Perles de Baily

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May 17, 2022

L'effet perles de Baily ou effet anneau de diamant est une caractéristique des éclipses solaires totales et annulaires. Alors que la Lune couvre le Soleil lors d'une éclipse solaire, la topographie accidentée du limbe lunaire permet à des perles de lumière solaire de briller à certains endroits et pas à d'autres. L'effet porte le nom de Francis Baily, qui a expliqué le phénomène en 1836. L'effet de bague en diamant est visible lorsqu'il ne reste qu'une seule perle, apparaissant comme un "diamant" brillant serti dans un anneau brillant autour de la silhouette lunaire. La topographie lunaire a un relief considérable en raison de la présence de montagnes, de cratères, de vallées et d'autres caractéristiques topographiques. Les irrégularités du profil du limbe lunaire (le "bord" de la Lune, vu de loin) sont connues avec précision à partir d'observations d'occultations rasantes d'étoiles. Les astronomes ont donc une assez bonne idée des montagnes et des vallées qui feront apparaître les perles avant l'éclipse. Alors que les perles de Baily sont vues brièvement pendant quelques secondes au centre du chemin de l'éclipse, leur durée est maximisée près des bords du chemin de l'ombre, durant 1 à 2 minutes. Une fois que l'effet de l'anneau de diamant a diminué, l'effet des perles de Baily et la phase de totalité subséquents peuvent être visualisés en toute sécurité sans les filtres solaires utilisés pendant les phases partielles. À ce moment-là, moins de 0,001 % de la photosphère du Soleil est visible. Les observateurs sur le chemin de la totalité d'une éclipse solaire voient d'abord une couverture progressive du Soleil par la silhouette lunaire pendant une courte durée d'environ une minute à quatre minutes, suivie par l'effet d'anneau de diamant (visible sans filtres) comme le le dernier morceau de photosphère disparaît. Au fur et à mesure que l'éclat de lumière de l'anneau s'estompe, les perles de Baily apparaissent alors que les derniers morceaux de la photosphère lumineuse brillent à travers les vallées alignées au bord de la Lune. Au fur et à mesure que les perles de Baily disparaissent derrière le bord lunaire qui avance (les perles réapparaissent également à la fin de la totalité), un fin bord rougeâtre appelé la chromosphère (le chrōma grec signifiant «couleur») apparaît. Bien que le rayonnement rougeâtre de l'hydrogène soit le plus visible à l'œil nu, la chromosphère émet également des milliers de raies spectrales supplémentaires.

Historique d'observation

Bien que l'on dise souvent que Baily a découvert la cause de l'élément qui porte son nom, Sir Edmond Halley a fait les premières observations enregistrées des perles de Baily lors de l'éclipse solaire du 3 mai 1715. Halley a décrit et correctement établi la cause de l'effet dans son "Observations of the late Total Eclipse of the Sun [...]" dans les Philosophical Transactions of the Royal Society : Environ deux Minutes avant l'Immersion Totale, la partie restante du Soleil était réduite à une Corne très fine, dont les Extrémités semblaient perdre leur Acuité, et devenir rondes comme des Étoiles... dont l'Apparition ne pouvait provenir d'aucune autre Cause que les Inégalités de la Surface de la Lune, il y en avait quelques parties élevées près du Pôle Sud de la Lune, par l'Interposition desquelles une partie de ce Filament de Lumière extrêmement fin a été interceptée. Le terme «perles de Baily» est alors entré en usage après que Baily eut décrit le phénomène à la Royal Astronomical Society en décembre 1836. Après avoir observé l'éclipse solaire du 15 mai 1836 depuis Jedburgh dans les Scottish Borders, il rapporta que: ... lorsque les cuspides du soleil étaient à environ 40 degrés l'une de l'autre, une rangée de points lucides, comme un chapelet de perles, de taille irrégulière et éloignées les unes des autres, s'est soudainement formée autour de la partie de la circonférence de la lune qui était sur le point d'entrer sur le disque solaire.

Dans les médias

Cosmas Damian Asam a probablement été le premier peintre réaliste à représenter une éclipse solaire totale et une bague en diamant. Sa peinture a été achevée en 1735. Le phénomène des perles de Baily est observé lors de la séquence d'ouverture du crédit de l'émission télévisée NBC Heroes , tandis que l' effet Diamond Ring est observé lors de la séquence d'ouverture du crédit de Star Trek: Voyager , bien qu'à partir d'un corps extrasolaire fictif, vu de l'espace.

Galerie

Références

Remarques

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