acorazado rápido

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July 3, 2022

Un acorazado rápido era un acorazado que enfatizaba la velocidad sin, en concepto, comprometer indebidamente la armadura o el armamento. La mayoría de los acorazados acorazados de principios de la Primera Guerra Mundial se construyeron típicamente con velocidades de diseño bajas, por lo que el término "acorazado rápido" se aplica a un diseño que es considerablemente más rápido. La velocidad adicional de un acorazado rápido normalmente se requería para permitir que la embarcación desempeñara funciones adicionales además de participar en la línea de batalla, como escoltar a los portaaviones. Un acorazado rápido se distinguía de un crucero de batalla en que se esperaba que pudiera enfrentarse a acorazados hostiles en un combate sostenido al menos en igualdad de condiciones. El requisito de ofrecer una mayor velocidad sin comprometer la capacidad de combate o la protección fue el principal desafío del diseño de acorazados rápidos. Si bien aumentar la relación eslora-manga era el método más directo para lograr una mayor velocidad, esto significaba un barco más grande que era considerablemente más costoso y/o podía exceder los límites de tonelaje del tratado naval (donde se aplicaban, como el Tratado Naval de Washington). dando forma a la composición de la flota naval después de la Primera Guerra Mundial). Se requerían avances tecnológicos como mejoras en la propulsión y blindaje ligero y de alta resistencia para que los acorazados rápidos fueran factibles. A diferencia de crucero de batalla, que se convirtió en el uso oficial de la Royal Navy en 1911, el término acorazado rápido era esencialmente informal. Los buques de guerra de la clase Queen Elizabeth se denominaron colectivamente División Rápida cuando operaban con la Gran Flota. De lo contrario, los acorazados rápidos no se distinguían de los acorazados convencionales en la documentación oficial; ni fueron reconocidos como una categoría distintiva en las listas o tratados de barcos contemporáneos. No existe un código separado para los acorazados rápidos en el sistema de clasificación de cascos de la Marina de los EE. UU. Todos los acorazados, rápidos o lentos, se clasifican como "BB".

Orígenes

Entre los orígenes del acorazado blindado con el Gloire francés y el Warrior de la Royal Navy a principios de la década de 1860, y la génesis de la clase Queen Elizabeth de la Royal Navy en 1911, aparecieron varias clases de acorazados que establecieron nuevos estándares de velocidad. El propio Warrior, a más de 14 nudos (26 km/h) a vapor, era el buque de guerra más rápido de su época, así como el más poderoso. Debido al aumento del peso de los cañones y los blindados, esta velocidad no se superó hasta que Monarch (1868) alcanzó los 15 nudos (28 km/h) a vapor. El Italia italiano de 1880 tenía un diseño radical, con una velocidad de 18 nudos (33 km/h), cañones pesados ​​y sin blindaje de cinturón; esta velocidad no se igualó hasta la década de 1890, cuando se asociaron velocidades más altas con diseños de segunda clase como el Renown de 1895 (18 nudos) y el Swiftsure y Triumph de 1903 (20 nudos). En estos últimos diseños anteriores al acorazado, la alta velocidad puede haber tenido la intención de compensar su menor poder de permanencia, permitiéndoles evadir a un oponente más poderoso cuando sea necesario. Aproximadamente desde 1900, Sir John ("Jackie") Fisher, en ese momento Comandante en Jefe de la Flota del Mediterráneo, despertó el interés en la posibilidad de un aumento importante en la velocidad de los acorazados de la Royal Navy. Posiblemente debido a la presión de Fisher, se pidió al Curso de Guerra de Oficiales Superiores de enero de 1902 que investigara si un barco con blindaje más liviano y cañones medianos de disparo rápido (de 6 a 10 pulgadas, calibre de 150 a 250 mm), con un motor de 4 nudos (7 km/h) ventaja en velocidad, obtendría cualquier ventaja táctica sobre un acorazado convencional. Se concluyó que "la potencia de las armas era más importante que la velocidad, siempre que ambos bandos estuvieran decididos a luchar"; aunque la flota más rápida podría elegir el rango en el que lucharía, sería superada en cualquier rango. Se argumentó que, siempre que la lucha fuera a larga distancia, un intento de la flota más rápida de obtener una concentración de fuego "cruzando la T" podría verse frustrado por un giro, lo que llevaría a la flota más lenta a "girar dentro de la círculo de la flota más rápida en un radio proporcional a la