Bataille du Nouveau Marché

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May 16, 2022

La bataille de New Market a eu lieu le 15 mai 1864 en Virginie pendant les campagnes de la vallée de 1864 pendant la guerre civile américaine. Une armée confédérée de fortune de 4 100 hommes a vaincu la plus grande armée de la Shenandoah sous le commandement du général de division Franz Sigel, retardant la prise de Staunton de plusieurs semaines. On se souvient principalement de la bataille aujourd'hui pour avoir été la seule fois dans l'histoire américaine où le corps étudiant d'une école a été utilisé comme unité de combat organisée. Pendant la bataille, le général confédéré John C. Breckinridge a ordonné aux cadets du Virginia Military Institute (VMI), dont certains étaient des enfants soldats de moins de 15 ans, de se joindre à une attaque sur les lignes de l'Union. L'événement est devenu un élément central de nombreux mythes et traditions de l'Institut.

Contexte

Au printemps 1864, le commandant en chef de l'Union, le lieutenant-général Ulysses S. Grant, mit en branle une grande stratégie visant à contraindre la Confédération à se soumettre. Le contrôle de la vallée de Shenandoah, stratégiquement importante et riche sur le plan agricole, était un élément clé des plans de Grant. Alors qu'il affrontait l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee dans la partie orientale de l'État, Grant ordonna à l'armée de 10 000 hommes du général de division Franz Sigel de sécuriser la vallée et de menacer le flanc de Lee, commençant les campagnes de la vallée de 1864.Sigel devait avancer sur Staunton, Virginie afin de se relier à une autre colonne de l'Union commandée par George Crook, qui avancerait depuis la Virginie-Occidentale et détruirait le Virginia & Tennessee Railroad et d'autres industries confédérées dans la région. La force de Sigel totalisait environ 9 000 hommes et 28 canons, répartis en une division d'infanterie commandée par Brig. Le général Jeremiah C. Sullivan et une division de cavalerie commandée par le major-général Julius Stahel (les détachements effectués pendant la campagne ont réduit la force de l'Union à environ 6 300 au moment de la bataille). En recevant le mot que l'armée de l'Union était entrée dans la vallée, Le major-général John C. Breckinridge a rassemblé toutes les forces disponibles pour repousser la dernière menace. Son commandement se composait de deux brigades d'infanterie sous John C. Echols et du général Gabriel C. Wharton, une brigade de cavalerie commandée par le général John D. Imboden et d'autres commandements indépendants. Cela comprenait le corps de cadets du VMI, qui comptait un bataillon d'infanterie de 247 cadets commandé par le lieutenant-colonel Scott Shipp et une section d'artillerie à deux canons. Breckinridge a concentré son infanterie à Staunton, tandis qu'Imboden a ralenti le mouvement de Sigel vers le sud le long de la vallée. Le matin du 13 mai, Breckinridge a décidé de se déplacer vers le nord pour attaquer Sigel au lieu d'attendre que Sigel atteigne Staunton. Dans la soirée du 14 mai, les forces avancées de Sigel avaient atteint une position au nord du village de New Market, tandis que Breckinridge était à Lacey Spring à huit milles au sud de New Market. Les confédérés ont commencé vers les positions de l'Union à 1 h du matin le 15 mai, dans l'espoir de piéger et d'écraser l'armée de l'Union.

Forces opposées

Syndicat

Confédéré

Bataille

Le 14 mai, une action retardatrice a été menée à Rude's Hill, juste à l'extérieur du mont Jackson, par des éléments de la 18e cavalerie confédérée de Virginie, sous le commandement général du colonel John Imboden. La cavalerie confédérée a ralenti l'avancée de l'Union, permettant au général John Breckinridge de rassembler le corps principal de ses forces confédérées à New Market, à environ 4 miles de distance. Les deux forces ont pris contact au sud de New Market vers le milieu de la matinée, avec la ligne principale de l'Union. à l'ouest de la ville près de la fourche nord de la rivière Shenandoah ; Le colonel Augustus Moor commanda initialement les forces de l'Union présentes sur le champ de bataille à cette époque, qui se composaient de sa brigade d'infanterie et d'une partie de la brigade de cavalerie de John E. Wynkoop. Des régiments supplémentaires de l'Union sont arrivés tout au long de la matinée et se sont déployés entre la fourche nord de la rivière Shenandoah et l'autoroute à péage de la vallée, la ligne principale étant centrée sur Manor's Hill. Breckinridge a déployé la brigade de Wharton sur la gauche confédérée à l'ouest de la vallée Turnpike et la brigade d'Echols sur la droite le long du Pike ; Echols était malade ce matin