Première dame des États-Unis

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August 18, 2022

La première dame des États-Unis (FLOTUS) est le titre détenu par l'hôtesse de la Maison Blanche, généralement l'épouse du président des États-Unis, en même temps que le mandat du président. Bien que le rôle de la première dame n'ait jamais été codifié ni officiellement défini, elle figure en bonne place dans la vie politique et sociale des États-Unis. Depuis le début du XXe siècle, la première dame est assistée d'un personnel officiel, désormais connu sous le nom de Bureau de la Première Dame et dont le siège se trouve dans l'aile est de la Maison Blanche. Jill Biden est l'actuelle première dame des États-Unis, en tant qu'épouse du 46e et actuel président des États-Unis, Joe Biden. Alors que le titre n'a été d'usage général que bien plus tard, Martha Washington, l'épouse de George Washington, le premier président américain (1789-1797), est considérée comme la première première dame des États-Unis. De son vivant, on l'appelait souvent "Lady Washington". Depuis les années 1790, le rôle de première dame a considérablement changé. Il en est venu à inclure la participation à des campagnes politiques, la gestion de la Maison Blanche, le championnat des causes sociales et la représentation du président lors d'occasions officielles et cérémonielles. Alors que les premières dames publient désormais généralement leurs mémoires, qui sont considérées comme des sources potentielles d'informations supplémentaires sur les administrations de leurs maris, et parce que le public s'intéresse à ces femmes de plus en plus indépendantes, les premières dames restent souvent au centre de l'attention longtemps après. les mandats de leurs maris sont terminés. De plus, au fil des ans, les premières dames individuelles ont exercé une influence dans divers secteurs, de la mode à l'opinion publique sur les politiques, en passant par la défense de l'autonomisation des femmes. Historiquement, si un président est célibataire ou veuf, le président demande généralement à un parent d'agir comme hôtesse de la Maison Blanche.

Origines du titre

L'utilisation du titre First Lady pour décrire l'épouse ou l'hôtesse d'un cadre a commencé aux États-Unis. Au début de la république, il n'y avait pas de titre généralement accepté pour l'épouse du président. De nombreuses premières premières dames ont exprimé leur propre préférence quant à la façon dont elles étaient adressées, y compris l'utilisation de titres tels que «Dame», «Mme Présidente» et «Mme Présidente»; Martha Washington était souvent appelée "Lady Washington". L'une des premières utilisations du terme «First Lady» lui a été appliquée dans un article de journal de 1838 paru dans le St. Johnsbury Caledonian , l'auteur, «Mme Sigourney», expliquant comment Martha Washington n'avait pas changé, même après son son mari George est devenu président. Elle a écrit que "La première dame de la nation a conservé les habitudes de la première vie. Ne se livrant à aucune indolence, elle a quitté l'oreiller à l'aube et, après le petit déjeuner, s'est retirée dans sa chambre pendant une heure pour l'étude des écritures et la dévotion. " Selon une légende, Dolley Madison a été désignée comme première dame en 1849 lors de ses funérailles dans un éloge funèbre prononcé par le président Zachary Taylor ; cependant, aucune trace écrite de cet éloge funèbre n'existe, et aucun des journaux de son époque ne l'a désignée par ce titre. Quelque temps après 1849, le titre a commencé à être utilisé à Washington, DC, dans les cercles sociaux. La première personne à qui le titre lui a été appliqué alors qu'elle occupait réellement le poste était Harriet Lane, la nièce de James Buchanan; Le journal illustré de Leslie a utilisé l'expression pour la décrire dans un article de 1860 sur ses fonctions d'hôtesse de la Maison Blanche. Un autre des premiers exemples écrits connus provient du 3 novembre 1863, entrée du journal de William Howard Russell , dans laquelle il faisait référence à des commérages sur «la première dame du pays», faisant référence à Mary Todd Lincoln. Le titre a été reconnu pour la première fois à l'échelle nationale en 1877, lorsque la journaliste Mary C. Ames a qualifié Lucy Webb Hayes de «première dame du pays» lors d'un reportage sur l'inauguration de Rutherford B. Hayes. Les rapports fréquents sur les activités de Lucy Hayes ont contribué à répandre l'utilisation du titre