Gino Cappelletti

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May 25, 2022

Gino Raymond Michael Cappelletti (26. März 1934 - 12. Mai 2022) war ein US-amerikanischer Footballspieler. Er spielte College Football an der University of Minnesota und war All-Star in der American Football League (AFL) für die Boston Patriots, wo er 1964 den AFL Most Valuable Player Award gewann. Cappelletti ist Mitglied der Patriots Hall of Fame und des Patriots All-1960s Teams. Er war bis Juli 2012 Radio-Farbkommentator der Patriots. Zu seinen Spitznamen gehörten „The Duke“ und „Mr. Patriot“.

Frühes Leben

Cappelletti wurde am 26. März 1934 in Keewatin im Norden von Minnesota geboren. Er besuchte die Keewatin High School in seiner Heimatstadt und war während seiner Teenagerjahre bei der Eisenbahn und in Eisenerzminen beschäftigt. Anschließend spielte er College-Football an der University of Minnesota, wo er als Quarterback den All-American Paul Giel unterstützte. Cappelletti schoss Extrapunkte, aber die Golden Gophers schossen in diesen Jahren keine Field Goals. Als Student im zweiten Jahr im Jahr 1952 überredete Cappelletti den Trainer jedoch, ihn einen spielentscheidenden 43-Yard-Kick gegen Iowa versuchen zu lassen das letzte Spiel mit einer Ellbogenverletzung, eine 0: 27-Niederlage in Wisconsin. Er wurde in das zweite Team der All-Big Ten berufen, aber im NFL-Entwurf von 1955 nicht ausgewählt.

Professionelle Fußballkarriere

Kanada

Cappelletti spielte 1955 Quarterback für die Sarnia Imperials der Ontario Rugby Football Union in Kanada. Er kam 1956 zu Toronto Balmy Beach, wurde aber Mitte der Saison in die US-Armee eingezogen und kehrte 1958 nach Kanada zurück. Cappelletti unterschrieb bei Winnipeg Blue Bombers der CFL, wurde aber an die Saskatchewan Roughriders verkauft, später gekürzt und kehrte zur ORFU zurück, wo er die Sarnia Golden Bears (das Team, das 1956 seinen Namen geändert hatte) zur Ligameisterschaft führte.

Boston-Patrioten

Cappelletti war 1959 aus dem Profifußball zurück in Minnesota. Mit der Gründung der American Football League (AFL) im Jahr 1960 schloss er sich den Boston Patriots an und war zunächst Kicker und Defensive Back. Er wechselte spät in dieser Saison in die Offensive und bildete zusammen mit Quarterback Babe Parilli ein Tandem mit dem Spitznamen "Grand Opera Twins" aufgrund ihrer italienischen Nachnamen. Cappelletti gewann 1964 die AFL MVP-Ehrung, führte die Liga fünfmal an und war fünfmal AFL All-Star. Einer von 20 AFL-Spielern, die während des gesamten zehnjährigen Bestehens der Liga aktiv waren, war Cappelletti auch einer von nur drei Spielern, die in jedem AFL-Spiel seines Teams spielten. Er spielte alle 11 Jahre bei den Patriots in Boston, von 1960 bis zur NFL-Fusionssaison 1970, und ging Ende August 1971 im Alter von 37 Jahren in den Ruhestand. Er war mit 1.130 Punkten (42 TDs, 176 FGs und 342 PATs) der beste Torschütze der AFL aller Zeiten und einer der zehn besten Empfänger aller Zeiten der AFL in Yards und bei Empfängen. Cappelletti hatte zwei der fünf Saisons mit den besten Toren in der Geschichte des Profifußballs, mit 155 Punkten im Jahr 1964 und 147 Punkten im Jahr 1961 (Saison mit 14 Spielen). Sein Rekord im Patriots-Team hielt an, bis er am 5. Dezember 2005 von Adam Vinatieri gebrochen wurde. Zum Zeitpunkt seines Todes war Cappelletti der 12. führende Empfänger aller Zeiten der Patriots bei Empfängen mit 292 Fängen und der 10. bei Yards mit 4.589 Yards . Er war mit 42 Touchdowns der 5. in der Geschichte der Patriots und hatte hinter Stephen Gostkowski die zweitmeisten Feldtorversuche (333) in der Teamgeschichte. Während Cappellettis Profikarriere gab er auch Punts und Kickoffs zurück, spielte Defensive Back und hatte sogar einen Passabschluss für einen Touchdown. Er war der zweite AFL-Spieler, der in einem Spiel der regulären Saison drei Interceptions (von Tom Flores) verzeichnete, zehnmal 18 Punkte oder mehr in einem Spiel erzielte und achtmal 20 oder mehr Punkte in einem Spiel erzielte. Er stellte den AFL-Einzelspielrekord auf, indem er am 18. Dezember 1965 beim 42-14-Sieg der Patriots in Houston 28 Punkte erzielte. Cappelletti ist der einzige Spieler in der Geschichte des Profifußballs, der für einen Zwei-Punkte-Conv kandidierte