François Baily

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May 16, 2022

Francis Baily (28 avril 1774 - 30 août 1844) était un astronome anglais. Il est surtout connu pour ses observations des "perles de Baily" lors d'une éclipse totale de Soleil. Baily était également une figure majeure de l'histoire des débuts de la Royal Astronomical Society, en tant que l'un des fondateurs et en tant que président à quatre reprises.

Vie

Baily est né à Newbury dans le Berkshire en 1774 de Richard Baily. Après une tournée dans les régions instables de l'Amérique du Nord en 1796-1797, dont son journal fut édité par Augustus de Morgan en 1856, Baily entra à la Bourse de Londres en 1799. La publication successive des Tables for the Purchasing and Renewing of Leases ( 1802), de The Doctrine of Interest and Annuities (1808) et The Doctrine of Life-Annuities and Assurances (1810), lui ont valu une grande réputation en tant qu'écrivain sur les éventualités de la vie; il a amassé une fortune grâce à sa diligence et à son intégrité et s'est retiré des affaires en 1825 pour se consacrer entièrement à l'astronomie.

Travail astronomique

En 1820, Baily avait déjà joué un rôle de premier plan dans la fondation de la Royal Astronomical Society, et il reçut sa médaille d'or en 1827 pour sa préparation du catalogue de la Société de 2881 étoiles (Mémoires R. Astr. Soc. ii.). Plus tard, en 1843, il remportera à nouveau la médaille d'or. Il a été élu président de la Royal Astronomical Society quatre fois, avec des mandats de deux ans chacun (1825–27, 1833–35, 1837–39 et 1843–45). Aucune autre personne n'a occupé le poste plus de quatre fois que Baily (un record qu'il partage avec George Airy), tandis que ses huit années à ce poste sont un record. La réforme de l'almanach nautique en 1829 a été mise en marche par ses protestations. Il fut élu membre honoraire étranger de l'Académie américaine des arts et des sciences en 1832. Il recommanda à la British Association en 1837, et en grande partie exécuté, la réduction des catalogues de Joseph de Lalande et Nicolas de Lacaille contenant environ 57 000 étoiles ; il a supervisé la compilation du catalogue de 8377 étoiles de la British Association (publié en 1845); et révisé les catalogues de Tobias Mayer, Ptolémée, Ulugh Beg, Tycho Brahe, Edmund Halley et Hevelius (Mémoires R. Astr. Soc. iv, xiii.). Ses observations de "Baily's Beads", lors d'une éclipse annulaire du soleil sur Le 15 mai 1836, à Inch Bonney dans le Roxburghshire, commença la série moderne d'expéditions d'éclipse. Le phénomène, qui dépend de la forme irrégulière du limbe de la lune, a été décrit de manière si vivante par lui qu'il a attiré une attention sans précédent sur l'éclipse totale du 8 juillet 1842, observée par Baily lui-même à Pavie. Dans d'autres travaux, il a complété et discuté les expériences du pendule de H. Foster, en déduisant une ellipticité pour la Terre de 1/289,48 (Mémoires R. Astr. Soc. vii.). Cette valeur fut corrigée de la longueur du pendule des secondes en introduisant un élément de réduction négligé, et fut utilisée, en 1843, dans la reconstruction des étalons de longueur. Ses opérations laborieuses pour déterminer la densité moyenne de la Terre, effectuées par la méthode d'Henry Cavendish (1838-1842), ont donné la valeur faisant autorité de 5,66.Baily est mort à Londres le 30 août 1844 et a été enterré dans le caveau familial de l'église St Mary. à Thatcham. Son récit du révérend John Flamsteed (1835) est d'une importance fondamentale pour l'histoire scientifique de cette époque. Il comprenait une republication du catalogue britannique. Le cratère lunaire Baily a été nommé en son honneur, tout comme l'alliage rigide et insensible à la chaleur utilisé pour couler la cour standard de 1855 (métal de Baily, 16 parties de cuivre, 2,5 parties d'étain, 1 partie de zinc) et une école primaire locale dans sa ville natale de Thatcham (Francis Baily CofE Primary School).

Références

Lectures complémentaires

Dieke, Sally H. (1970). "Baily, François". Dictionnaire de biographie scientifique. Vol. 1. New York : les fils de Charles Scribner. p. 402–403. ISBN 0-684-10114-9. Herschel, Jean (1844). "Mémoires de feu Francis Baily". Avis mensuels de la Royal Astronomical Society. 6 : 89–121. Code bib :1844MNRAS...6.