Conferencia Internacional sobre el Holocausto y el Genocidio

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June 30, 2022

La Conferencia Internacional sobre el Holocausto y el Genocidio fue la primera conferencia importante en el campo de los estudios sobre el genocidio, celebrada en Tel Aviv del 20 al 24 de junio de 1982. Fue organizada por Israel Charny, Elie Wiesel, Shamai Davidson y su Instituto sobre el Holocausto. y Genocidio, fundada en 1979. El objetivo de la conferencia era promover la comprensión y prevención de todos los genocidios; marcó el cambio de ver el genocidio como un fenómeno irracional a uno que podía ser estudiado y entendido. El gobierno turco intentó cancelar la conferencia porque incluía presentaciones sobre el genocidio armenio, lo que Turquía niega. Turquía amenazó con cerrar sus fronteras a los judíos sirios e iraníes que huyen de la persecución, poniendo así en peligro la vida de los judíos. Estas amenazas llevaron al Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel a intentar cancelar la conferencia y persuadir a los asistentes de que no asistieran. El memorial oficial del Holocausto israelí, Yad Vashem, y muchos participantes de alto perfil, incluido Wiesel, se retiraron de la conferencia. Los organizadores se negaron a eliminar el Genocidio Armenio del programa y celebraron la conferencia de todos modos. Tanto el gobierno turco como el israelí enfrentaron críticas por su violación de la libertad académica.

Preparación

El Instituto sobre el Holocausto y el Genocidio fue fundado en 1979 por el psicólogo Israel Charny, el psiquiatra Shamai Davidson y el sobreviviente del Holocausto e intelectual público Elie Wiesel, dedicado al estudio de los genocidios contra todos los pueblos. El instituto organizó una conferencia, prevista para junio de 1982, que fue la primera gran reunión internacional dedicada a los estudios sobre el genocidio. De las más de cien conferencias previstas, seis se dedicaron al genocidio armenio, el exterminio sistemático de alrededor de un millón de armenios otomanos durante la Segunda Guerra Mundial. Guerra I. Desde la creación de la República de Turquía, todos los gobiernos turcos han negado que se haya cometido ningún crimen contra el pueblo armenio; los intentos de enrolar a otros países en esta negación datan de la década de 1920. El sociólogo Levon Chorbajian escribe que el "modus operandi de Turquía se mantiene constante en todo momento y busca posiciones maximalistas, no ofrece compromiso, aunque a veces lo insinúa, y emplea la intimidación y las amenazas" para evitar cualquier mención del genocidio armenio. En 1982, Turquía era uno de los pocos países de mayoría musulmana con los que Israel mantenía relaciones diplomáticas. Israel nunca ha reconocido el genocidio armenio, debido a preocupaciones sobre su relación con Turquía. La conferencia fue la primera vez que se debatió el genocidio armenio en la arena pública israelí. La conferencia fue patrocinada por el monumento oficial del Holocausto israelí, Yad Vashem, y estaba programada para comenzar con una ceremonia con antorchas en Yad Vashem; Wiesel pronunciaría el discurso de apertura. Otros oradores incluirían a Yitzhak Arad, director de Yad Vashem, y Gideon Hausner, fiscal en el juicio de Eichmann. La mitad de los investigadores invitados procedían de Israel, el resto eran de otros países. Unas semanas antes de la apertura de la conferencia, Israel invadió el Líbano; los organizadores de la conferencia emitieron una declaración oponiéndose a la guerra. La conferencia se llevó a cabo en el Hilton Tel Aviv. El historiador A. Dirk Moses afirma que la conferencia "fue una empresa de alto riesgo que requirió afirmaciones infladas sobre la importancia del campo naciente por el bien de su modelo comercial", por ejemplo: " La Conferencia es una OBLIGACIÓN para la humanidad en su conjunto y especialmente para aquellos que ya han sufrido un intento de genocidio". Los organizadores trataron de asegurar la asistencia de los académicos de alto perfil Irving Horowitz y Robert Jay Lifton para poder atraer suficientes registros pagados para que la conferencia fuera financieramente solvente, pero ambos finalmente se echaron atrás porque Charny no pudo garantizar que su viaje y se pagaría el alojamiento.

Intento de cancelación

Según el historiador israelí Yair Auron, las autoridades turcas probablemente se enteraron de la conferencia por un