Gino Cappelletti

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May 22, 2022

Gino Raymond Michael Cappelletti (26 mars 1934 - 12 mai 2022) était un footballeur professionnel américain. Il a joué au football universitaire à l'Université du Minnesota et a été All-Star de la Ligue américaine de football (AFL) pour les Boston Patriots, remportant le prix du joueur le plus utile de l'AFL en 1964. Cappelletti est membre du Patriots Hall of Fame et de l'équipe des années 1960 des Patriots. Il a été commentateur de couleur radio des Patriots jusqu'en juillet 2012. Ses surnoms comprenaient "The Duke" et "Mr. Patriot".

Première vie

Cappelletti est né à Keewatin, dans le nord du Minnesota, le 26 mars 1934. Il a fréquenté le lycée Keewatin dans sa ville natale et a été employé sur le chemin de fer et dans les mines de minerai de fer pendant son adolescence. Il a ensuite joué au football universitaire à l'Université du Minnesota, où il était quart-arrière, soutenant l'All-American Paul Giel. Cappelletti a marqué des points supplémentaires, mais les Golden Gophers n'ont pas marqué de buts sur le terrain ces années-là. Cependant, en deuxième année en 1952, Cappelletti a demandé à l'entraîneur de le laisser tenter un coup de pied gagnant de 43 verges contre l'Iowa. le dernier match avec une blessure au coude, une défaite 27-0 au Wisconsin. Il a été nommé dans la deuxième équipe All-Big Ten, mais n'a pas été sélectionné lors du repêchage de la NFL en 1955.

Carrière de footballeur professionnel

Canada

Cappelletti a joué le quart-arrière des Sarnia Imperials de l' Ontario Rugby Football Union au Canada en 1955. Il a rejoint Toronto Balmy Beach en 1956, mais a été enrôlé dans l'armée américaine à la mi-saison, retournant au Canada en 1958. Cappelletti a signé avec le Winnipeg Blue Bombers de la LCF, mais échangé aux Roughriders de la Saskatchewan, a ensuite été coupé et est retourné à l'ORFU, menant les Golden Bears de Sarnia (l'équipe ayant changé de nom en 1956) au championnat de la ligue.

Patriotes de Boston

Cappelletti était sorti du football professionnel en 1959, de retour dans le Minnesota. Avec le lancement de la Ligue américaine de football (AFL) en 1960, il a rejoint les Boston Patriots et a d'abord été botteur et demi défensif. Il est passé à l'attaque à la fin de cette saison et s'est associé au quart-arrière Babe Parilli pour former un tandem surnommé "Grand Opera Twins", en raison de leurs noms de famille italiens. Cappelletti a remporté les honneurs de MVP de l'AFL en 1964, a mené la ligue en marquant cinq fois et a été cinq fois All-Star de l'AFL. L'un des 20 joueurs AFL actifs pendant l'intégralité des dix années d'existence de la ligue, Cappelletti faisait également partie des trois joueurs seulement qui ont joué dans chacun des matchs AFL de son équipe. Il a joué avec les Patriots pendant 11 ans à Boston, de 1960 à la saison de fusion de la NFL en 1970, et a pris sa retraite fin août 1971 à 37 ans; il était le meilleur buteur de tous les temps de l'AFL avec 1130 points (42 TD, 176 FG et 342 PAT) et parmi les dix meilleurs receveurs de tous les temps de l'AFL en verges et en réceptions. Cappelletti a connu deux des cinq saisons les plus marquantes de l'histoire du football professionnel, avec 155 points en 1964 et 147 points en 1961 (saisons de 14 matchs). Son record de pointage de l'équipe des Patriots a duré jusqu'à ce qu'il soit battu par Adam Vinatieri le 5 décembre 2005. Au moment de sa mort, Cappelletti était le 12e meilleur receveur de tous les temps des Patriots en réceptions avec 292 attrapés et le 10e en verges sur réception avec 4 589 verges. . Il était 5e dans l'histoire des Patriots en recevant des touchés avec 42 et a eu le deuxième plus grand nombre de tentatives de placement (333) dans l'histoire de l'équipe derrière Stephen Gostkowski. achèvement de la passe pour un touché. Il a été le deuxième joueur de l'AFL à enregistrer trois interceptions (de Tom Flores) dans un match de saison régulière, a marqué 18 points ou plus dans un match dix fois et a marqué 20 points ou plus dans un match huit fois. Il a établi le record d'un seul match de l'AFL en marquant 28 points dans la déroute 42-14 des Patriots de Houston le 18 décembre 1965. Cappelletti est le seul joueur de l'histoire du football professionnel à se présenter pour une conv de deux points.