu concluantes de chaque côté, et étant donné que les deux côtés étaient financièrement épuisés, les émissaires envoyés par le pape Clément VI ont trouvé des auditeurs volontaires. . Le 28 septembre, la trêve de Calais, destinée à mettre un terme temporaire aux combats, avait été conclue. Cela favorisa fortement les Anglais, les confirmant en possession de toutes leurs conquêtes territoriales. Il devait durer neuf mois jusqu'au 7 juillet 1348, mais a été prolongé à plusieurs reprises au fil des ans jusqu'à ce qu'il soit officiellement annulé en 1355. La trêve n'a pas arrêté les affrontements navals en cours entre les deux pays, ni les combats à petite échelle en Gascogne et dans le Duché de Bretagne, ni combats occasionnels à plus grande échelle. Un traité mettant fin à la guerre est négocié à Guînes et signé le 6 avril 1354. Le roi de France, devenu Jean II (r. 1350-1364), décide de ne pas le ratifier et il n'entre pas en vigueur. La dernière prolongation de la trêve devait expirer le 24 juin. Il était clair qu'à partir de là, les deux parties seraient engagées dans une guerre à grande échelle.

Prélude

En avril 1355, Edward et son conseil, avec le trésor dans une situation financière exceptionnellement favorable, décidèrent de lancer des offensives cette année-là dans le nord de la France et la Gascogne. John a tenté de mettre en garnison fortement ses villes et fortifications du nord contre la descente attendue par Edward I