Belagerung von Calais (1346–1347)

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August 19, 2022

Die Belagerung von Calais (4. September 1346 - 3. August 1347) fand am Ende des Crécy-Feldzugs statt. Eine englische Armee unter dem Kommando von König Edward III. von England belagerte erfolgreich die französische Stadt Calais während der edwardianischen Phase des Hundertjährigen Krieges. Die englische Armee von rund 10.000 Mann war am 12. Juli 1346 in der nördlichen Normandie gelandet. Sie begannen einen groß angelegten Überfall oder Chevauchée, der große Teile Nordfrankreichs verwüstete. Am 26. August 1346 fügten die Engländer einer großen französischen Armee unter der Führung von König Philipp VI. In der Schlacht von Crécy auf einem Boden ihrer Wahl eine schwere Niederlage zu. Eine Woche später besetzten die Engländer den gut befestigten Hafen von Calais, der eine starke Garnison unter dem Kommando von Jean de Vienne hatte. Edward unternahm mehrere erfolglose Versuche, die Mauern zu durchbrechen oder die Stadt anzugreifen, entweder von der Land- oder der Seeseite. Während des Winters und Frühlings konnten die Franzosen Vorräte und Verstärkungen auf dem Seeweg einlaufen lassen, aber Ende April errichteten die Engländer eine Festung, die es ihnen ermöglichte, die Einfahrt in den Hafen zu kontrollieren und den weiteren Nachschub abzuschneiden. Am 25. Juni schrieb Jean de Vienne an Philip, dass ihr Essen aufgebraucht sei. Am 17. Juli marschierte Philip mit einer auf 15.000 bis 20.000 Mann geschätzten Armee nach Norden. Konfrontiert mit einer gut verschanzten englischen und flämischen Streitmacht von mehr als 50.000 zog er sich zurück. Am 3. August kapitulierte Calais. Es bot den Engländern eine wichtige strategische Unterbringung für den Rest des Hundertjährigen Krieges und darüber hinaus. Erst 1558 wurde der Hafen von den Franzosen zurückerobert.

Hintergrund

Seit der normannischen Eroberung von 1066 hatten englische Monarchen Titel und Ländereien in Frankreich besessen, deren Besitz sie zu Vasallen der Könige von Frankreich machte. Der Status der französischen Lehen des englischen Königs war während des gesamten Mittelalters eine Hauptquelle für Konflikte zwischen den beiden Monarchien. Französische Monarchen versuchten systematisch, das Wachstum der englischen Macht einzudämmen, indem sie Ländereien wegnahmen, wenn sich die Gelegenheit ergab. Im Laufe der Jahrhunderte waren die englischen Besitztümer in Frankreich unterschiedlich groß, aber 1337 war nur noch die Gascogne im Südwesten Frankreichs übrig. Die Gascons zogen ihre Beziehung zu einem entfernten englischen König, der sie in Ruhe ließ, einer Beziehung zu einem französischen König vor, der sich in ihre Angelegenheiten einmischte. Nach einer Reihe von Meinungsverschiedenheiten zwischen Philipp VI. Von Frankreich (reg. 1328–1350) und Edward III. Von England (reg. 1327–1377) einigte sich der Große Rat Philipps in Paris am 24. Mai 1337 darauf, die Gascogne und Ponthieu wieder in Philipps zu übernehmen mit der Begründung, dass Edward gegen seine Pflichten als Vasall verstoßen habe. Damit begann der Hundertjährige Krieg, der 116 Jahre andauern sollte.

Vorspiel

Obwohl die Gascogne die Ursache des Krieges war, konnte Edward nur wenige Ressourcen dafür erübrigen; Wann immer eine englische Armee auf dem Kontinent gekämpft hatte, hatte sie in Nordfrankreich operiert. 1346 stellte Edward in England eine Armee und die größte Flotte auf, die jemals von den Engländern bis zu diesem Datum zusammengestellt wurde, 747 Schiffe. Die Flotte landete am 12. Juli in St. Vaast la Hogue, 32 km von Cherbourg entfernt. Die englische Armee wird von modernen Historikern auf etwa 10.000 Mann geschätzt und bestand aus englischen und walisischen Soldaten und einer kleinen Anzahl deutscher und bretonischer Söldner und Verbündeter. Die Engländer erreichten eine vollständige strategische Überraschung und marschierten nach Süden. Edwards Ziel war es, einen großangelegten Überfall, einen Chevauchée, über französisches Territorium durchzuführen, um die Moral und den Reichtum seines Gegners zu verringern. Seine Soldaten zerstörten jede Stadt auf ihrem Weg und plünderten, was sie konnten, von der Bevölkerung. Die englische Flotte verlief parallel zur Route der Armee und Landungstrupps verwüsteten das Land bis zu 8 km landeinwärts und nahmen riesige Mengen an Beute mit. Nachdem ihre Besatzungen ihre Laderäume gefüllt hatten, verließen viele Schiffe. Sie eroberten oder verbrannten auch mehr als 100 französische Schiffe; 61 davon waren zu Militärschiffen umgebaut worden. Caen, das kulturelle, politische, religiöse und finanzielle Zentrum des Nordens