Frances Benjamin Johnston

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August 16, 2022

Frances Benjamin Johnston (15 janvier 1864 - 16 mai 1952) était une des premières photographes et photojournalistes américaines dont la carrière a duré près d'un demi-siècle. Elle est surtout connue pour ses portraits, ses images d'architecture du sud et diverses séries photographiques mettant en vedette des Afro-Américains et des Amérindiens au tournant du XXe siècle.

Vie précoce et familiale

Seule enfant survivante de parents riches et bien connectés qui se sont établis à Washington, D.C., Frances Benjamin Johnston est née à Grafton, en Virginie-Occidentale. Sa mère Frances Antoinette Benjamin était de Rochester, New York, et pourrait retracer son ascendance jusqu'au patriote de la guerre d'indépendance Isaac Clark. Elle a épousé Anderson Doniphan Johnston, de Maysville, Kentucky, dont le père, le Dr William Bryant Johnston, était né en Virginie et avait pratiqué pendant des décennies en face de Cincinnati, Ohio. Bien que son père possédait un garçon noir de 11 ans lors du recensement de 1850, Anderson Johnston sympathisait avec l'Union et Grafton était un dépôt clé sur le Baltimore and Ohio Railroad ainsi qu'un dépôt de paiement et d'approvisionnement de l'Union pendant la guerre civile américaine. Sa mère Frances Antoinette Benjamin Johnston a survécu à son mari pendant près de deux décennies. Elle a débuté dans le journalisme en tant que correspondante spéciale au Congrès et a été reconnue comme l'une des premières femmes à écrire sur les affaires nationales. Elle a également travaillé comme critique dramatique sous la signature "Ione" pour le Baltimore Sun. Ses parents ont déménagé dans la capitale nationale peu après la guerre civile, alors qu'elle était enfant, peut-être en partie parce qu'ils ont perdu trois enfants pendant les années de guerre. Son père a commencé sa carrière de plus de trois décennies au gouvernement fédéral en tant que comptable adjoint au département du Trésor. La jeune Frances Benjamin Johnston a été élevée à Washington, D.C., et a fait ses études en privé. Elle est diplômée en 1883 du Notre Dame of Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (il est devenu plus tard un collège et l'Université Notre Dame du Maryland). Par la suite, elle a étudié l'art à l'Académie Julian à Paris et à la Washington Art Students League.

Carrière

Johnston a commencé à écrire des articles pour des périodiques avant de trouver son exutoire créatif à travers la photographie. Elle a reçu son premier appareil photo de l'entrepreneur George Eastman, un ami proche de la famille et inventeur des nouveaux appareils photo et processus de film Eastman Kodak plus légers. Elle a reçu une formation en photographie et en techniques de chambre noire auprès de Thomas Smillie, directeur de la photographie au Smithsonian. Elle a pris des portraits d'amis, de famille et de personnalités locales avant de travailler comme photographe indépendante et de parcourir l'Europe dans les années 1890. Là, elle a utilisé sa connexion avec Smillie pour rendre visite à d'éminents photographes et rassembler des objets pour les collections du musée. Elle a acquis une expérience pratique supplémentaire dans son métier en travaillant pour la nouvelle société Eastman Kodak à Washington, DC, en transmettant des films pour le développement et en conseillant les clients lorsque les appareils photo avaient besoin de réparations. En 1894, elle ouvrit son propre studio photographique à Washington, DC, sur V Street entre les 13e et 14e rues, et était à l'époque la seule femme photographe de la ville. Elle a pris des portraits de nombreux contemporains célèbres, dont la suffragette Susan B. Anthony, l'écrivain Mark Twain et Booker T. Washington, directeur de l'Institut Tuskegee. Bien connectée parmi l'élite de la société, elle a été mandatée par des magazines pour faire des portraits de "célébrités", comme le portrait de mariage d'Alice Roosevelt. Elle a été surnommée la "photographe de la cour américaine". Elle a photographié l'amiral Dewey sur le pont de l'USS Olympia, les enfants du président Theodore "Teddy" Roosevelt jouant avec leur poney de compagnie à la Maison Blanche et les jardins de la célèbre villa d'Edith Wharton près de Paris. Pendant son séjour à Paris, Johnston a également photographié Natalie Barney, célèbre héritière américaine et mondaine des salons littéraires. Ayant grandi dans une famille qui a voyagé dans les cercles d'élite de la capitale, Johnston s'est appuyée sur ses relations et sa familiarité avec le Wash