Jean-Baptiste de Boyer, Marquis d'Argens

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June 26, 2022

Jean-Baptiste de Boyer, marquis d'Argens (24 juin 1704 - 11 janvier 1771) était un rationaliste français, auteur et critique de l'Église catholique, qui était un ami proche de Voltaire et passa une grande partie de sa vie en exil à la cour de Frédéric le Grand.

Vie

Jean-Baptiste de Boyer, futur marquis d'Argens, est né le 24 juin 1704 à Aix-en-Provence, dans le sud de la France. Il était l'aîné des sept enfants de Pierre-Jean de Boyer et d'Angélique de L'Enfant, fille de Luc de L'Enfant (1656-1729), président du Parlement régional. Pierre-Jean de Boyer était procureur général ou procureur- Général du Parlement régional de Provence et membre du Second État, la Noblesse de robe ou Nobles de robe. Leur rang dérivait de la possession de postes judiciaires ou administratifs et contrairement à l'aristocratique Noblesse d'épée ou Nobles de l'épée, ils étaient souvent des professionnels de la classe moyenne qui travaillaient dur. Au milieu du XVIIIe siècle, bon nombre de ces postes étaient devenus héréditaires. , avec des fils aînés censés succéder à leurs pères, se marier et avoir des enfants. Jean-Baptiste a rejeté une carrière juridique et alors que le reste de sa famille était de fervents catholiques, il est devenu un auteur rationaliste et critique de l'Église ; il écrivit plus tard : « Je n'étais pas l'enfant préféré de mon père. » Pour empêcher le partage des biens familiaux entre plusieurs héritiers, les plus jeunes fils devaient souvent rester célibataires ; de ses quatre frères cadets, trois dont Alexandre, plus tard marquis d'Éguilles ont été inscrits dans l'ordre religieux des Chevaliers de Malte et l'autre est devenu prêtre. Son refus de se conformer signifiait qu'il était déshérité au profit de son jeune frère Alexandre en 1734 mais malgré leurs différences philosophiques, les deux sont restés des amis proches tout au long de leur vie. En 1749, il épouse la ballerine et écrivaine française Babette Cochois (1725-1780), avec dont il eut une fille, Barbe (1754-1814). Après de nombreuses années à Berlin, il rentre en France en 1769, où il meurt au château de La Garde le 11 janvier 1771 ; initialement enterré dans la cathédrale de Toulon, sa dépouille a ensuite été transférée dans le caveau familial du Couvent des Minimes.

Carrière

Alors que plusieurs générations de la famille de Boyer ont occupé le poste de procureur général, ils avaient également une formation dans les arts. Le grand-oncle de Jean-Baptiste était le poète et dramaturge abbé Claude de Boyer (1618-1698), tandis que son grand-père, Jean-Baptiste de Boyer (1640-1709), possédait une célèbre collection d'art, avec des œuvres de Titien, Caravage, Michel-Ange , Van Dyck, Poussin, Rubens et Corregio. En 1719, son père achète à contrecœur à Jean-Baptiste une commission dans le régiment de Toulouse, basé à Strasbourg. Pierre-Jean de Boyer fut nommé « marquis d'Argens » en 1722 et, comme les fils aînés étaient autorisés à utiliser le même titre, Jean-Baptiste était également connu sous le nom de marquis d'Argens. En 1722, il s'enfuit avec une comédienne et s'enfuit en Espagne, avant d'être ramené en France sous escorte militaire. L'un de ses gardiens était le vicomte d'Andrezel, bientôt ambassadeur de France à Constantinople ; il persuade Pierre-Jean de Boyer de laisser son fils l'accompagner et ils quittent Toulon fin 1723. D'Argens retourna en France en 1724, où il passa les années suivantes à étudier docilement le droit et même à agir dans un certain nombre d'affaires judiciaires. Le procès de sorcellerie de la Cadière de 1731 semble avoir été le moment où il a rejeté une carrière judiciaire, tout en confirmant son opposition à l'Église catholique et aux jésuites en particulier. Il rejoint l'armée en 1733 pendant la guerre de Succession de Pologne, servant dans le même régiment que son jeune frère Luc de Boyer (1713-1772). Blessé à Kehl, il fut grièvement blessé lors d'une chute de cheval en 1734, qui mit fin à sa carrière militaire. 'Argens en 1735. Viennent ensuite les Lettres juives, publiées en six volumes entre 1736 et 1717.