Acorazado clase Carolina del Norte

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June 25, 2022

La clase North Carolina era un grupo de dos acorazados rápidos, North Carolina y Washington, construidos para la Armada de los Estados Unidos a fines de la década de 1930 y principios de la de 1940. Al planificar una nueva clase de acorazados en la década de 1930, la Marina de los EE. UU. se vio muy limitada por las limitaciones de los tratados internacionales, que incluían el requisito de que todos los nuevos buques capitales tuvieran un desplazamiento estándar de menos de 35 000 LT (35 600 t). Esta restricción significaba que la armada no podía construir un barco con la potencia de fuego, el blindaje y la velocidad que deseaban, y la incertidumbre resultante significó que la armada consideró cincuenta diseños muy variados. Eventualmente, la Junta General de la Marina de los Estados Unidos declaró su preferencia por un acorazado con una velocidad de 30 nudos (56 km/h; 35 mph), más rápido que cualquiera en el servicio de los EE. UU., con una batería principal de nueve de 14 pulgadas (356 mm)/cañones Mark B calibre 50. La junta creía que estos barcos estarían lo suficientemente equilibrados como para asumir efectivamente una multitud de roles. Sin embargo, el Secretario de Marina interino autorizó una versión modificada de un diseño diferente, que en su forma original había sido rechazada por la Junta General. Esto requería un barco de 27 nudos (50 km / h; 31 mph) con doce cañones de 14 pulgadas en torretas cuádruples y protección contra cañones del mismo calibre. En una desviación importante de las prácticas tradicionales de diseño estadounidense, este diseño priorizó la potencia de fuego a costa de la velocidad y la protección. Después de que comenzó la construcción, Estados Unidos invocó la llamada "cláusula de la escalera mecánica" en el tratado internacional para aumentar el armamento principal de la clase a nueve cañones Mark 6 de 16 pulgadas (406 mm) / calibre 45. Tanto Carolina del Norte como Washington tuvieron un amplio servicio durante la Segunda Guerra Mundial en una variedad de roles, principalmente en el Teatro del Pacífico, donde escoltaron a las fuerzas de tareas de portaaviones rápidos, como durante la Batalla del Mar de Filipinas, y realizaron bombardeos en la costa. Washington también participó en un enfrentamiento de superficie, la Batalla Naval de Guadalcanal, donde sus baterías principales dirigidas por radar dañaron fatalmente al acorazado japonés Kirishima. Ambos acorazados sufrieron daños durante la guerra, con el Carolina del Norte recibiendo un torpedo en 1942 y el Washington chocando con el Indiana en 1944. Después del final de la guerra, ambos barcos permanecieron en servicio por un breve tiempo antes de quedar en reserva. A principios de la década de 1960, Carolina del Norte se vendió al estado de Carolina del Norte como barco museo y Washington se desguazó.

Antecedentes

Después del final de la Primera Guerra Mundial, varias armadas continuaron y ampliaron los programas de construcción naval que habían iniciado durante el conflicto. El programa de 1916 de los Estados Unidos requería seis cruceros de batalla de la clase Lexington y cinco acorazados de la clase Dakota del Sur; en diciembre de 1918, la administración del presidente Woodrow Wilson solicitó la construcción de diez acorazados y seis cruceros de batalla adicionales. Las propuestas de la Junta General de 1919-1920 planearon adquisiciones un poco más pequeñas, pero aún significativas, más allá del plan de 1916: dos acorazados y un crucero de batalla para el año fiscal 1921, y tres acorazados, un crucero de batalla, cuatro portaaviones y treinta destructores entre los años fiscales 1922 y 1924. El Reino Unido estaba en las etapas finales del pedido de ocho barcos capitales (los cruceros de batalla G3, con la primera colocación de la quilla en 1921, y los acorazados de clase N3, que se colocarán a partir de 1922). El Japón imperial estaba, en 1920, intentando construir hasta un estándar 8-8 de ocho acorazados y ocho cruceros de batalla o cruceros con las clases Nagato, Tosa, Amagi, Kii y Número 13. Se establecerían dos barcos de estos diseños por año hasta 1928. Con los asombrosos costos asociados con tales programas, el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Charles Evans Hughes, invitó a delegaciones de las principales potencias marítimas: Francia, Italia, Japón y los Estados Unidos. Reino Unido: reunirse en Washington, D.C. para discutir y, con suerte, poner fin a la carrera armamentista naval. El posterior resultado de la Conferencia Naval de Washington