Fort Stanwix

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August 18, 2022

Fort Stanwix était une forteresse coloniale dont la construction a commencé le 26 août 1758, sous la direction du général britannique John Stanwix, à l'emplacement de l'actuelle Rome, New York, mais n'a été achevée que vers 1762. Le fort bastion a été construit pour garde un portage connu sous le nom de Oneida Carry pendant la guerre française et indienne. Le monument national de Fort Stanwix, une structure reconstruite construite par le National Park Service, occupe maintenant le site. Fort Stanwix est historiquement important en raison de sa défense réussie par les troupes américaines lors d'un siège en août 1777. Le fort avait été construit par les Britanniques en 1758 à un emplacement stratégique le long de la voie navigable du lac Ontario à la rivière Hudson. Après que les forces américaines ont capturé et reconstruit le fort pendant la guerre d'indépendance américaine, elles ont été assiégées par une armée britannique qui a envahi le Canada via le lac Ontario, dans l'espoir d'atteindre la rivière Hudson. La force britannique a abandonné le siège, une conséquence qui a contribué à la défaite d'une plus grande armée britannique pendant la campagne de Saratoga. Fort Stanwix a également été le site du traité de 1768 de Fort Stanwix entre la Grande-Bretagne et les tribus amérindiennes, ainsi que du traité de 1784 de Fort Stanwix entre les tribus et le gouvernement américain. Outre la reconstruction du fort lui-même, le monument national comprend trois courts sentiers qui l'encerclent, dont l'un suit une portion de l'Oneida Carry. Le centre de gestion et d'éducation des collections Marinus Willett préserve les 485 000 artefacts et documents du monument, présente des expositions sur le fort Stanwix et la vallée de la Mohawk et sert de centre touristique régional.

Historique

Le fort Stanwix a été construit en 1758 pour garder un portage entre la voie navigable principale vers le sud-est jusqu'à la côte atlantique, en descendant les rivières Mohawk et Hudson, et une importante voie navigable intérieure vers le nord-ouest jusqu'au lac Ontario, en descendant Wood Creek et le lac Oneida jusqu'à Oswego.

Traité de Fort Stanwix (1768)

En 1768, Fort Stanwix fut le site d'une importante conférence de traité entre les Britanniques et les Iroquois, organisée par William Johnson. Au moment de ce traité, le fort était devenu délabré et inactif. Le but de la conférence était de renégocier la ligne de démarcation entre les terres amérindiennes et les colonies blanches énoncées dans la Proclamation de 1763. Le gouvernement britannique espérait qu'une nouvelle ligne de démarcation pourrait mettre fin à la violence endémique à la frontière, qui était devenue coûteuse et gênante. . Les Amérindiens espéraient qu'une nouvelle ligne permanente pourrait freiner l'expansion coloniale blanche. Le traité final a été signé le 5 novembre et a prolongé la proclamation antérieure beaucoup plus à l'ouest. Les Iroquois avaient effectivement cédé le Kentucky aux Blancs. Cependant, les tribus qui utilisaient réellement les terres du Kentucky, principalement Shawnee, Delaware et Cherokee, n'avaient aucun rôle dans les négociations. Plutôt que d'assurer la paix, le traité de Fort Stanwix a contribué à préparer le terrain pour la prochaine série d'hostilités. Fort Stanwix a été abandonné en 1768 et laissé tomber en ruine.

Fort Schuyler et la bataille d'Oriskany

Le fort a été réoccupé par les troupes coloniales sous le commandement du colonel Elias Dayton le 12 juillet 1776. Ils ont commencé la reconstruction et l'ont renommé Fort Schuyler, bien que beaucoup aient continué à l'appeler Fort Stanwix. Le colonel Peter Gansevoort prend le commandement du fort le 3 mai 1777. Le 3 août 1777, le fort fut assiégé par le King's 8th Regiment of Foot, Loyalists, and Native Americans, sous le commandement du brigadier général Barry St. Leger, dans le cadre d'une campagne en trois volets visant à diviser les colonies américaines. Gansevoort a refusé les conditions de reddition offertes par les Britanniques et le siège a commencé. Selon le folklore local, lorsque les troupes coloniales ont hissé le drapeau sur le fort le 3 août 1777, c'était la première fois que le drapeau des États-Unis flottait au combat. Il est plus probable que le drapeau arboré à Fort Schuyler était celui qui se composait uniquement de treize bandes, une première version du drapeau de New York, ou