Armée des États confédérés

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May 16, 2022

L'armée des États confédérés, également appelée armée confédérée ou armée du Sud, était la force terrestre militaire des États confédérés d'Amérique (communément appelée la Confédération) pendant la guerre civile américaine (1861-1865), combattant les États-Unis. forces afin de maintenir l'institution de l'esclavage dans les États du Sud. Le 28 février 1861, le Congrès confédéré provisoire a établi une armée de volontaires provisoire et a donné le contrôle des opérations militaires et l'autorité pour rassembler les forces de l'État et les volontaires au président confédéré nouvellement choisi, Jefferson Davis. Davis était diplômé de l'Académie militaire américaine et colonel d'un régiment de volontaires pendant la guerre américano-mexicaine. Il avait également été sénateur américain du Mississippi et secrétaire américain à la guerre sous le président Franklin Pierce. Le 1er mars 1861, au nom du gouvernement confédéré, Davis prit le contrôle de la situation militaire à Charleston, en Caroline du Sud, où la milice de l'État de Caroline du Sud assiège Fort Sumter dans le port de Charleston, détenu par une petite garnison de l'armée américaine. En mars 1861, le Congrès confédéré provisoire élargit les forces provisoires et établit une armée des États confédérés plus permanente. Un décompte précis du nombre total d'individus qui ont servi dans l'armée confédérée n'est pas possible en raison de dossiers confédérés incomplets et détruits; les estimations du nombre de soldats confédérés individuels se situent entre 750 000 et 1 000 000 d'hommes. Cela n'inclut pas un nombre inconnu d'esclaves qui ont été contraints d'accomplir diverses tâches pour l'armée, telles que la construction de fortifications et de défenses ou la conduite de chariots. Étant donné que ces chiffres incluent des estimations du nombre total de soldats individuels qui ont servi à tout moment pendant la guerre, ils ne représentent pas la taille de l'armée à une date donnée. Ces chiffres n'incluent pas les hommes qui ont servi dans la marine des États confédérés. Bien que la plupart des soldats qui ont combattu pendant la guerre de Sécession étaient des volontaires, les deux camps ont eu recours en 1862 à la conscription, principalement pour forcer les hommes à s'inscrire et à se porter volontaires. En l'absence de registres exacts, les estimations du pourcentage de soldats confédérés qui ont été conscrits sont environ le double des 6% de soldats américains qui ont été conscrits. Les chiffres des victimes confédérées sont également incomplets et peu fiables. Les meilleures estimations du nombre de morts de soldats confédérés sont d'environ 94 000 tués ou mortellement blessés au combat, 164 000 morts de maladie et entre 26 000 et 31 000 morts dans les camps de prisonniers américains. Une estimation des blessés confédérés, considérée comme incomplète, est de 194 026. Ces chiffres n'incluent pas les hommes qui sont morts d'autres causes telles que les accidents, ce qui ajouterait plusieurs milliers au nombre de morts. Les principales armées confédérées, l'armée de Virginie du Nord sous le général Robert E. Lee et les restes de l'armée du Tennessee et diverses autres unités sous le commandement du général Joseph E. Johnston se sont rendues aux États-Unis le 9 avril 1865 (officiellement le 12 avril) et le 18 avril 1865 (officiellement le 26 avril). D'autres forces confédérées se sont rendues entre le 16 avril 1865 et le 28 juin 1865. À la fin de la guerre, plus de 100 000 soldats confédérés avaient déserté, et certaines estimations évaluent ce nombre à un tiers des soldats confédérés. Le gouvernement de la Confédération s'est effectivement dissous lorsqu'il a fui Richmond en avril et n'a exercé aucun contrôle sur les armées restantes.

Prélude

Au moment où Abraham Lincoln a pris ses fonctions de président des États-Unis le 4 mars 1861, les sept États esclavagistes en sécession avaient formé les États confédérés. Ils ont saisi la propriété fédérale, y compris presque tous les forts de l'armée américaine, à l'intérieur de leurs frontières. Lincoln était déterminé à tenir les forts restant sous contrôle américain lorsqu'il a pris ses fonctions, en particulier Fort Sumter dans le port de Charleston, en Caroline du Sud. Le 28 février, peu de temps avant que Lincoln a prêté serment en tant que président, le Congrès confédéré provisoire avait aut