Alphabetisierungstest

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August 17, 2022

Ein Alphabetisierungstest bewertet die Lese- und Schreibfähigkeiten einer Person: Ihre Lese- und Schreibfähigkeit wurde von verschiedenen Regierungen, insbesondere von Einwanderern, geprüft. In den Vereinigten Staaten wurden zwischen den 1850er und 1960er Jahren Alphabetisierungstests an potenziellen Wählern durchgeführt, was zur Folge hatte, dass Afroamerikaner und andere mit eingeschränktem Zugang zu Bildung entrechtet wurden. Andere Länder, insbesondere Australien, führten im Rahmen ihrer White Australia-Politik und Südafrika Alphabetisierungstests ein, um entweder bestimmte rassistische Gruppen von der Stimmabgabe auszuschließen oder sie an der Einwanderung zu hindern.

Abstimmung

Von den 1890er bis in die 1960er Jahre führten viele Landesregierungen im Süden der Vereinigten Staaten Alphabetisierungstests für potenzielle Wähler durch, angeblich um ihre Alphabetisierung zu testen, um wählen zu können. Der erste Staat, der Alphabetisierungstests in den Vereinigten Staaten einführte, war Connecticut. In der Praxis sollten diese Tests rassischen Minderheiten und anderen, die von der Regierungspartei als problematisch erachtet wurden, das Wahlrecht entziehen. Die Gesetzgeber der Südstaaten setzten ab dem späten 19. Jahrhundert Alphabetisierungstests als Teil des Wählerregistrierungsprozesses ein. Alphabetisierungstests wurden zusammen mit Wahlsteuern, Aufenthalts- und Eigentumsbeschränkungen und außergesetzlichen Aktivitäten (Gewalt und Einschüchterung) eingesetzt, um Afroamerikanern das Wahlrecht zu verweigern. Die ersten formellen Alphabetisierungstests für Wähler wurden 1890 eingeführt. Zunächst wurden Weiße im Allgemeinen vom Alphabetisierungstest ausgenommen, wenn sie alternative Anforderungen erfüllen konnten, die Schwarze in der Praxis ausschlossen, wie z. B. eine Großvaterklausel oder die Feststellung eines "guten moralischen Charakters". Letzteres wurde oft nur von Weißen bezeugt, von denen viele, insbesondere die meisten Südstaatler nach dem Bürgerkrieg, gegen das Wahlrecht von Nicht-Weißen waren. Der Oberste Gerichtshof entschied, dass Alphabetisierungstests nicht unbedingt Verstöße gegen die Gleichschutzklausel des Vierzehnten Zusatzartikels oder des Fünfzehnten Zusatzartikels darstellen. Die Südstaaten gaben den Alphabetisierungstest erst auf, als sie in den 1960er Jahren durch Bundesgesetze dazu gezwungen wurden. Das Bürgerrechtsgesetz von 1964 sah vor, dass Alphabetisierungstests, die als Qualifikation für die Stimmabgabe bei Bundestagswahlen verwendet werden, vollständig schriftlich und nur an Personen durchgeführt werden, die eine mindestens sechsjährige formale Ausbildung abgeschlossen haben. Unter anderem um die Verwendung von Alphabetisierungstests einzuschränken, erließ der Kongress das Voting Rights Act von 1965. Das Gesetz untersagte Gerichtsbarkeiten unter anderem die Durchführung von Alphabetisierungstests für Bürger, die eine Ausbildung in der sechsten Klasse an einer amerikanischen Schule absolvierten, in der die vorherrschende Sprache gesprochen wurde war spanisch, wie Schulen in Puerto Rico. Der Oberste Gerichtshof bestätigte diese Bestimmung im Fall Katzenbach gegen Morgan (1966). Obwohl das Gericht zuvor in der Rechtssache Lassiter festgestellt hatte, dass Alphabetisierungstests nicht gegen die vierzehnte Änderung verstoßen, entschied das Gericht in der Rechtssache Morgan, dass der Kongress die Rechte der vierzehnten Änderung – wie das Wahlrecht – durchsetzen könnte, indem er sogar Verhaltensweisen untersagte, die seiner Meinung nach diese Rechte beeinträchtigen wenn dieses Verhalten nicht unabhängig davon verfassungswidrig ist. Wie ursprünglich erlassen, setzte das Stimmrechtsgesetz auch die Verwendung von Alphabetisierungstests in allen Gerichtsbarkeiten aus, in denen weniger als 50 % der Einwohner im wahlberechtigten Alter am 1. November 1964 registriert waren oder gewählt hatten bei den Präsidentschaftswahlen 1964. 1970 änderte der Kongress das Gesetz und dehnte das Verbot von Alphabetisierungstests auf das ganze Land aus. Der Oberste Gerichtshof bestätigte dann das Verbot als verfassungsmäßig in Oregon v. Mitchell (1970), jedoch nur für Bundestagswahlen. Das Gericht war in diesem Fall zutiefst gespalten, und eine Mehrheit der Richter war sich nicht über eine Begründung für das Halten einig.

Einwanderung

Der Alphabetisierungstest war ein Mittel, um die Gesamtzahl der Einwanderer zu begrenzen, ohne den großen Teil der ethnischen Wähler zu beleidigen. Die "alte" Einwanderung (Briten, Holländer, Iren, Deutsche, Skandinavier) war weggefallen und wurde durch eine "neue" Einwanderung aus Italien, Russland und anderen Punkten in Süd- und Osteuropa ersetzt. Die „alten“ Einwanderer