Finale de la FA Cup 1987

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May 29, 2022

La finale de la FA Cup 1987 entre Coventry City et Tottenham Hotspur le 16 mai 1987 au stade de Wembley , à Londres , en Angleterre, était la 106e finale de la FA Cup , la principale compétition de coupe du football anglais. C'était la troisième finale pour Tottenham Hotspur en sept ans, l'équipe ayant remporté le trophée en 1981 et 1982, alors que Coventry faisait sa première apparition. Les deux clubs étaient dans la première division de la Ligue de football cette saison-là, ce qui leur a permis d'entrer dans la compétition au troisième tour. Ils ont chacun remporté cinq matchs en route vers la finale, Coventry battant Leeds United 3–2 et Tottenham battant Watford 4–1 dans leurs demi-finales respectives. Les deux clubs ont enregistré des chansons pour commémorer l'atteinte de la finale. Après qu'un match de championnat de décembre entre les deux équipes se soit terminé 4–3 contre Coventry, le manager de Tottenham David Pleat et le co-manager de Coventry John Sillett s'attendaient à une finale passionnante. Neil Midgley a arbitré le match devant une foule de 96 000 personnes. Moins de deux minutes après le coup d'envoi, Tottenham a pris les devants. Chris Waddle a joué dans un centre de l'aile droite et Clive Allen a battu le défenseur Trevor Peake au ballon pour passer devant Steve Ogrizovic dans le but de Coventry. Les scores étaient à égalité sept minutes plus tard: un centre en profondeur de Greg Downs était dirigé par Keith Houchen à Dave Bennett qui contournait Ray Clemence et frappait le ballon devant Steve Hodge dans le coin du but de Tottenham. Cyrille Regis de Coventry s'est vu refuser un but puis, cinq minutes avant la mi-temps, Tottenham a rétabli son avance d'un but. Un coup franc de Hoddle a été touché par Gary Mabbutt et a rebondi dans le coin le plus éloigné du but de Coventry. Au milieu de la seconde mi-temps, Coventry était à nouveau à égalité, Houchen convertissant un centre de Bennett avec une tête plongeante, qui serait plus tard sélectionné comme but de la saison de la BBC. Avec le jeu même à temps plein, un temps supplémentaire était nécessaire pour décider du match. Le seul but de la prolongation a été marqué dans sa première période lorsqu'un centre de Lloyd McGrath a fait une boucle sur le genou gauche de Mabbutt et sur Clemence pour un but contre son camp, faisant le score final 3–2 pour Coventry. Le match est considéré par de nombreux experts comme l'une des plus grandes finales de l'histoire de la compétition, le commentateur de la BBC TV John Motson l'appelant "la plus belle finale de coupe que j'ai eu le plaisir de commenter". Le but d'Allen était son 49e but de la saison pour Tottenham qui, à partir de 2021, reste un record du club. Après avoir remporté la FA Cup, Coventry se serait normalement qualifié pour participer à la Coupe des vainqueurs de coupe d'Europe 1987-1988, mais l'interdiction des clubs anglais dans le football européen à la suite de la catastrophe du stade Heysel les a empêchés de participer, avec Tottenham qui se serait qualifié pour la Coupe UEFA 1987-1988 après avoir terminé troisième du championnat.

Contexte

La FA Cup est un tournoi annuel à élimination directe impliquant des clubs de football d'associations masculines professionnelles et amateurs dans le système de la ligue de football anglaise. C'est la plus ancienne compétition de coupe de football au monde. Le tournoi 1986-1987 a commencé en août 1986 avec le tour préliminaire, suivi des tours de qualification, puis des tours du tournoi lui-même aboutissant à la finale phare. Selon leur niveau au sein du système de ligue, de nombreuses équipes ont reçu des laissez-passer pour les tours ultérieurs. En tant que clubs de première division, Coventry City et Tottenham Hotspur ont tous deux reçu des laissez-passer pour le troisième tour qui comprenait les 64 dernières équipes de la compétition. La finale de 1987 était la 106e finale à être disputée depuis sa première tenue en 1872. Lors des deux matches de championnat entre Coventry et Tottenham au cours de la saison, chaque équipe a remporté ses matchs à domicile. Le match à White Hart Lane en novembre 1986 a été remporté 1-0 par Tottenham, Allen marquant le seul but. Le match retour à Coventry's Highfield Road a eu lieu un mois plus tard, peu après Noël. Dans un match décrit par l'historien de Coventry City, Jim Brown, comme une "rencontre épique", Tottenham menait 2-1 à la mi-temps mais Dave Bennett renversait la donne après l'int.