USSWashington (BB-56)

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June 30, 2022

El USS Washington (BB-56) fue el segundo y último miembro de la clase de acorazados rápidos de Carolina del Norte, el primer buque de este tipo construido para la Armada de los Estados Unidos. Construido bajo el sistema del Tratado de Washington, el diseño de Carolina del Norte estaba limitado en desplazamiento y armamento, aunque Estados Unidos usó una cláusula en el Segundo Tratado Naval de Londres para aumentar la batería principal del armamento original de nueve cañones de 14 pulgadas (356 mm) a nueve. Cañones de 406 mm (16 in). El barco se colocó en 1938 y se completó en mayo de 1941, mientras Estados Unidos aún era neutral durante la Segunda Guerra Mundial. Su carrera inicial la pasó entrenando a lo largo de la costa este de los Estados Unidos hasta que Japón atacó Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, lo que llevó a los Estados Unidos a la guerra. Washington se desplegó inicialmente en Gran Bretaña para reforzar la Home Fleet, que tenía la tarea de proteger los convoyes que transportaban suministros a la Unión Soviética. No vio acción durante este período, ya que la flota alemana permaneció en el puerto y Washington fue llamado a los EE. UU. En julio de 1942 para ser reacondicionado y transferido al Pacífico. Enviado inmediatamente al Pacífico Sur para reforzar las unidades aliadas que luchaban en la campaña de Guadalcanal, el barco se convirtió en el buque insignia del contraalmirante Willis Lee. Vio acción en la Batalla Naval de Guadalcanal en la noche del 14 al 15 de noviembre en compañía del acorazado USS South Dakota y cuatro destructores. Después de que Dakota del Sur atrajera inadvertidamente un fuerte fuego japonés al navegar demasiado cerca del escuadrón del almirante Nobutake Kondō, Washington aprovechó la preocupación japonesa con Dakota del Sur para infligir daños fatales al acorazado japonés Kirishima y al destructor Ayanami, mientras evitaba daños. El ataque de Washington interrumpió el bombardeo planeado de Kondō de las posiciones de la Marina de los EE. UU. En Guadalcanal y obligó a los barcos japoneses restantes a retirarse. Desde 1943 en adelante, se ocupó principalmente con la detección del grupo de trabajo de portaaviones rápidos, aunque ocasionalmente también bombardeó posiciones japonesas en apoyo de los diversos asaltos anfibios. Durante este período, Washington participó en la campaña de las Islas Gilbert y Marshall a fines de 1943 y principios de 1944, la campaña de las Islas Mariana y Palau a mediados de 1944 y la campaña de Filipinas a fines de 1944 y principios de 1945. Siguieron las operaciones para capturar Iwo Jima y Okinawa. en 1945, y durante las últimas etapas de la Batalla de Okinawa, Washington se separó para someterse a una revisión, aunque cuando se completó, Japón se había rendido, poniendo fin a la guerra. Washington luego se trasladó a la costa este de los EE. UU., donde fue reacondicionado para servir como transporte de tropas como parte de la Operación Alfombra Mágica, llevando a casa a un grupo de más de 1.600 soldados desde Gran Bretaña. A partir de entonces, fue dada de baja en 1947 y asignada a la Flota de Reserva del Atlántico, donde permaneció hasta 1960, cuando fue eliminada del registro naval y vendida como chatarra al año siguiente.

Diseño

La clase de Carolina del Norte fue el primer diseño nuevo de acorazado construido bajo el sistema del Tratado Naval de Washington; su diseño estaba sujeto a los términos del Segundo Tratado Naval de Londres de 1936, que agregó una restricción en su batería principal de armas de no más de 14 pulgadas (356 mm). La Junta General evaluó una serie de diseños que van desde acorazados tradicionales de 23 nudos (43 km / h; 26 mph) similares a la serie "estándar" o acorazados rápidos y, en última instancia, se seleccionó un acorazado rápido armado con doce cañones de 14 pulgadas. Sin embargo, después de que se autorizaron los barcos, Estados Unidos invocó la cláusula de la escalera mecánica en el tratado que permitía un aumento a cañones de 406 mm (16 pulgadas) en caso de que cualquier nación miembro se negara a firmar el tratado, lo que Japón se negó a hacer. Washington tenía 728 pies 9 pulgadas (222,1 m) de largo total y tenía una manga de 108 pies 4 pulgadas (33 m) y un calado de 32 pies 11,5 pulgadas (10 m). Su desplazamiento estándar ascendió a 35.000 toneladas largas (36.000 t) y aumentó a 44.800 toneladas largas (45.500 t) a plena carga de combate. El barco estaba propulsado por cuatro General Electric st