Grand Sphinx de Gizeh

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May 29, 2022

Le Grand Sphinx de Gizeh est une statue en calcaire d'un sphinx couché, une créature mythique à tête humaine et au corps de lion. Face directement d'ouest en est, il se dresse sur le plateau de Gizeh sur la rive ouest du Nil à Gizeh, en Égypte. Le visage du Sphinx semble représenter le pharaon Khafre. La forme originale du Sphinx a été découpée dans la roche et a depuis été restaurée avec des couches de blocs de calcaire. Il mesure 73 m (240 pi) de long de la patte à la queue, 20 m (66 pi) de haut de la base au sommet de la tête et 19 m (62 pi) de large à ses hanches arrière. Son nez a été cassé pour des raisons inconnues entre le IIIe et le Xe siècle de notre ère. Le Sphinx est la plus ancienne sculpture monumentale connue en Égypte et l'une des statues les plus reconnaissables au monde. Les preuves archéologiques suggèrent qu'il a été créé par les anciens Égyptiens de l'Ancien Empire sous le règne de Khafre (c. 2558-2532 av. J.-C.).

Noms

Le nom original que les créateurs de l'Ancien Empire ont donné au Sphinx est inconnu, car le temple du Sphinx, l'enceinte et peut-être le Sphinx lui-même n'étaient pas achevés à l'époque, donc le matériel culturel était limité. Dans le Nouvel Empire, le Sphinx était vénéré comme la divinité solaire Hor-em-akhet (anglais: "Horus of the Horizon"; hellénisé: Harmachis), et le pharaon Thutmose IV (1401–1391 ou 1397–1388 avant JC) faisait spécifiquement référence comme tel dans sa Stèle du Rêve. Le nom couramment utilisé de « Sphinx » lui a été donné dans l'Antiquité classique, environ 2 000 ans après la date communément admise de sa construction en référence à une bête mythologique grecque à tête de femme, une faucon, chat ou mouton et le corps d'un lion avec des ailes d'aigle. (bien que, comme la plupart des sphinx égyptiens, le Grand Sphinx ait une tête d'homme et pas d'ailes). Le mot anglais sphinx vient du grec ancien Σφίγξ (translittéré : sphinx) apparemment du verbe σφίγγω (translittéré : sphingo / anglais : presser), après le sphinx grec qui étranglait quiconque ne répondait pas à son énigme. Les écrivains arabes médiévaux, y compris al-Maqrīzī, appelez le Sphinx par un nom copte arabisé Belhib (arabe : بلهيب) et Belhawiyya (arabe : بلهويه), qui à son tour vient de l'Égypte ancienne : pꜣ-Ḥwr, un nom du dieu cananéen Hauron avec qui le Sphinx était identifié. Le nom arabe égyptien moderne est أبو الهول (ʼabu alhōl / ʼabu alhawl IPA: [ʔabu alhoːl], "Le Terrifiant"; littéralement "Père de l'Effroi") qui est une correspondance phono-sémantique du nom copte.

Historique

Ancien Empire

Le Sphinx est un monolithe taillé dans le socle rocheux du plateau, qui a également servi de carrière pour les pyramides et autres monuments de la région. Le géologue égyptien Farouk El-Baz a suggéré que la tête du Sphinx a peut-être été sculptée en premier, dans un yardang naturel, c'est-à-dire une crête de substrat rocheux sculptée par le vent. Ceux-ci peuvent parfois atteindre des formes qui ressemblent à des animaux. El-Baz suggère que le "fossé" ou "fossé" autour du Sphinx a peut-être été extrait plus tard pour permettre la création du corps entier de la sculpture. Les preuves archéologiques suggèrent que le Grand Sphinx a été créé vers 2500 av. pharaon Khafre, le constructeur de la deuxième pyramide de Gizeh. Les pierres taillées autour du corps du Sphinx ont été utilisées pour construire un temple devant lui, mais ni l'enceinte ni le temple n'ont jamais été achevés, et la rareté relative du matériel culturel de l'Ancien Empire suggère qu'un culte du Sphinx n'a pas été établi à l'époque. temps. Selim Hassan, écrivant en 1949 sur les fouilles récentes de l'enceinte du Sphinx, notait cette circonstance : Tout compte fait, il semble que nous devons attribuer le mérite d'avoir érigé cette statue, la plus merveilleuse du monde, à Khafre, mais toujours avec cette réserve : qu'il n'y a pas une seule inscription contemporaine qui relie le Sphinx à Khafre, si bien qu'il puisse sembler, nous devons traiter la preuve comme circonstancielle, jusqu'à ce que