Lewis Carroll

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May 24, 2022

Charles Lutwidge Dodgson (27. Januar 1832 – 14. Januar 1898), besser bekannt unter seinem Pseudonym Lewis Carroll, war ein englischer Autor, Dichter und Mathematiker. Seine bemerkenswertesten Werke sind Alice's Adventures in Wonderland (1865) und seine Fortsetzung Through the Looking-Glass (1871). Er war bekannt für seine Fähigkeit mit Wortspielen, Logik und Fantasie. Seine Gedichte Jabberwocky (1871) und The Hunting of the Snark (1876) werden dem Genre des literarischen Unsinns zugeordnet. Carroll stammte aus einer Familie hochkirchlicher Anglikaner und entwickelte eine lange Beziehung zu Christ Church in Oxford, wo er die meiste Zeit seines Lebens als Gelehrter und Lehrer lebte. Alice Liddell, die Tochter des Dekans von Christ Church, Henry Liddell, wird weithin als ursprüngliche Inspiration für Alice im Wunderland identifiziert, obwohl Carroll dies immer bestritt. Als begeisterter Puzzler schuf Carroll das Wortleiterpuzzle (das er dann "Doublets" nannte), das zwischen 1879 und 1881 in seiner wöchentlichen Kolumne für das Vanity Fair Magazine veröffentlicht wurde. 1982 wurde in der Poets' Corner ein Gedenkstein für Carroll enthüllt in der Westminster-Abtei. In vielen Teilen der Welt gibt es Gesellschaften, die sich dem Genuss und der Förderung seiner Werke verschrieben haben.

Frühes Leben

Dodgsons Familie war überwiegend nordenglisch, konservativ und hochkirchlich anglikanisch. Die meisten seiner männlichen Vorfahren waren Armeeoffiziere oder anglikanische Geistliche. Sein Urgroßvater, Charles Dodgson, war in den Reihen der Kirche aufgestiegen und wurde Bischof von Elphin im ländlichen Irland. Sein Großvater väterlicherseits, ein weiterer Charles, war Hauptmann der Armee gewesen und 1803 in Irland gefallen, als seine beiden Söhne kaum mehr als Babys waren. Der ältere dieser Söhne, ein weiterer Charles Dodgson, war Carrolls Vater. Er besuchte die Westminster School und dann die Christ Church in Oxford. Er kehrte zur anderen Familientradition zurück und nahm heilige Befehle entgegen. Er war mathematisch begabt und erwarb einen doppelten ersten Abschluss, der der Auftakt zu einer glänzenden akademischen Karriere hätte sein können. Stattdessen heiratete er 1830 seine erste Cousine Frances Jane Lutwidge und wurde Landpfarrer. Dodgson wurde am 27. Januar 1832 im Pfarrhaus von All Saints in Daresbury, Cheshire, als ältester Junge und drittältestes von 11 Kindern geboren. Als er 11 Jahre alt war, erhielt sein Vater den Lebensunterhalt in Croft-on-Tees, Yorkshire, und die ganze Familie zog in das geräumige Pfarrhaus. Dies blieb für die nächsten 25 Jahre ihr Zuhause. Charles' Vater war ein aktiver und sehr konservativer Kleriker der Church of England, der später Erzdiakon von Richmond wurde und sich, manchmal einflussreich, in die intensiven religiösen Streitigkeiten einmischte, die die Kirche spalteten. Er gehörte der Hochkirche an, neigte zum Anglo-Katholizismus, war ein Bewunderer von John Henry Newman und der Tractarian-Bewegung und tat sein Bestes, um seinen Kindern solche Ansichten zu vermitteln. Charles entwickelte jedoch eine ambivalente Beziehung zu den Werten seines Vaters und zur Church of England als Ganzes. Während seiner frühen Jugend wurde Dodgson zu Hause erzogen. Seine im Familienarchiv aufbewahrten „Leselisten“ zeugen von einem frühreifen Intellekt: Bereits im Alter von sieben Jahren las er Bücher wie The Pilgrim's Progress. Er sprach auch mit einem Stottern – ein Zustand, den die meisten seiner Geschwister teilten –, der sein soziales Leben im Laufe seiner Jahre oft hemmte. Im Alter von zwölf Jahren wurde er auf die Richmond Grammar School (jetzt Teil der Richmond School) in Richmond, North Yorkshire, geschickt. 1846 trat Dodgson in die Rugby School ein, wo er offensichtlich unglücklich war, wie er einige Jahre nach seinem Abgang schrieb: „Ich kann nicht sagen … dass irgendwelche irdischen Erwägungen mich dazu bringen würden, meine drei Jahre noch einmal zu durchlaufen … ich kann ehrlich sagen dass, wenn ich nachts vor Belästigung hätte sicher sein können, die Strapazen des täglichen Lebens vergleichsweise unbedeutend gewesen wären.“ Er behauptete nicht, dass er unter Mobbing litt, nannte aber kleine Jungen als Hauptziele älterer Mobber bei Rugby. Stuart Dodgson Collingwood, Dodgsons Neffe, schrieb: „Obwohl es für diejenigen, die ihn nur als Namen kennen, schwer ist