Bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki

Article

August 8, 2022

Les États-Unis ont fait exploser deux bombes atomiques au-dessus des villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki les 6 et 9 août 1945, respectivement. Les deux bombardements ont tué entre 129 000 et 226 000 personnes, dont la plupart étaient des civils, et restent la seule utilisation d'armes nucléaires dans un conflit armé. Au cours de la dernière année de la Seconde Guerre mondiale, les Alliés se sont préparés à une coûteuse invasion du continent japonais. Cette entreprise a été précédée d'une campagne conventionnelle et incendiaire qui a dévasté 64 villes japonaises. La guerre sur le théâtre européen s'est terminée lorsque l'Allemagne s'est rendue le 8 mai 1945 et que les Alliés ont porté toute leur attention sur la guerre du Pacifique. En juillet 1945, le projet Manhattan des Alliés avait produit deux types de bombes atomiques : « Fat Man », une arme nucléaire de type implosion au plutonium ; et "Little Boy", une arme à fission de type canon à uranium enrichi. Le 509th Composite Group des United States Army Air Forces a été formé et équipé de la version spécialisée Silverplate du Boeing B-29 Superfortress, et déployé à Tinian dans les îles Mariannes. Les Alliés ont appelé à la reddition inconditionnelle des forces armées impériales japonaises dans la déclaration de Potsdam le 26 juillet 1945, l'alternative étant "une destruction rapide et totale". Le gouvernement japonais a choisi d'ignorer l'ultimatum. Le consentement du Royaume-Uni a été obtenu pour le bombardement, comme l'exigeait l'Accord de Québec, et des ordres ont été donnés le 25 juillet par le général Thomas Handy, chef d'état-major par intérim de l'armée des États-Unis, pour que des bombes atomiques soient utilisées contre Hiroshima, Kokura, Niigata et Nagasaki. Ces cibles ont été choisies parce qu'il s'agissait de grandes zones urbaines qui abritaient également des installations importantes sur le plan militaire. Le 6 août, un Little Boy a été largué sur Hiroshima, auquel le Premier ministre Suzuki a réitéré l'engagement du gouvernement japonais d'ignorer les demandes des Alliés et de continuer à se battre. Trois jours plus tard, un Fat Man est largué sur Nagasaki. Au cours des deux à quatre mois suivants, les effets des bombardements atomiques ont tué entre 90 000 et 146 000 personnes à Hiroshima et entre 39 000 et 80 000 personnes à Nagasaki ; environ la moitié s'est produite le premier jour. Pendant des mois, de nombreuses personnes ont continué à mourir des suites de brûlures, de maladies causées par les radiations et de blessures, aggravées par la maladie et la malnutrition. Bien qu'Hiroshima ait une importante garnison militaire, la plupart des morts étaient des civils. Le Japon s'est rendu aux Alliés le 15 août, six jours après la déclaration de guerre de l'Union soviétique et le bombardement de Nagasaki. Le gouvernement japonais a signé l'instrument de reddition le 2 septembre, mettant ainsi fin à la guerre. Les chercheurs ont étudié de manière approfondie les effets des attentats à la bombe sur le caractère social et politique de l'histoire mondiale et de la culture populaire ultérieures, et il y a encore beaucoup de débats concernant la justification éthique et juridique des attentats à la bombe. Les partisans pensent que les bombardements atomiques étaient nécessaires pour mettre fin rapidement à la guerre avec un minimum de pertes ; les critiques contestent la façon dont le gouvernement japonais a été amené à se rendre et soulignent les implications morales et éthiques des armes nucléaires et les morts causées aux civils.

Contexte

Guerre du Pacifique

En 1945, la guerre du Pacifique entre l'Empire du Japon et les Alliés entre dans sa quatrième année. La plupart des unités militaires japonaises se sont battues avec acharnement, garantissant que la victoire alliée aurait un coût énorme. Les 1,25 million de pertes au combat subies au total par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale comprenaient à la fois des militaires tués au combat et des blessés au combat. Près d'un million de victimes sont survenues au cours de la dernière année de la guerre, de juin 1944 à juin 1945. En décembre 1944, les pertes américaines au combat ont atteint un record mensuel de 88 000 à la suite de l'offensive allemande des Ardennes. Les réserves américaines de main-d'œuvre s'épuisaient. Les ajournements pour des groupes tels que les travailleurs agricoles ont été resserrés et il a été envisagé de recruter des femmes. En même temps, le public devenait las de la guerre,