Bataille d'Oriskany

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August 9, 2022

La bataille d'Oriskany (ou) était un engagement important de la campagne de Saratoga de la guerre d'indépendance américaine et l'une des batailles les plus sanglantes du conflit entre les colons et la Grande-Bretagne. Le 6 août 1777, un groupe de loyalistes et plusieurs centaines d'alliés indiens de plusieurs pays ont tendu une embuscade à un groupe militaire américain qui marchait pour soulager le siège de Fort Stanwix. Ce fut l'une des rares batailles dans lesquelles la majorité des participants étaient américains; Les rebelles et les Oneidas alliés se sont battus contre les Loyalistes et les Iroquois alliés en l'absence de soldats réguliers britanniques. Il y avait aussi un détachement de Hessians dans la force britannique, ainsi que des Indiens de l'Ouest, y compris des membres du peuple Mississaugas. La force de secours Patriot est montée dans la vallée de la Mohawk sous le commandement du général Nicholas Herkimer et comptait environ 800 hommes de la milice du comté de Tryon plus un groupe d'environ 60 guerriers Oneida. Le commandant britannique Barry St.Leger a autorisé une force d'interception composée d'un détachement de Hanau Jäger (infanterie légère), du King's Royal Regiment de Sir John Johnson de New York, d'alliés indiens des Six Nations, en particulier des Mohawks et des Sénèques et d'autres tribus au nord et à l'ouest. , et Indian Department Rangers, totalisant au moins 450 hommes. La force loyaliste et indienne a tendu une embuscade à la force d'Herkimer dans une petite vallée à environ 10 km à l'est de Fort Stanwix, près du village Oneida d'Oriskany, New York. Herkimer a été mortellement blessé et la bataille a coûté aux Patriotes environ 451 victimes, tandis que les Loyalistes et les Indiens ont perdu environ 150 morts et blessés. Le résultat de la bataille reste ambigu. La victoire apparente des loyalistes a été considérablement affectée par une sortie de Fort Stanwix au cours de laquelle les camps loyalistes ont été saccagés, ce qui a nui au moral des Indiens alliés. La bataille a également marqué le début d'une guerre entre les Iroquois, alors que les guerriers Oneida sous le colonel Louis et Han Yerry se sont alliés à la cause américaine. La plupart des autres tribus iroquoises se sont alliées aux Britanniques, en particulier les Mohawks et les Sénèques. Chaque tribu était fortement décentralisée et il y avait des divisions internes entre les bandes d'Oneida, dont certaines ont également émigré au Canada en tant qu'alliés des Britanniques. Le site est connu dans les histoires orales des Iroquois comme « un lieu de grande tristesse ». Le site a été désigné monument historique national; il est marqué par un monument de bataille au site historique d'État du champ de bataille d'Oriskany.

Contexte

En juin 1777, l'armée britannique, sous le commandement du général « Gentleman Johnny » Burgoyne, lance une attaque à deux volets à partir de Québec. L'objectif de Burgoyne était de séparer la Nouvelle-Angleterre des autres colonies en prenant le contrôle de la vallée de l'Hudson à New York. La poussée principale est venue vers le sud à travers le lac Champlain sous le commandement de Burgoyne; la deuxième poussée était dirigée par le lieutenant-colonel Barry St. Leger et visait à descendre la vallée de la Mohawk et à rencontrer l'armée de Burgoyne près d'Albany.St. L'expédition de Léger se composait d'environ 1 800 hommes qui étaient un mélange de réguliers britanniques, de Hessian Jägers de Hanau, de Loyalistes, de Rangers et d'Indiens de plusieurs tribus, dont les Mohawks et les Sénèques des Iroquois. Ils ont remonté le fleuve Saint-Laurent et le long des rives du lac Ontario jusqu'à la rivière Oswego, qu'ils ont remonté pour atteindre l'Oneida Carry à Rome, New York. Ils ont commencé à assiéger Fort Stanwix, un poste de l'armée continentale gardant le portage.

Prélude

Le chef du comité de sécurité du comté de Tryon, Nicholas Herkimer, a été averti d'une éventuelle attaque britannique le long de la rivière Mohawk, et il a publié une proclamation le 17 juillet avertissant d'une éventuelle activité militaire et exhortant les gens à réagir si nécessaire. Les alliés d'Oneida l'ont averti le 30 juillet que les Britanniques n'étaient qu'à quatre jours de Fort Stanwix, et il a lancé un appel aux armes. La force levée totalisait 800 membres de la milice du comté de Tryon composée principalement d'agriculteurs mal formés qui étaient principalement d'origine palatine allemande. Ils partirent le 4 août et campèrent près du village d'Oneida