Cuirassé rapide

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June 30, 2022

Un cuirassé rapide était un cuirassé qui mettait l'accent sur la vitesse sans - dans le concept - de compromis indu sur le blindage ou l'armement. La plupart des cuirassés dreadnought du début de la Première Guerre mondiale étaient généralement construits avec des vitesses de conception faibles, de sorte que le terme «cuirassé rapide» s'applique à une conception qui est considérablement plus rapide. La vitesse supplémentaire d'un cuirassé rapide était normalement nécessaire pour permettre au navire de remplir des rôles supplémentaires en plus de participer à la ligne de bataille, comme l'escorte de porte-avions. Un cuirassé rapide se distinguait d'un croiseur de bataille en ce qu'on aurait pu s'attendre à ce qu'il soit capable d'engager des cuirassés hostiles dans un combat soutenu à des conditions au moins égales. L'exigence de fournir une vitesse accrue sans compromettre la capacité de combat ou la protection était le principal défi de la conception des cuirassés rapides. Alors que l'augmentation du rapport longueur-largeur était la méthode la plus directe pour atteindre une vitesse plus élevée, cela signifiait un navire plus gros qui était considérablement plus coûteux et / ou pouvait dépasser les limites de tonnage du traité naval (le cas échéant - comme le traité naval de Washington façonnant la composition de la flotte navale après la Première Guerre mondiale). Des progrès technologiques tels que des améliorations de la propulsion et un blindage léger et à haute résistance étaient nécessaires pour rendre les cuirassés rapides réalisables. Contrairement au cuirassé, qui est devenu l'usage officiel de la Royal Navy en 1911, le terme cuirassé rapide était essentiellement informel. Les navires de guerre de la classe Queen Elizabeth étaient collectivement appelés la division rapide lorsqu'ils opéraient avec la grande flotte. Sinon, les cuirassés rapides n'étaient pas distingués des cuirassés conventionnels dans la documentation officielle; ils n'étaient pas non plus reconnus comme une catégorie distincte dans les listes de navires ou les traités contemporains. Il n'y a pas de code distinct pour les cuirassés rapides dans le système de classification des coques de l'US Navy, tous les cuirassés, rapides ou lents, étant classés "BB".

Origines

Entre les origines du cuirassé blindé avec le French Gloire et le Warrior de la Royal Navy au début des années 1860, et la genèse de la classe Queen Elizabeth de la Royal Navy en 1911, de nombreuses classes de cuirassés sont apparues qui établissent de nouveaux standards de vitesse. Le Warrior lui-même, à plus de 14 nœuds (26 km/h) sous vapeur, était le navire de guerre le plus rapide de son époque ainsi que le plus puissant. En raison du poids croissant des canons et des blindages, cette vitesse ne fut dépassée que lorsque Monarch (1868) atteignit 15 nœuds (28 km/h) sous vapeur. L'Italia italienne de 1880 était une conception radicale, avec une vitesse de 18 nœuds (33 km/h), des canons lourds et aucune armure de ceinture ; cette vitesse n'a été égalée que dans les années 1890, lorsque des vitesses plus élevées ont été associées à des conceptions de deuxième classe telles que le Renown de 1895 (18 nœuds) et le Swiftsure et Triumph de 1903 (20 nœuds). Dans ces dernières conceptions pré-dreadnought, la vitesse élevée peut avoir été destinée à compenser leur moindre endurance, leur permettant d'échapper à un adversaire plus puissant si nécessaire. À partir de 1900 environ, l'intérêt pour la possibilité d'une augmentation importante de la vitesse des cuirassés de la Royal Navy a été provoqué par Sir John ("Jackie") Fisher, à l'époque commandant en chef de la flotte méditerranéenne. Peut-être en raison de la pression de Fisher, le cours de guerre des officiers supérieurs de janvier 1902 a été chargé d'enquêter pour savoir si un navire doté d'un blindage plus léger et de canons moyens à tir rapide (calibre 6 à 10 pouces, 150 à 250 mm), avec un 4 nœuds (7 km/h) avantage en vitesse, obtiendrait n'importe quel avantage tactique sur un cuirassé conventionnel. Il a été conclu que "la puissance des armes à feu était plus importante que la vitesse, à condition que les deux camps soient déterminés à se battre"; bien que la flotte la plus rapide puisse choisir la distance à laquelle elle combat, elle serait surpassée à n'importe quelle distance. Il a été soutenu que, à condition que les combats soient à longue distance, une tentative de la flotte la plus rapide d'obtenir une concentration de tir en "traversant le T" pourrait être contrecarrée par un détour, conduisant la flotte la plus lente "tournant à l'intérieur du cercle de la flotte la plus rapide à un rayon proportionnel à la