Élie Metchnikoff

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May 19, 2022

Ilya Ilyich Mechnikov ( russe : Илья Ильич Мечников ; 15 mai [ OS 3 mai] 1845 - 15 juillet 1916), également orthographié Élie Metchnikoff , était un zoologiste russe et français d'ascendance noble roumaine et d'origine juive ukrainienne surtout connu pour ses recherches pionnières dans immunologie. Lui et Paul Ehrlich ont reçu conjointement le prix Nobel de physiologie ou médecine de 1908 "en reconnaissance de leurs travaux sur l'immunité". Il est né, a vécu et travaillé pendant de nombreuses années sur le territoire de l'Empire russe. Compte tenu de cet héritage complexe, quatre nations et peuples différents revendiquent à juste titre Metchnikoff.Honoré comme le "père de l'immunité innée", Metchnikoff a été le premier à découvrir un processus d'immunité appelé phagocytose et la cellule qui en est responsable, appelée phagocyte, en particulier macrophage , en 1882. Cette découverte s'est avérée être le principal mécanisme de défense de l'immunité innée, ainsi que le fondement du concept d'immunité à médiation cellulaire, tandis qu'Ehrlich a établi le concept d'immunité humorale pour compléter les principes du système immunitaire. Leurs travaux sont considérés comme le fondement de la science de l'immunologie. Metchnikoff a développé l'un des premiers concepts du vieillissement et a préconisé l'utilisation de bactéries lactiques (Lactobacillus) pour une vie saine et longue. C'est devenu le concept de probiotiques en médecine. Mechnikov est également crédité d'avoir inventé le terme gérontologie en 1903, pour l'étude émergente du vieillissement et de la longévité. À cet égard, Ilya Mechnikov est appelé le "père de la gérontologie" (bien que, comme cela arrive souvent en science, la situation soit ambiguë, et le même titre est parfois appliqué à d'autres personnes qui ont contribué plus tard à la recherche sur le vieillissement). Les partisans de la prolongation de la vie célèbrent le 15 mai comme la Journée Metchnikoff et l'ont utilisé comme une date mémorable pour organiser des activités.

Jeunesse, famille et éducation

Metchnikoff est né dans le village d' Ivanovka , gouvernorat de Kharkov , dans l' Empire russe , maintenant situé à Kupiansk Raion , oblast de Kharkiv en Ukraine . Il était le plus jeune des cinq enfants d'Ilya Ivanovich Mechnikov, un officier de la garde impériale. Sa mère, Emilia Lvovna (Nevakhovich), la fille de l'écrivain Leo Nevakhovich, l'a largement influencé dans sa formation, notamment scientifique. La famille Nevakhovich était juive. Le nom de famille Mechnikov est une traduction du roumain, puisque son père était un descendant du chancelier Yuri Stefanovich, le petit-fils de Nicolae Milescu Spătaru. Le mot "mech" est une traduction russe du roumain "spadă" (épée), qui provient de Spătar (porteur d'épée). Son frère aîné Lev est devenu un géographe et sociologue de premier plan. En 1856, Metchnikoff entre au Lycée de Kharkov, où il développe son intérêt pour la biologie. Convaincu par sa mère d'étudier les sciences naturelles au lieu de la médecine, il tenta en 1862 d'étudier la biologie à l'Université de Würzburg, mais la session académique allemande ne commencerait pas à la fin de l'année. Metchnikoff s'est ainsi inscrit à l'Université impériale de Kharkov pour les sciences naturelles, complétant son diplôme de quatre ans en deux ans. En 1864, il se rend en Allemagne pour étudier la faune marine sur la petite île de la mer du Nord Helgoland. Il a été conseillé par le botaniste Ferdinand Cohn de travailler avec Rudolf Leuckart à l'Université de Giessen. C'est dans le laboratoire de Leuckart qu'il fait sa première découverte scientifique de l'alternance des générations (sexuées et asexuées) chez les nématodes puis à l'université de Munich. En 1865, alors qu'il était à Giessen, il découvrit la digestion intracellulaire chez les vers plats, et cette étude influença ses travaux ultérieurs. S'installant à Naples l'année suivante, il a travaillé sur une thèse de doctorat sur le développement embryonnaire de la seiche Sepiola et du crustacé Nebalia. Une épidémie de choléra à l'automne 1865 le fit déménager à l'Université de Göttingen, où il travailla brièvement avec W. M. Keferstein et Jakob Henle. En 1867, il retourne en Russie pour recevoir son doctorat avec Alexander Kovalevsky de l'Université de Saint