Conférence internationale sur l'Holocauste et le génocide

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June 30, 2022

La Conférence internationale sur l'Holocauste et le génocide a été la première grande conférence dans le domaine des études sur le génocide, tenue à Tel Aviv du 20 au 24 juin 1982. Elle a été organisée par Israel Charny, Elie Wiesel, Shamai Davidson et leur Institut sur l'Holocauste. et Génocide, fondée en 1979. L'objectif de la conférence était d'approfondir la compréhension et la prévention de tous les génocides; il a marqué le passage d'une vision du génocide comme un phénomène irrationnel à un phénomène pouvant être étudié et compris. Le gouvernement turc a tenté de faire annuler la conférence parce qu'elle comprenait des présentations sur le génocide arménien, ce que la Turquie nie. La Turquie a menacé de fermer ses frontières aux Juifs syriens et iraniens fuyant les persécutions, mettant ainsi la vie des Juifs en danger. Ces menaces ont conduit le ministère israélien des Affaires étrangères à tenter d'annuler la conférence et à persuader les participants de ne pas venir. Le mémorial israélien officiel de l'Holocauste, Yad Vashem, et de nombreux participants de haut niveau, dont Wiesel, se sont retirés de la conférence. Les organisateurs ont refusé de retirer le génocide arménien du programme et ont quand même tenu la conférence. Les gouvernements turc et israélien ont été critiqués pour leur violation de la liberté académique.

Préparation

L'Institut sur l'Holocauste et le génocide a été fondé en 1979 par le psychologue Israel Charny, le psychiatre Shamai Davidson et le survivant de l'Holocauste et intellectuel public Elie Wiesel, consacré à l'étude des génocides contre tous les peuples. L'institut a organisé une conférence, prévue pour juin 1982, qui a été le premier grand rassemblement international consacré aux études sur le génocide.Sur plus d'une centaine de conférences prévues, six ont été consacrées au génocide arménien, l'extermination systématique d'environ un million d'Arméniens ottomans pendant la Seconde Guerre mondiale. Guerre I. Depuis la création de la République de Turquie, tous les gouvernements turcs ont nié qu'aucun crime ait été commis contre le peuple arménien ; les tentatives d'enrôler d'autres pays dans ce déni remontent aux années 1920. Le sociologue Levon Chorbajian écrit que "le modus operandi de la Turquie reste constant et recherche des positions maximalistes, n'offre aucun compromis bien qu'il y fasse parfois allusion, et emploie l'intimidation et les menaces" pour empêcher toute mention du génocide arménien. En 1982, la Turquie était l'un des rares pays à majorité musulmane avec lesquels Israël entretenait des relations diplomatiques. Israël n'a jamais reconnu le génocide arménien, en raison de préoccupations concernant ses relations avec la Turquie. La conférence était la première fois que le génocide arménien était débattu dans l'arène publique israélienne. La conférence était parrainée par le mémorial israélien officiel de l'Holocauste, Yad Vashem, et devait commencer par une cérémonie aux flambeaux à Yad Vashem ; Wiesel prononcerait le discours d'ouverture. Yitzhak Arad, le directeur de Yad Vashem, et Gideon Hausner, procureur dans le procès Eichmann, seraient également des intervenants. La moitié des chercheurs invités venaient d'Israël, les autres venaient d'autres pays. Quelques semaines avant l'ouverture de la conférence, Israël envahit le Liban ; les organisateurs de la conférence ont publié une déclaration s'opposant à la guerre. La conférence s'est tenue au Hilton Tel Aviv. L'historien A. Dirk Moses déclare que la conférence "était une entreprise à haut risque qui nécessitait des affirmations exagérées sur l'importance du domaine naissant pour le bien de son modèle commercial", par exemple : " La Conférence est un MUST pour l'humanité dans son ensemble et en particulier pour ceux qui ont déjà subi une tentative de génocide." Les organisateurs ont tenté d'obtenir la participation d'universitaires de haut niveau Irving Horowitz et Robert Jay Lifton afin de pouvoir attirer suffisamment d'inscriptions payantes pour rendre la conférence financièrement solvable, mais les deux ont finalement reculé car Charny n'a pas été en mesure de garantir que leur voyage et le logement serait payé.

Tentative d'annulation

Selon l'historien israélien Yair Auron, les autorités turques ont probablement appris l'existence de la conférence par un