Différend entre Darnhall et Vale Royal Abbey

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May 19, 2022

Au début du XIVe siècle, les tensions entre les villageois de Darnhall et Over, Cheshire, et leur seigneur féodal, l'abbé de l'abbaye royale de Vale, ont éclaté en violence quant à savoir s'ils avaient le statut de vilain, c'est-à-dire servile. Les villageois ont soutenu que non, tandis que l'abbaye croyait que cela était dû au service féodal des villageois. Fondée par Édouard Ier en 1274, l'abbaye cistercienne avait été impopulaire auprès des habitants dès le début. C'était principalement parce qu'il avait reçu, dans sa dotation, des droits forestiers exclusifs que les villages environnants considéraient comme les leurs par coutume, et d'autres droits féodaux qu'ils ne croyaient pas devoir payer. De plus, l'application rigoureuse de ces droits par les abbés successifs était ressentie comme excessivement dure. Les villageois étaient mécontents d'être traités comme des serfs et ont tenté à plusieurs reprises de rejeter la suzeraineté féodale de l'abbaye. Les efforts des villageois allaient des appels à l'abbé, au juge en chef du roi dans le Cheshire et même au roi et à la reine; ce dernier, au moins, semble avoir été quelque peu sympathique à leur cause. À chaque occasion, cependant, les villageois n'ont pas réussi et n'ont pas pu obtenir la libération de leur vilainité. Les abbés, pour leur part, ont peut-être subi d'importantes pressions financières. Leur maison avait commencé de grands travaux de construction en 1277, mais avait ensuite perdu une grande partie de son financement royal initial après l'invasion du Pays de Galles par Édouard Ier la même année, ce qui en détournait à la fois son argent et ses maçons. Cela peut expliquer la stricte application de leurs droits. La lutte de leurs locataires devint de plus en plus violente à partir de 1326. Le différend était principalement mené par les villageois de Darnhall, en collaboration avec leurs voisins, en particulier ceux du village voisin d'Over. À plusieurs reprises, ils ont été emprisonnés lorsque leurs appels ont échoué, et ils ont également souvent été condamnés à des amendes. À une occasion, dans une tentative de faire appel à l'abbé Peter, les villageois de Darnhall et d'Over le suivirent au King's Cliffe Hunting Lodge, où l'abbé rencontrait le roi. Pierre faisait lui-même appel à l'assistance royale contre sa tenanciere récalcitrante. Les villageois l'ont rencontré à Rutland lors de son voyage de retour; une rixe a éclaté, le palefrenier de l'abbé a été tué et Peter et son entourage ont été capturés. Le roi est bientôt intervenu et l'a libéré; l'abbé fit alors emprisonner à nouveau les villageois. L'abbé Pierre ne s'est pas contenté d'affronter ses serfs. Il s'est également engagé dans des querelles avec la noblesse locale, et entre leurs mains ou celles de ses anciens locataires, il a été assassiné en 1339. On ne sait rien d'une résolution du différend, mais le servage était en déclin à l'échelle nationale et le successeur de Peter a peut-être eu autres troubles locaux occupant son attention.

Contexte

L'abbaye cistercienne de Vale Royal, dans la vallée de Weaver, a été fondée à l'origine par Lord Edward - plus tard le roi Edward I - en 1274, en remerciement pour son passage en toute sécurité à travers une tempête au retour de croisade. Initialement destiné à être une grande structure de style cathédrale avec un effectif de 100 moines, la construction a commencé en 1277 sous la direction de l'architecte en chef du roi, Walter de Hereford. Il fut bientôt victime du financement des guerres galloises d'Edouard Ier. Les longues campagnes du roi signifiaient que l'argent et les tailleurs de pierre étaient détournés de la construction de l'abbaye vers la construction de nouveaux châteaux au Pays de Galles. Cela a rendu non seulement son expansion future, mais son existence même, précaire. Les abbés de Vale Royal n'étaient pas seulement des chefs religieux locaux ; ils étaient aussi des seigneurs féodaux et, en tant que tels, des propriétaires pas nécessairement sympathiques. Lorsque leurs locataires comparaissaient devant le tribunal seigneurial, par exemple, ils ne comparaissaient pas devant un abbé, mais devant un juge, et la common law s'appliquait. Les historiens Christopher Harper-Bill et Carole Rawcliffe ont souligné la cruauté des propriétaires religieux au Moyen Âge, notant leur habileté à "exploiter toutes les sources de revenus" et l'impopularité que cela leur a apportée. Comme les médiévistes Gwilym Dodd et Alison McHardy hav