Frances Benjamin Johnston

Article

August 16, 2022

Frances Benjamin Johnston (15. tammikuuta 1864 – 16. toukokuuta 1952) oli varhainen amerikkalainen valokuvaaja ja valokuvajournalisti, jonka ura kesti lähes puoli vuosisataa. Hänet tunnetaan parhaiten muotokuvistaan, eteläisen arkkitehtuurin kuvista ja erilaisista valokuvasarjoistaan, joissa on mukana afrikkalaisia ​​amerikkalaisia ​​ja alkuperäiskansoja 1900-luvun vaihteessa.

Varhainen ja perhe-elämä

Frances Benjamin Johnston syntyi Graftonissa, Länsi-Virginiassa, rikkaiden ja hyvässä yhteydessä olevien vanhempien ainoa elossa oleva lapsi, joka vakiintui Washingtoniin. Hänen äitinsä Frances Antoinette Benjamin oli kotoisin Rochesterista, New Yorkista, ja saattoi jäljittää syntyperänsä vapaussodan patrioottiin Isaac Clarkiin. Hän meni naimisiin Anderson Doniphan Johnstonin kanssa Maysvillestä, Kentuckysta, jonka isä, tohtori William Bryant Johnston, oli syntynyt Virginiassa ja harjoitti vuosikymmeniä Cincinnatissa Ohiossa. Vaikka hänen isänsä omisti 11-vuotiaan mustan pojan vuoden 1850 väestönlaskennassa, Anderson Johnston tunsi myötätuntoa unionia kohtaan, ja Grafton oli avainasema Baltimoren ja Ohion rautateillä sekä Unionin palkka- ja toimitusvarasto Yhdysvaltain sisällissodan aikana. Hänen äitinsä Frances Antoinette Benjamin Johnston selvisi aviomiehestään lähes kaksi vuosikymmentä. Hän aloitti journalismissa kongressin erikoiskirjeenvaihtajana, ja hänet tunnustettiin yhdeksi ensimmäisistä naisista, jotka kirjoittivat kansallisista asioista. Hän työskenteli myös draamakriitikkona "Ione":n alla Baltimore Sunille. Hänen vanhempansa muuttivat kansalliseen pääkaupunkiin pian sisällissodan jälkeen, kun hän oli pieni, mahdollisesti osittain siksi, että he menettivät kolme vauvaa sodan aikana. Hänen isänsä aloitti yli kolme vuosikymmentä kestävän liittohallituksen uransa apulaiskirjanpitäjänä valtiovarainministeriössä. Nuorempi Frances Benjamin Johnston varttui Washington D.C.:ssä ja opiskeli yksityisesti. Hän valmistui vuonna 1883 Notre Dame of Marylandin Collegiate Institute for Young Ladies -instituutista (se kehittyi myöhemmin korkeakouluksi ja Marylandin yliopiston Notre Dameksi). Myöhemmin hän opiskeli taidetta Académie Julianissa Pariisissa ja Washington Art Students Leaguessa.

Ura

Johnston aloitti artikkeleiden kirjoittamisen aikakauslehtiin ennen kuin löysi luovan kanavansa valokuvauksen kautta. Ensimmäisen kameransa hänelle antoi yrittäjä George Eastman, perheen läheinen ystävä ja uusien, kevyempien Eastman Kodak -kameroiden ja filmiprosessin keksijä. Hän sai valokuvauksen ja pimeän huoneen tekniikoiden koulutuksen Thomas Smillieltä, Smithsonianin valokuvausjohtajalta. Hän otti muotokuvia ystävistä, perheestä ja paikallisista henkilöistä ennen kuin hän työskenteli freelance-valokuvaajana ja kiersi Eurooppaa 1890-luvulla. Siellä hän käytti yhteyttään Smillieen vieraillakseen tunnettujen valokuvaajien luona ja kerätäkseen esineitä museon kokoelmiin. Hän sai lisää käytännön kokemusta ammatistaan ​​työskentelemällä vastikään perustetussa Eastman Kodak -yrityksessä Washingtonissa, DC:ssä, välittäen elokuvaa kehitystä varten ja neuvoen asiakkaita, kun kamerat tarvitsivat korjauksia. Vuonna 1894 hän avasi oman valokuvausstudion Washington D.C.:ssä V Streetille 13. ja 14. kaduilla, ja oli tuolloin kaupungin ainoa naisvalokuvaaja. Hän otti muotokuvia monista kuuluisista aikalaisista, mukaan lukien suffragette Susan B. Anthony, kirjailija Mark Twain ja Booker T. Washington, Tuskegee-instituutin rehtori. Hyvät yhteydet eliittiyhteiskunnan keskuudessa, hän sai aikakauslehtien toimeksiannon tehdä "julkkis" muotokuvia, kuten Alice Rooseveltin häämuotokuvan. Häntä kutsuttiin "valokuvaajaksi amerikkalaiseen hoviin". Hän kuvasi amiraali Deweyn USS Olympian kannella, presidentti Theodore "Teddy" Rooseveltin lapsia leikkimässä lemmikkiponin kanssa Valkoisessa talossa ja Edith Whartonin kuuluisan huvilan puutarhoja lähellä Pariisia. Pariisissa ollessaan Johnston kuvasi myös Natalie Barneya, kuuluisaa amerikkalaista perillistä ja kirjallisuuden salonkiseuraa. Varttuessaan perheessä, joka matkusti pääkaupungin eliittipiireissä, Johnston rakensi yhteyksiinsä ja perehtymiseensa Washiin.