Meurtre d'Ayman al-Zawahiri

Article

August 10, 2022

Ayman al-Zawahiri, le chef du groupe djihadiste salafiste al-Qaïda, a été tué par une frappe de drone américain le 31 juillet 2022 à Kaboul, en Afghanistan. Il était le successeur d'Oussama ben Laden, qui a été tué par les forces américaines au Pakistan le 2 mai 2011. Al-Zawahiri, qui avait aidé à planifier les attentats du 11 septembre contre les États-Unis, s'était caché après les attentats et se trouvait par la Central Intelligence Agency (CIA) des mois avant sa mort. Après avoir reçu l'autorisation du président américain Joe Biden de lancer la frappe, la CIA a tiré deux missiles Hellfire sur le balcon de la maison d'al-Zawahiri, le tuant. La frappe a eu lieu près d'un an après la fin de la guerre en Afghanistan. Les responsables américains ont qualifié la présence d'al-Zawahiri en Afghanistan de violation de l'accord de retrait des forces américaines du pays, en vertu duquel les talibans n'autoriseraient aucun refuge aux membres d'al-Qaïda. Après la frappe, des membres du réseau Haqqani ont tenté de dissimuler la mort d'al-Zawahiri, bien que les États-Unis aient pu le confirmer. En réponse à la grève, Biden a publié une déclaration annonçant la mort d'al-Zawahiri, qualifiant la grève de "délivrance de la justice".

Contexte

Ayman al-Zawahiri était un chef de l'organisation militante extrémiste al-Qaïda et l'adjoint de son chef Oussama ben Laden. Il avait planifié les attentats du 11 septembre, perpétrés aux États-Unis le 11 septembre 2001, aux côtés de Ben Laden. Après les attentats, le président américain George W. Bush a publié une liste des terroristes les plus recherchés par le Federal Bureau of Investigation, désignant al-Zawahiri comme le deuxième plus recherché derrière Ben Laden. Alors que Ben Laden dirigeait al-Qaïda, de nombreux observateurs considéraient al-Zawahiri comme responsable de ses opérations. Il a cependant échappé à une chasse à l'homme internationale et à des tentatives d'assassinat sous les présidents Bush, Barack Obama et Donald Trump. Fin 2001, Ben Laden et al-Zawahiri ont échappé à l'emprise des forces américaines lors de leur invasion de l'Afghanistan, qu'Al-Qaïda a utilisé comme base sous le règne des talibans. Ben Laden a été tué lors d'un raid américain à Abbottabad, au Pakistan, en 2011, avec al-Zawahiri prenant le contrôle d'al-Qaïda affaibli après des années d'opérations militaires contre lui. En 2016, il a été signalé qu'il s'était donné beaucoup de mal pour échapper aux forces américaines et les responsables américains pensaient qu'il se cachait dans la zone le long de la ligne Durand, la frontière entre l'Afghanistan et le Pakistan, utilisant un écran vert pour masquer son environnement tout en diffusant une vidéo. Après près de 20 ans de guerre, le gouvernement américain a négocié un accord de retrait avec les talibans en vertu duquel les talibans ont accepté de ne pas fournir de refuge aux personnes impliquées dans al-Qaïda et d'autres organisations terroristes. Alors que les forces américaines commençaient à se retirer, les talibans ont rapidement repris l'Afghanistan en 2021. Une frappe de drone à Kaboul, menée par les États-Unis lors de l'évacuation, a causé la mort de dix civils. Alors que les États-Unis ont initialement nié l'erreur, ils ont été contraints de la reconnaître après un exposé du New York Times. Des sources de l'administration ont déclaré au Times que depuis lors, ils "ont pris plus de précautions pour éviter les pertes civiles dans les frappes".

Préparation

Après la chute de Kaboul aux mains des talibans, la famille d'al-Zawahiri a déménagé dans une maison sécurisée de la ville selon des responsables américains, qui l'avaient appris en 2022. Ils ont commencé à suivre sa famille six à sept mois avant l'assassinat et ont finalement appris que al-Zawahiri lui-même y avait également déménagé depuis le Pakistan. Il n'a jamais quitté la maison sécurisée après son arrivée là-bas, et ses habitudes quotidiennes ont été suivies par la communauté du renseignement américain pendant des mois, afin qu'ils puissent confirmer que c'était bien lui. Le bâtiment est situé à Sherpur, un quartier du centre-ville de Kaboul qui était autrefois à l'abandon, mais qui a été converti en une zone riche et étroitement contrôlée après sa prise de contrôle par le ministère afghan de la Défense. Jonathan Finer, le conseiller adjoint à la sécurité nationale de Biden,