Georges Kenney

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August 17, 2022

George Churchill Kenney (6 août 1889 - 9 août 1977) était un général de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est surtout connu en tant que commandant des forces aériennes alliées dans la région du Pacifique Sud-Ouest (SWPA), poste qu'il a occupé entre août 1942 et 1945. Kenney s'est enrôlé comme cadet volant dans la section de l'aviation du US Signal Corps en 1917 et a servi sur le front occidental avec le 91st Aero Squadron. Il a reçu une Silver Star et la Distinguished Service Cross pour des actions au cours desquelles il a combattu des combattants allemands et en a abattu deux. Après la fin des hostilités, il participe à l'Occupation de la Rhénanie. De retour aux États-Unis, il a effectué des missions de reconnaissance le long de la frontière entre les États-Unis et le Mexique pendant la révolution mexicaine. Commandé dans l'armée régulière en 1920, il fréquente l'école tactique de l'Air Corps et y devient plus tard instructeur. Il était responsable de l'acceptation des bombardiers Martin NBS-1 construits par Curtis et les a testés en vol. Il a également développé des techniques pour monter des mitrailleuses de calibre .30 sur les ailes d'un avion Airco DH.4. Au début de 1940, Kenney devient Attaché Militaire Adjoint pour l'Air en France. À la suite de ses observations des opérations aériennes allemandes et alliées au début de la Seconde Guerre mondiale, il a recommandé des changements importants à l'équipement et aux tactiques de l'Air Corps. En juillet 1942, il prend le commandement des Forces aériennes alliées et de la Cinquième Force aérienne dans la région du Pacifique Sud-Ouest du général Douglas MacArthur. Sous le commandement de Kenney, les forces aériennes alliées ont développé des structures de commandement, des armes et des tactiques innovantes qui reflétaient l'orientation de Kenney vers l'aviation d'attaque. Les nouvelles armes et tactiques ont remporté peut-être sa plus grande victoire, la bataille de la mer de Bismarck, en mars 1943. Deux autres bombardements importants qui ont finalement conduit à la suprématie aérienne complète dans la campagne de Nouvelle-Guinée, à Wewak (174 avions détruits) en août 1943 et à Hollandia (400 avions détruits) de mars à avril 1944, étaient également dus à Kenney et à son commandement. En juin 1944, il fut nommé commandant des Forces aériennes d'Extrême-Orient (FEAF), qui en vinrent à inclure les Cinquième, Treizième et Septième Forces aériennes. En avril 1946, Kenney devint le premier commandant du nouveau Commandement aérien stratégique (SAC), mais sa performance dans ce rôle fut critiquée et il fut muté pour devenir commandant de l'Université de l'Air, poste qu'il occupa d'octobre 1948 jusqu'à son retraite de l'armée de l'air en septembre 1951.

Première vie

George Churchill Kenney est né à Yarmouth, en Nouvelle-Écosse, au Canada, le 6 août 1889, lors de vacances d'été prises par ses parents pour éviter l'humidité de la région de Boston. L'aîné des quatre enfants du charpentier Joseph Atwood Kenney et de sa femme Anne Louise Kenney, née Churchill, Kenney a grandi à Brookline, Massachusetts. Il est diplômé de la Brookline High School en 1907 et plus tard cette année-là, il entre au Massachusetts Institute of Technology (MIT), où il suit un cours de génie civil. Après que son père ait quitté sa famille, Kenney a quitté le MIT et a occupé divers emplois avant de devenir arpenteur pour le chemin de fer du Québec Saguenay. Sa mère est décédée en 1913 et Kenney est retourné à Boston, où il a pris un emploi chez Stone & Webster. En 1914, il rejoint le New York, New Haven and Hartford Railroad en tant qu'ingénieur civil, construisant un pont à New London, Connecticut. Une fois cela terminé, il a formé un partenariat, la Beaver Contracting and Engineering Corporation, avec un camarade de classe du secondaire, Gordon Glazier. L'entreprise s'est impliquée dans un certain nombre de projets, notamment la construction d'une digue à Winthrop, dans le Massachusetts, et d'un pont sur la rivière Squannacook.

Première Guerre mondiale

Les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en avril 1917 et Kenney s'est enrôlé comme cadet volant dans la section de l'aviation du US Signal Corps le 2 juin 1917. Il a fréquenté l'école au sol au MIT en juin et juillet et a reçu une formation de vol primaire à Hazelhurst. Terrain à Mineola, New York, de Bert Acosta. Il a été commissionné un