Enola Gay

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August 13, 2022

L'Enola Gay () est un bombardier Boeing B-29 Superfortress, du nom d'Enola Gay Tibbets, la mère du pilote, le colonel Paul Tibbets. Le 6 août 1945, piloté par Tibbets et Robert A. Lewis pendant les dernières étapes de la Seconde Guerre mondiale, il est devenu le premier avion à larguer une bombe atomique en temps de guerre. La bombe, baptisée "Little Boy", visait la ville d'Hiroshima, au Japon, et a causé la destruction d'environ les trois quarts de la ville. Enola Gay a participé à la deuxième attaque nucléaire en tant qu'avion de reconnaissance météorologique pour la cible principale de Kokura. Les nuages ​​et la fumée à la dérive ont entraîné le bombardement d'une cible secondaire, Nagasaki. Après la guerre, l'Enola Gay est retourné aux États-Unis, où il était exploité depuis l'aérodrome de l'armée de Roswell, au Nouveau-Mexique. En mai 1946, il a été transporté par avion à Kwajalein pour les essais nucléaires de l'opération Crossroads dans le Pacifique, mais n'a pas été choisi pour effectuer le test de largage sur l'atoll de Bikini. Plus tard cette année-là, il a été transféré à la Smithsonian Institution et a passé de nombreuses années garé dans des bases aériennes exposées aux intempéries et aux chasseurs de souvenirs, avant d'être démonté et transporté vers l'entrepôt du Smithsonian à Suitland, Maryland, en 1961. Dans les années 1980, des groupes d'anciens combattants ont appelé le Smithsonian à exposer l'avion, ce qui a conduit à un débat acrimonieux sur l'exposition de l'avion sans contexte historique approprié. Le cockpit et le nez de l'avion ont été exposés au National Air and Space Museum (NASM) sur le National Mall, pour le 50e anniversaire de l'attentat à la bombe en 1995, au milieu de la controverse. Depuis 2003, l'ensemble du B-29 restauré est exposé au Steven F. Udvar-Hazy Center de la NASM. Le dernier survivant de son équipage, Theodore Van Kirk, est décédé le 28 juillet 2014 à l'âge de 93 ans.

Seconde Guerre mondiale

Histoire ancienne

L'Enola Gay (numéro de modèle B-29-45-MO, numéro de série 44-86292, numéro Victor 82) a été construit par la Glenn L. Martin Company (plus tard partie de Lockheed Martin) dans son usine de bombardiers à Bellevue, Nebraska, située à Offutt Field, maintenant Offutt Air Force Base. Le bombardier était l'un des quinze premiers B-29 construits selon la spécification «Silverplate» - sur 65 finalement achevés pendant et après la Seconde Guerre mondiale - leur donnant la capacité principale de fonctionner comme des avions de «livraison d'armes» nucléaires. Ces modifications comprenaient une soute à bombes largement modifiée avec des portes pneumatiques et des systèmes de fixation et de largage de bombes britanniques, des hélices à pas réversible qui donnaient plus de puissance de freinage à l'atterrissage, des moteurs améliorés avec injection de carburant et un meilleur refroidissement, et le retrait du blindage de protection et des tourelles de canon. Enola Gay a été personnellement sélectionné par le colonel Paul W. Tibbets Jr., le commandant du 509th Composite Group, le 9 mai 1945, alors qu'il était encore sur la chaîne de montage. L'avion a été accepté par l'United States Army Air Forces (USAAF) le 18 mai 1945 et affecté au 393d Bombardment Squadron, Heavy, 509th Composite Group. L'équipage B-9, commandé par le capitaine Robert A. Lewis, a pris livraison du bombardier et l'a piloté d'Omaha à la 509e base de Wendover Army Air Field, Utah, le 14 juin 1945. Treize jours plus tard, l'avion a quitté Wendover pour Guam , où il a reçu une modification de soute à bombes, et s'est envolé pour North Field, Tinian, le 6 juillet. Il a initialement reçu le numéro 12 de Victor (identification attribuée à l'escadron), mais le 1er août, il a reçu les marques de queue du cercle R du 6e groupe de bombardement par mesure de sécurité et son numéro Victor a été changé en 82 pour éviter toute erreur d'identification avec le 6e réel. Avions du groupe de bombardement. En juillet, le bombardier a effectué huit vols d'entraînement ou d'entraînement et a effectué deux missions, les 24 et 26 juillet, pour larguer des bombes citrouilles sur des cibles industrielles à Kobe et Nagoya. Enola Gay a été utilisé le 31 juillet lors d'un vol de répétition pour la mission proprement dite. L'arme à fission de type pistolet Little Boy partiellement assemblée L-11, pesant 10 000 livres (4 500 kg), était contenue à l'intérieur d'un 41 pouces (100 cm) × Caisse en bois de 47 pouces (120 cm) × 138 pouces (350 cm) qui a été sécurisée t