Guerre d'indépendance américaine

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August 17, 2022

La guerre d'indépendance américaine (19 avril 1775 - 3 septembre 1783), également connue sous le nom de guerre d'indépendance ou guerre d'indépendance américaine, a assuré l'indépendance américaine de la Grande-Bretagne. Les combats commencèrent le 19 avril 1775, suivis de la Déclaration d'Indépendance le 4 juillet 1776. Les Patriotes américains furent soutenus par le Royaume de France et dans une moindre mesure l'Empire espagnol, dans un conflit se déroulant en Amérique du Nord, dans les Caraïbes , et l'océan Atlantique. Établies par charte royale aux XVIIe et XVIIIe siècles, les colonies américaines étaient largement autonomes dans les affaires intérieures et commercialement prospères, faisant du commerce avec la Grande-Bretagne et ses colonies des Caraïbes, ainsi qu'avec d'autres puissances européennes via leurs entrepôts des Caraïbes. Après la victoire britannique sur les Français lors de la guerre de Sept Ans en 1763, des tensions entre la mère patrie et ses 13 colonies surgissent à propos du commerce, de la politique dans les Territoires du Nord-Ouest et des mesures fiscales, notamment le Stamp Act et les Townshend Acts. L'opposition coloniale a conduit au massacre de Boston en 1770, qui a largement favorisé l'idée d'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Alors que les mesures fiscales antérieures ont été abrogées, le Parlement a adopté le Tea Act en 1773, une mesure qui a conduit au Boston Tea Party plus tard cette année-là. En réponse, le Parlement a imposé les soi-disant actes intolérables au milieu de 1774, fermant le port de Boston, révoquant la charte du Massachusetts et plaçant la colonie sous le contrôle du gouvernement britannique. Les mesures ont provoqué des troubles dans toutes les colonies, dont 12 ont envoyé des délégués à Philadelphie au début de septembre 1774 pour organiser une manifestation en tant que premier congrès continental. Dans un appel à George III de Grande-Bretagne en quête de paix, le Congrès a rédigé une pétition au roi, mais a également menacé de boycotter les produits britanniques connus sous le nom de Continental Association si les actes intolérables n'étaient pas retirés. Malgré les tentatives pour parvenir à une solution pacifique, les combats ont commencé avec la bataille de Lexington le 19 avril 1775 et, en juin, le Congrès a autorisé la création d'une armée continentale avec George Washington comme commandant en chef. Bien que la « politique de coercition » prônée par le ministère du Nord ait rencontré l'opposition d'une faction au sein du Parlement, les deux parties considéraient de plus en plus le conflit comme inévitable. La pétition Olive Branch envoyée par le Congrès à George III en juillet 1775 fut rejetée et, en août, le Parlement déclara les colonies en état de rébellion. Après la perte de Boston en mars 1776, Sir William Howe, le nouveau commandant en chef britannique, lance la campagne de New York et du New Jersey. Il a capturé New York en novembre, avant que Washington ne remporte de petites mais importantes victoires à Trenton et Princeton, ce qui a restauré la confiance des Patriotes. À l'été 1777, Howe réussit à prendre Philadelphie, mais en octobre, une force distincte sous John Burgoyne fut forcée de se rendre à Saratoga. Cette victoire a été cruciale pour convaincre des puissances comme la France et l'Espagne que les États-Unis indépendants étaient une entité viable. L'armée continentale a ensuite pris ses quartiers d'hiver à Valley Forge, où le général von Steuben l'a transformée en une unité de combat organisée. La France a fourni aux États-Unis un soutien économique et militaire informel dès le début de la rébellion, et après Saratoga, les deux pays ont signé un accord commercial et un traité d'alliance en février 1778. En échange d'une garantie d'indépendance, le Congrès a rejoint la France dans sa guerre mondiale. avec la Grande-Bretagne et accepta de défendre les Antilles françaises. L'Espagne s'est également alliée à la France contre la Grande-Bretagne dans le traité d'Aranjuez (1779), bien qu'elle ne se soit pas formellement alliée aux Américains. Néanmoins, l'accès aux ports de la Louisiane espagnole a permis aux Patriotes d'importer des armes et des fournitures, tandis que la campagne de la côte espagnole du golfe a privé la Royal Navy de bases clés dans le sud. Cela a sapé la stratégie de 1778 conçue par le remplaçant de Howe, Sir Henry Clinton, qui a mené la guerre dans le sud des États-Unis. Malgré un certain succès initial, en septembre 1781, Cornwallis fut assiégé par une force franco-américaine i