Immunologie

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May 19, 2022

L'immunologie est une branche de la biologie et de la médecine qui couvre l'étude des systèmes immunitaires de tous les organismes. L'immunologie trace, mesure et contextualise le fonctionnement physiologique du système immunitaire dans les états de santé et les maladies; les dysfonctionnements du système immunitaire dans les troubles immunologiques (tels que les maladies auto-immunes, les hypersensibilités, l'immunodéficience et le rejet de greffe) ; et les caractéristiques physiques, chimiques et physiologiques des composants du système immunitaire in vitro, in situ et in vivo. L'immunologie trouve des applications dans de nombreuses disciplines de la médecine, notamment dans les domaines de la transplantation d'organes, de l'oncologie, de la rhumatologie, de la virologie, de la bactériologie, de la parasitologie, de la psychiatrie et de la dermatologie. Le terme a été inventé par le biologiste russe Ilya Ilyich Mechnikov, qui a fait avancer les études sur l'immunologie et a reçu le prix Nobel pour son travail en 1908. Il a épinglé de petites épines dans des larves d'étoiles de mer et a remarqué des cellules inhabituelles entourant les épines. C'était la réponse active du corps essayant de maintenir son intégrité. C'est Mechnikov qui a observé le premier le phénomène de phagocytose, dans lequel le corps se défend contre un corps étranger. Avant la désignation de l'immunité, de la racine étymologique immunis, qui signifie « exempté » en latin, les premiers médecins caractérisaient les organes qui deviendraient plus tard des composants essentiels du système immunitaire. Les organes lymphoïdes importants du système immunitaire sont le thymus, la moelle osseuse et les principaux tissus lymphatiques tels que la rate, les amygdales, les vaisseaux lymphatiques, les ganglions lymphatiques, les végétations adénoïdes et le foie. Cependant, de nombreux composants du système immunitaire sont de nature cellulaire et ne sont pas associés à des organes spécifiques, mais plutôt intégrés ou circulant dans divers tissus situés dans tout le corps. Lorsque les conditions de santé s'aggravent jusqu'à l'état d'urgence, des parties des organes du système immunitaire, y compris le thymus, la rate, la moelle osseuse, les ganglions lymphatiques et d'autres tissus lymphatiques, peuvent être excisées chirurgicalement pour examen pendant que les patients sont encore en vie.

Immunologie classique

L'immunologie classique rejoint les domaines de l'épidémiologie et de la médecine. Il étudie la relation entre les systèmes de l'organisme, les agents pathogènes et l'immunité. La première mention écrite de l'immunité remonte à la peste d'Athènes en 430 avant notre ère. Thucydide a noté que les personnes qui s'étaient remises d'un épisode précédent de la maladie pouvaient soigner les malades sans contracter la maladie une seconde fois. De nombreuses autres sociétés anciennes ont des références à ce phénomène, mais ce n'est qu'aux XIXe et XXe siècles que le concept s'est transformé en théorie scientifique. L'étude des composants moléculaires et cellulaires qui composent le système immunitaire, y compris leur fonction et leur interaction, est la science centrale de l'immunologie. Le système immunitaire a été divisé en un système immunitaire inné plus primitif et, chez les vertébrés, un système immunitaire acquis ou adaptatif. Ce dernier est en outre divisé en composants humoraux (ou anticorps) et à médiation cellulaire. Le système immunitaire a la capacité de se reconnaître et de ne pas se reconnaître. Un antigène est une substance qui déclenche la réponse immunitaire. Les cellules impliquées dans la reconnaissance de l'antigène sont les lymphocytes. Une fois reconnus, ils sécrètent des anticorps. Les anticorps sont des protéines qui neutralisent les micro-organismes pathogènes. Les anticorps ne tuent pas directement les agents pathogènes, mais identifient plutôt les antigènes comme cibles de destruction par d'autres cellules immunitaires telles que les phagocytes ou les cellules NK. La réponse (anticorps) est définie comme l'interaction entre les anticorps et les antigènes. Les anticorps sont des protéines spécifiques libérées par une certaine classe de cellules immunitaires appelées lymphocytes B, tandis que les antigènes sont définis comme tout ce qui provoque la génération d'anticorps (générateurs d'anticorps). L'immunologie repose sur la compréhension des propriétés de ces deux entités biologiques et de la réponse cellulaire aux deux. Il devient maintenant clair que les réponses immunitaires contribuent au développement de nombreux troubles courants