Frances Benjamin Johnston

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August 16, 2022

Frances Benjamin Johnston (15. Januar 1864 – 16. Mai 1952) war eine frühe amerikanische Fotografin und Fotojournalistin, deren Karriere fast ein halbes Jahrhundert dauerte. Sie ist vor allem für ihre Porträts, Bilder südlicher Architektur und verschiedene Fotoserien mit Afroamerikanern und amerikanischen Ureinwohnern um die Wende des 20. Jahrhunderts bekannt.

Frühes und Familienleben

Als einziges überlebendes Kind wohlhabender und gut vernetzter Eltern, die sich in Washington, D.C. niederließen, wurde Frances Benjamin Johnston in Grafton, West Virginia, geboren. Ihre Mutter Frances Antoinette Benjamin stammte aus Rochester, New York, und konnte ihre Vorfahren auf den Patrioten Isaac Clark aus dem Unabhängigkeitskrieg zurückführen. Sie heiratete Anderson Doniphan Johnston aus Maysville, Kentucky, dessen Vater, Dr. William Bryant Johnston, in Virginia geboren wurde und jahrzehntelang gegenüber von Cincinnati, Ohio, praktizierte. Obwohl sein Vater bei der Volkszählung von 1850 einen 11-jährigen schwarzen Jungen besaß, sympathisierte Anderson Johnston mit der Union, und Grafton war ein wichtiges Depot der Baltimore and Ohio Railroad sowie ein Lohn- und Versorgungsdepot der Union während des amerikanischen Bürgerkriegs. Ihre Mutter Frances Antoinette Benjamin Johnston überlebte ihren Ehemann um fast zwei Jahrzehnte. Sie begann im Journalismus als Sonderkorrespondentin für den Kongress und wurde als eine der ersten Frauen anerkannt, die über nationale Angelegenheiten schrieb. Sie arbeitete auch als Theaterkritikerin unter der Überschrift „Ione“ für die Baltimore Sun. Ihre Eltern zogen kurz nach dem Bürgerkrieg in die Landeshauptstadt, als sie noch ein Kleinkind war, möglicherweise teilweise, weil sie während der Kriegsjahre drei Kleinkinder verloren hatten. Ihr Vater begann seine mehr als drei Jahrzehnte lange Karriere bei der Bundesregierung als Hilfsbuchhalter im Finanzministerium. Die jüngere Frances Benjamin Johnston wuchs in Washington, D.C. auf und wurde privat unterrichtet. Sie absolvierte 1883 das Notre Dame of Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (es entwickelte sich später zu einem College und als Notre Dame of Maryland University). Danach studierte sie Kunst an der Académie Julian in Paris und der Washington Art Students League.

Karriere

Johnston begann Artikel für Zeitschriften zu schreiben, bevor sie ihr kreatives Ventil durch die Fotografie fand. Ihre erste Kamera erhielt sie vom Unternehmer George Eastman, einem engen Freund der Familie und Erfinder der neuen, leichteren Eastman Kodak-Kameras und des Filmverfahrens. Sie erhielt eine Ausbildung in Fotografie und Dunkelkammertechniken von Thomas Smillie, Kameramann am Smithsonian. Sie porträtierte Freunde, Familie und lokale Persönlichkeiten, bevor sie als freiberufliche Fotografin arbeitete und in den 1890er Jahren durch Europa tourte. Dort nutzte sie ihre Verbindung zu Smillie, um prominente Fotografen zu besuchen und Gegenstände für die Sammlungen des Museums zu sammeln. Weitere praktische Erfahrungen in ihrem Handwerk sammelte sie, indem sie für die neu gegründete Firma Eastman Kodak in Washington, D.C. arbeitete, Filme für die Entwicklung weiterleitete und Kunden beriet, wenn Kameras repariert werden mussten. 1894 eröffnete sie ihr eigenes Fotostudio in Washington, D.C., in der V Street zwischen der 13. und 14. Straße, und war zu dieser Zeit die einzige weibliche Fotografin in der Stadt. Sie porträtierte viele berühmte Zeitgenossen, darunter die Suffragette Susan B. Anthony, den Schriftsteller Mark Twain und Booker T. Washington, den Direktor des Tuskegee Institute. Sie ist in der Elite der Gesellschaft gut vernetzt und wurde von Zeitschriften beauftragt, Porträts von „Prominenten“ zu machen, wie z. B. das Hochzeitsporträt von Alice Roosevelt. Sie wurde als "Fotografin des amerikanischen Hofes" bezeichnet. Sie fotografierte Admiral Dewey auf dem Deck der USS Olympia, die Kinder von Präsident Theodore „Teddy“ Roosevelt beim Spielen mit ihrem Haustierpony im Weißen Haus und die Gärten von Edith Whartons berühmter Villa in der Nähe von Paris. Während ihres Aufenthalts in Paris fotografierte Johnston auch Natalie Barney, eine berühmte amerikanische Erbin und literarische Salonlöwin. Aufgewachsen in einer Familie, die in Elitekreisen der Hauptstadt unterwegs war, baute Johnston auf ihre Verbindungen und Vertrautheit mit den Wash