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August 18, 2022

Mo Ostin (geb. Morris Meyer Ostrofsky; 27. März 1927 - 31. Juli 2022) war ein amerikanischer Plattenmanager, der für mehrere Unternehmen arbeitete, darunter Verve, Reprise Records, Warner Bros. Records und DreamWorks. Von 1972 bis 1994 war er Chairman und Chief Executive Officer von Warner/Reprise und verpflichtete die Kinks und Jimi Hendrix für das Label. 2003 wurde er in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

Frühes Leben

Ostin wurde am 27. März 1927 in New York City als Morris Meyer Ostrofsky geboren. Seine Familie war jüdisch und floh während der Russischen Revolution aus Russland. Als Ostin dreizehn war, zogen sie schließlich nach Los Angeles und betrieben einen kleinen Lebensmittelmarkt in der Nähe des Fairfax Theatre. Er besuchte die Fairfax High School, bevor er Wirtschaftswissenschaften an der University of California, Los Angeles (UCLA) studierte. Anschließend begann er ein Studium an der UCLA School of Law, brach es aber schließlich ab, um seine Familie zu unterstützen.

Karriere

Ostin begann seine Karriere Mitte der 1950er Jahre als Rechnungsprüfer bei Clef Records, einer Plattenfirma, die von Norman Granz, dem Bruder eines Freundes und Nachbarn, Irving Granz, gegründet wurde. Das Unternehmen wurde bald in „Verve“ umbenannt, wo er an Jazz At The Philharmonic beteiligt war, einer weltweiten Konzertpromotion, die den Tourstars des Labels eine Live-Auftrittsplattform bot. Frank Sinatra versuchte und scheiterte, Verve zu kaufen, das schließlich an MGM Records verkauft wurde. Berichten zufolge war Sinatra von den Künstlern des Unternehmens und dem Stil des Managements so beeindruckt, dass er 1960 sein eigenes Reprise Records gründete und Ostin als Leiter einstellte. Drei Jahre später tat sich Reprise mit Warner Bros. zusammen. Der erste Rock-Act, den Ostin bei Reprise unter Vertrag nahm, waren The Kinks. 1967 nahm er Jimi Hendrix unter Vertrag, nachdem er ihn beim Monterey Pop Festival gesehen hatte. Von 1963 bis 1994 verbrachte Ostin schließlich 31 Jahre bei Warner/Reprise und fungierte ab 1972 als Vorsitzender und CEO. Er beaufsichtigte die Unterzeichnung von Prince, Neil Young, Joni Mitchell, Fleetwood Mac, R.E.M., Madonna, Paul Simon, Talking Heads, the Grateful Dead, den Red Hot Chili Peppers, Van Halen, the Who und Randy Newman. Er war dafür bekannt, Künstlern kreative Freiheit zu geben und ein auf Künstler ausgerichtetes Unternehmen zu gründen, was er seiner Zeit bei Sinatra zuschrieb. Ostin erzählte später, wie er Prince so sehr vertraute, dass er seine Musik erst hörte, wenn sie fertig war. Ostin war auch maßgeblich an der Übernahme des unabhängigen Elektra-Labels durch Warner Communications sowie an der anschließenden Gründung von WEA Corporation und WEA International beteiligt. Als Branchentitan anerkannt, war er zwei Jahre lang Vorsitzender der Recording Industry Association of America. Er verließ Warner 1994 erbittert, nachdem sie ihn aufgefordert hatten, seine Gehaltsliste zu kürzen, und lehnten ihr Angebot einer Verlängerung um drei Jahre ab. Er beschrieb die Situation als "das Schwierigste, was ich je in der Branche durchgemacht habe", und fügte hinzu, dass "es [ihn] bis ins Mark erschütterte". Nachdem er Warner Bros. verlassen hatte, wechselte Ostin in die Musikabteilung der Unterhaltungsbranche Konglomerat DreamWorks SKG im Oktober 1995. 2003 wurde Ostin von Paul Simon, Neil Young und Lorne Michaels in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. Drei Jahre später erhielt er beim Grammy Salute to Industry Icons 2006 den President's Merit Award der Recording Academy.

Philanthropie

Ostin, ein Absolvent der UCLA, und seine Frau Evelyn spendeten 10 Millionen US-Dollar und spielten eine entscheidende Rolle beim Aufbau des Evelyn and Mo Ostin Music Center der Universität, einer hochmodernen Campus-Musikeinrichtung. Im März 2015 spendete Ostin der UCLA 10 Millionen US-Dollar für das Mo Ostin Basketball Center, eine hochmoderne Trainingseinrichtung, die im Oktober 2017 eröffnet und ihm zu Ehren benannt wurde. Er saß auch im Besucherausschuss der UCLA School of the Arts and Architecture und der UCLA Herb Alpert School of Music und unterstützte das UCLA Center for the Art of Performance.

Privatleben

Ostin war 55 Jahre lang mit Evelyn verheiratet, bis zu ihrem Tod im Jahr 2005. Zusammen, t