Ants Kurvits

Article

May 25, 2022

Ants Kurvits eli Hans Kurvits (14.5.1887 – 27.12.1943) oli virolainen armeijan komentaja, joka saavutti kenraalimajurin arvonimen. Hän osallistui Viron vapaussotaan ja myöhemmin hänestä tuli Viron rajavartiolaitoksen perustaja ja pitkäaikainen johtaja. Kurvits toimi lyhyen aikaa myös sotaministerinä.

Varhainen elämä

Ants Kurvits syntyi 14.5.1887 Mihkli-Aadun maatilalla Äksissä Tarton maakunnassa Virossa, joka kuului tuolloin Venäjän keisarikunnan Liivinmaan kuvernöörikuntaan. Hän oli perheen viides lapsi. Kurvits sai varhaiskoulutuksensa Hugo Treffner Gymnasiumissa. Valmistuttuaan vuonna 1911 hän siirtyi Tarton yliopistoon, jossa hän opiskeli oikeustiedettä ensimmäisen maailmansodan syttymiseen 1914 saakka.

Ura

1.11.1914 Kurvits liittyi Venäjän keisarilliseen armeijaan. Vuonna 1915, suoritettuaan lyhyen upseerikurssin Vladimirin sotakoulussa Pietarissa, hänet ylennettiin lipuksi. Ensimmäisessä maailmansodassa hän osallistui taisteluihin Puolan rintamalla ja hänestä tuli komppanian komentaja vuoteen 1917 mennessä. Viron kansallisyksiköiden muodostuttua Kurvits määrättiin 8.7.1917 Viron 1. jalkaväkirykmenttiin ensin komppanian ja myöhemmin pataljoonan komentajana. . Helmikuussa 1918 hänet ylennettiin everstiluutnantiksi. Viron keisarillisen Saksan miehityksen päätyttyä Kurvitsista tuli 16.11.1918 Viron puolustusliiton komentaja Tarton maakunnassa. 25. joulukuuta hän aloitti Viljandin vapaaehtoispataljoonan muodostamisen. Kurvits määrättiin 5. helmikuuta 1919 johtamaan 2. jalkaväkirykmenttiä, jota hän johti taisteluissa Petserin rintamalla. Lyhyesti vuoden 1919 lopulla ja 1920 alussa suurten taistelujen aikana hän toimi Narvan varuskunnan komentajana ja 1. divisioonan komentajan apulaisena. Sodan päätyttyä Kurvits toimi 2. ja myöhemmin 7. jalkaväkirykmentin komentajana eläkkeelle jäämiseensä lokakuussa 1921. 1.11.1922 Kurvits kutsuttiin palvelukseen ja hänet nimitettiin vasta muodostetun Viron rajavartiolaitoksen johtajaksi sen ensimmäiseksi komentajaksi. Vuonna 1924 hän toimi lyhyen aikaa sotaministerinä Friedrich Akelin hallituksessa. Sen jälkeen hän palasi Rajavartiolaitoksen päälliköksi ja toimi tässä tehtävässä vuoteen 1939. Helmikuussa 1928 hänet ylennettiin everstiksi ja helmikuussa 1932 kenraalimajuriksi. Rajavartiolaitoksen päällikkönä Kurvits teki viralliset vierailut Latviaan, Suomeen ja Puolaan. Rajavartiolaitoksen päällikkö oli Puolustusvoimien Ylipäällikön alainen ja hänellä oli divisioonan komentajan oikeudet. Toukokuuhun 1923 mennessä Rajavartiolaitos oli ottanut puolustusvoimien tehtäviin koko Viron rajan vartioinnin. Rajavartiolaitos vartioi 1 159 kilometriä merirajaa pohjoisessa ja lännessä, 276 kilometriä Neuvostoliiton rajaa idässä ja 365 kilometriä Latvian rajaa etelässä. Vuosina 1923–1939 Rajavartiolaitos paljasti 4 491 salakuljetustapausta ja sai kiinni 4 651 laitonta rajanylittävää. Sisäministerin alaisuudessa rajavartijat olivat kaikki ammattisotilaita. Kenraali Kurvits jäi eläkkeelle 22.12.1939.

Kuolema

Neuvostomiehityksen alettua vuonna 1940 Kurvitsin perhe menetti asunnon Tallinnassa ja muutti takaisin Mihkli-Aadun tilalle. Kurvits ja hänen vaimonsa Anna karkotettiin 14. kesäkuuta 1941 osana ensimmäistä Neuvostoliiton joukkokarkotusta Baltian maista. Kurvits siirrettiin Kirovin vankileirille Sosvaan Sverdlovskin alueelle. 27. joulukuuta 1943 hän kuoli Neuvostoliiton vankilassa.

Kunnianosoitukset

Kurvits sai elämänsä aikana lukuisia palkintoja Virosta, Venäjän valtakunnasta, Latviasta, Suomesta ja Puolasta, mukaan lukien Viron Vapaudenristin 1. luokan 2. luokan, Venäjän Pyhän Yrjön ritarikunnan 4. luokan ja Latvian Lāčplēsisin 3. luokan ritarikunnan. Toukokuussa 2012 Viron poliisi- ja rajavartiolaitoksen uusi monitoimilaiva Kindral Kurvits (PVL-101), nimettiin kenraali Kurvitsin mukaan.

Henkilökohtainen elämä

Kurvits meni naimisiin vaimonsa Anna Arivan kanssa 26. joulukuuta 1917. Heille syntyi kolme tytärtä. Kun Kurvitsista tuli rajavartiolaitoksen päällikkö, hänen perheensä