Batalla de Sluys

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June 26, 2022

La Batalla de Sluys (; pronunciación holandesa: [slœys]), también llamada Batalla de l'Écluse, fue una batalla naval que se libró el 24 de junio de 1340 entre Inglaterra y Francia. Tuvo lugar en la rada del puerto de Sluys (Écluse francés), en una ensenada desde entonces llena de sedimentos entre Zelanda y Flandes Occidental. La flota inglesa de 120-150 barcos fue dirigida por Eduardo III de Inglaterra y la flota francesa de 230 efectivos por el caballero bretón Hugues Quiéret, almirante de Francia, y Nicolas Béhuchet, condestable de Francia. La batalla fue uno de los enfrentamientos iniciales de la Guerra de los Cien Años. Edward zarpó del río Orwell el 22 de junio y se encontró con los franceses bloqueando su camino hacia el puerto de Sluys. Los franceses habían unido sus barcos en tres líneas, formando grandes plataformas de combate flotantes. La flota inglesa pasó algún tiempo maniobrando para aprovechar la ventaja del viento y la marea. Durante este retraso, los barcos franceses fueron conducidos hacia el este de sus posiciones iniciales y se enredaron entre sí. Béhuchet y Quiéret ordenaron separar los barcos y la flota intentó retroceder hacia el oeste, contra el viento y la marea. Mientras los franceses estaban en este estado desorganizado, los ingleses atacaron. Los ingleses pudieron maniobrar contra los franceses y derrotarlos en detalle, capturando la mayoría de sus barcos. Los franceses perdieron entre 16.000 y 20.000 hombres. La batalla le dio a la flota inglesa la supremacía naval en el Canal de la Mancha. Sin embargo, no pudieron aprovechar esto estratégicamente y su éxito apenas interrumpió las incursiones francesas en territorios y barcos ingleses. Operacionalmente, la batalla permitió al ejército inglés desembarcar y luego sitiar la ciudad francesa de Tournai, aunque sin éxito.

Antecedentes

Causa de la guerra

Desde la conquista normanda de 1066, los monarcas ingleses tenían títulos y tierras dentro de Francia, cuya posesión los convertía en vasallos de los reyes de Francia. Los monarcas franceses buscaron sistemáticamente controlar el crecimiento del poder inglés, despojando tierras a medida que surgía la oportunidad. A lo largo de los siglos, las propiedades inglesas en Francia habían variado en tamaño, pero en 1337 solo quedaban Gascuña en el suroeste de Francia y Ponthieu en el norte de Francia. Los gascones de mentalidad independiente tenían sus propias costumbres y su propio idioma. Una gran proporción del vino tinto que producían se enviaba a Inglaterra en un comercio lucrativo. El impuesto recaudado de este comercio proporcionó al rey inglés gran parte de sus ingresos. Los gascones prefirieron su relación con un rey inglés distante, que los dejaba solos, a una con un rey francés, que se entrometería en sus asuntos. Tras una serie de desacuerdos entre Felipe VI de Francia (r. 1328-1350) y Eduardo III de Inglaterra (r. 1327-1377), el 24 de mayo de 1337 el Gran Consejo de Felipe en París acordó que el Ducado de Aquitania, efectivamente Gascuña, debería ser devuelto a manos de Philip con el argumento de que Edward incumplió sus obligaciones como vasallo. Esto marcó el comienzo de la Guerra de los Cien Años, que iba a durar 116 años.

Armadas opuestas

Al comienzo de la guerra, los franceses tenían ventaja en el mar. Las potencias mediterráneas habían utilizado galeras durante mucho tiempo y los franceses las adoptaron para su uso en el Canal de la Mancha. Al ser embarcaciones de poco calado propulsadas por bancos de remos, las galeras podían penetrar puertos poco profundos y eran muy maniobrables, lo que las hacía efectivas para incursiones y combates de barco a barco en enfrentamientos de encuentro. Las galeras francesas se complementaron con galeras contratadas en Génova y Mónaco. Los franceses pudieron interrumpir la navegación comercial inglesa, principalmente el vino gascón y el comercio de lana de Flandes, además de asaltar las costas sur y este de Inglaterra a voluntad. Operar las galeras era una actividad especializada y requería tripulaciones altamente capacitadas, que normalmente también procedían de Génova, Mónaco y, en menor medida, de otros puertos del Mediterráneo. Los ingleses no tenían una armada especialmente diseñada; Edward poseía solo tres barcos de guerra. El rey se basó en la requisición de engranajes,