Jack Deloplaine

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August 19, 2022

Jack A. Deloplaine (21 avril 1954 - 2 août 2022) était un joueur de football professionnel américain qui a été porteur de ballon pendant quatre saisons dans la Ligue nationale de football (NFL). Il a joué pour les Steelers de Pittsburgh, les Washington Redskins et les Bears de Chicago de 1976 à 1979, après avoir joué au football universitaire pour les Salem Tigers.

Première vie

Deloplaine est né à Pottstown, en Pennsylvanie, le 21 avril 1954. Il a fréquenté le Pottstown Senior High School dans sa ville natale. Il a ensuite étudié au Salem College, où il a joué pour les Salem Tigers. Au cours de son mandat avec l'équipe, il a été sélectionné à quatre reprises comme All-WVIAC et a été All-American de la division AP College. Il a mené la National Association of Intercollegiate Athletics (NAIA) en marquant en 1975 avec 22 touchés en 11 matchs pour un total de 132 points. Deloplaine a reçu le prix Hardman en 1975, après avoir été reconnu comme le meilleur athlète amateur de Virginie-Occidentale par l'association des écrivains sportifs de l'État. Il a également été honoré en tant que NAIA All-American et nommé joueur offensif le plus précieux de l'équipe la même année. Deloplaine a été repêché par les Steelers de Pittsburgh au sixième tour (182e au total) du repêchage de la NFL de 1976 , devenant ainsi le premier joueur de Salem à être repêché dans la NFL.

Carrière professionnelle

Deloplaine a gagné le surnom "Hydroplane" du diffuseur des Steelers Myron Cope, en raison de sa capacité à courir dans des conditions humides pendant le camp d'entraînement avant la saison 1976. Il a fait ses débuts dans la NFL avec les Steelers le 12 septembre 1976, à l'âge de 22 ans, lors d'une défaite de 31 à 28 contre les Oakland Raiders. Il a ensuite enregistré 205 verges de retour au total lors d'une défaite 30-27 contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre le 26 septembre de la même année, lors de son troisième match de la saison. Le match le plus productif de sa carrière a eu lieu le 7 novembre 1976, lorsqu'il s'est précipité six fois pour 64 verges et a marqué les deux seuls touchés de sa carrière dans la NFL dans une éruption de 45-0 contre les Chiefs de Kansas City. Il a subi une blessure au genou lors du dernier match de sa saison recrue contre les Oilers de Houston, ce qui a précipité les blessures au cours des saisons suivantes, et a subi une intervention chirurgicale pendant l'intersaison. Deloplaine a remporté deux anneaux du Super Bowl lorsque les Steelers sont sortis victorieux du Super Bowl XIII et Super Bowl XIV. Cependant, il n'a enregistré aucune statistique dans les deux matchs de championnat et a été limité à seulement trois matchs dans l'ancienne série éliminatoire. Il avait déjà été placé en dérogation avant la saison 1978 et a été réclamé par les Redskins de Washington. Il n'a disputé que deux matchs avec la franchise, avant d'être à nouveau annulé et réclamé par les Steelers. Il a disputé dix matchs de saison régulière avec l'équipe en 1978, les trois matchs éliminatoires lui rapportant un revenu supplémentaire de 32 000 $. Avant le début de la saison 1979, Deloplaine a perdu sa place au profit de la recrue Anthony Anderson - qui était considéré comme le meilleur joueur des équipes spéciales - et a de nouveau été placé au ballottage, signant finalement avec les Bears de Chicago. Il a joué cinq matchs pour l'équipe avant de rejoindre les Steelers, devenant le seul joueur à être coupé par Chuck Noll et plus tard racheté à l'époque. Bien que les Giants de New York aient tenu à signer Deloplaine, il n'a pas réussi à passer un examen médical et cela a finalement sonné le glas de sa carrière dans la NFL. Au cours de ses quatre saisons dans la NFL, il a accumulé 165 verges au sol 37 fois en 40 matchs joués. Il avait l'intention de continuer à jouer au football avec le Wolfpack semi-professionnel de Pittsburgh. Deloplaine a signé avec les Argonauts de Toronto de la Ligue canadienne de football au début de juin 1980, après que les équipes de la NFL aient conclu à tort qu'il avait pris sa retraite. Cependant, il a été libéré moins d'une semaine plus tard lorsque l'entraîneur Willie Wood l'a jugé insuffisant. Il a signé avec les Pittsburgh Maulers nouvellement créés de la United States Football League en janvier 1984, mais a pris sa retraite à la fin de ce même mois avant le début de la saison 1984.

Honneurs et récompenses

Deloplaine a été intronisé à Salem