Tötung von Ayman al-Zawahiri

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August 17, 2022

Ayman al-Zawahiri, der Anführer der salafistischen Dschihadistengruppe al-Qaida, wurde am 31. Juli 2022 in Kabul, Afghanistan, durch einen Drohnenangriff der Vereinigten Staaten getötet. Er war der Nachfolger von Osama bin Laden, der am 2. Mai 2011 von US-Streitkräften in Pakistan getötet wurde. Al-Zawahiri, der an der Planung der Anschläge vom 11. September gegen die USA mitgewirkt hatte, war nach den Anschlägen untergetaucht und wurde ausfindig gemacht von der Central Intelligence Agency (CIA) Monate vor seinem Tod. Nachdem die CIA von US-Präsident Joe Biden die Genehmigung erhalten hatte, den Streik einzuleiten, feuerte die CIA zwei Hellfire-Raketen auf den Balkon von al-Zawahiris Haus und tötete ihn. Der Streik fand fast ein Jahr nach dem Ende des Krieges in Afghanistan statt. US-Beamte nannten die Präsenz von al-Zawahiri in Afghanistan einen Verstoß gegen das Abkommen über den Abzug amerikanischer Streitkräfte aus dem Land, wonach die Taliban al-Qaida-Mitgliedern keinen Zufluchtsort gewähren würden. Nach dem Streik versuchten Mitglieder des Haqqani-Netzwerks, den Tod von al-Zawahiri zu vertuschen, obwohl die USA ihn bestätigen konnten. Als Reaktion auf den Streik veröffentlichte Biden eine Erklärung, in der er den Tod von al-Zawahiri ankündigte und den Streik als „Bereitstellung von Gerechtigkeit“ bezeichnete.

Hintergrund

Ayman al-Zawahiri war ein Anführer der extremistischen militanten Organisation Al-Qaida und der Stellvertreter ihres Anführers Osama bin Laden. Er hatte die Anschläge vom 11. September geplant, die am 11. September 2001 an der Seite von Bin Laden auf die Vereinigten Staaten verübt wurden. Nach den Anschlägen veröffentlichte der amerikanische Präsident George W. Bush eine Liste der meistgesuchten Terroristen des Federal Bureau of Investigation und bezeichnete al-Zawahiri als den am zweithäufigsten gesuchten hinter bin Laden. Während bin Laden al-Qaida führte, sahen viele Beobachter al-Zawahiri als verantwortlich für ihre Operationen an. Er entging jedoch einer internationalen Fahndung und Attentatsversuchen unter den Präsidenten Bush, Barack Obama und Donald Trump. Ende 2001 entgingen bin Laden und al-Zawahiri während ihrer Invasion in Afghanistan, das al-Qaida als Stützpunkt diente, dem Griff der amerikanischen Streitkräfte die Herrschaft der Taliban. Bin Laden wurde 2011 bei einem amerikanischen Überfall in Abbottabad, Pakistan, getötet, als al-Zawahiri nach jahrelangen Militäroperationen eine geschwächte al-Qaida übernahm. Im Jahr 2016 wurde berichtet, dass er extreme Anstrengungen unternommen hatte, um den amerikanischen Streitkräften auszuweichen, und amerikanische Beamte glaubten, er verstecke sich in der Gegend entlang der Durand-Linie, der Grenze zwischen Afghanistan und Pakistan, und benutzte einen grünen Bildschirm, um seine Umgebung zu maskieren, während er Videos lieferte Botschaften. Als die amerikanischen Streitkräfte mit dem Rückzug begannen, eroberten die Taliban Afghanistan im Jahr 2021 schnell zurück. Ein Drohnenangriff in Kabul, der von den USA während der Evakuierung durchgeführt wurde, forderte den Tod von zehn Zivilisten. Während die USA den Fehler zunächst leugneten, mussten sie ihn nach einem Exposé der New York Times einräumen. Quellen aus der Verwaltung sagten der Times, dass sie seitdem „mehr Vorkehrungen getroffen haben, um zivile Opfer bei den Streiks zu verhindern“.

Vorbereitung

Nach dem Fall Kabuls an die Taliban zog die Familie von al-Zawahiri laut amerikanischen Beamten, die davon im Jahr 2022 erfahren hatten, in ein sicheres Haus in der Stadt. Sechs bis sieben Monate vor dem Attentat begannen sie, seine Familie aufzuspüren, und erfuhren dies schließlich Auch al-Zawahiri selbst war aus Pakistan dorthin gezogen. Er verließ das sichere Haus nach seiner Ankunft nie, und seine täglichen Gewohnheiten wurden monatelang von der US-Geheimdienstgemeinschaft verfolgt, damit sie bestätigen konnten, dass er es tatsächlich war. Das Gebäude befindet sich in Sherpur, einem Viertel in der Innenstadt von Kabul, das früher verfallen war, aber nach der Übernahme durch das afghanische Verteidigungsministerium in ein wohlhabendes und streng kontrolliertes Viertel umgewandelt wurde. Jonathan Finer, der stellvertretende nationale Sicherheitsberater von Biden