Enola Gay

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August 19, 2022

Die Enola Gay () ist ein Boeing B-29 Superfortress-Bomber, benannt nach Enola Gay Tibbets, der Mutter des Piloten Colonel Paul Tibbets. Am 6. August 1945 wurde es von Tibbets und Robert A. Lewis in der Endphase des Zweiten Weltkriegs geflogen und war das erste Flugzeug, das eine Atombombe in der Kriegsführung abwarf. Die Bombe mit dem Codenamen „Little Boy“ war auf die Stadt Hiroshima in Japan gerichtet und verursachte die Zerstörung von etwa drei Vierteln der Stadt. Enola Gay nahm am zweiten Atomangriff als Wetteraufklärungsflugzeug für das Hauptziel Kokura teil. Wolken und treibender Rauch führten dazu, dass stattdessen ein sekundäres Ziel, Nagasaki, bombardiert wurde. Nach dem Krieg kehrte die Enola Gay in die Vereinigten Staaten zurück, wo sie vom Roswell Army Air Field in New Mexico aus betrieben wurde. Im Mai 1946 wurde es für die Atomtests der Operation Crossroads im Pazifik nach Kwajalein geflogen, aber nicht für den Testabwurf auf dem Bikini-Atoll ausgewählt. Später in diesem Jahr wurde es an die Smithsonian Institution übergeben und viele Jahre auf Luftwaffenstützpunkten geparkt, wo es dem Wetter und Souvenirjägern ausgesetzt war, bevor es 1961 zerlegt und zum Lager der Smithsonian in Suitland, Maryland, transportiert wurde. In den 1980er Jahren forderten Veteranengruppen die Smithsonian auf, das Flugzeug auszustellen, was zu einer erbitterten Debatte über die Ausstellung des Flugzeugs ohne angemessenen historischen Kontext führte. Das Cockpit und der Nasenabschnitt des Flugzeugs wurden im National Air and Space Museum (NASM) in der National Mall zum 50. Jahrestag des Bombenanschlags 1995 inmitten von Kontroversen ausgestellt. Seit 2003 ist die vollständig restaurierte B-29 im Steven F. Udvar-Hazy Center der NASM ausgestellt. Der letzte Überlebende seiner Besatzung, Theodore Van Kirk, starb am 28. Juli 2014 im Alter von 93 Jahren.

Zweiter Weltkrieg

Frühgeschichte

Die Enola Gay (Modellnummer B-29-45-MO, Seriennummer 44-86292, Victor-Nummer 82) wurde von der Glenn L. Martin Company (später Teil von Lockheed Martin) in ihrer Bomberfabrik in Bellevue, Nebraska, gebaut bei Offutt Field, jetzt Offutt Air Force Base. Der Bomber war einer der ersten fünfzehn B-29, die nach der „Silverplate“-Spezifikation gebaut wurden – von 65, die schließlich während und nach dem Zweiten Weltkrieg fertig gestellt wurden –, was ihnen die primäre Fähigkeit verleiht, als nukleares „Waffenträger“-Flugzeug zu fungieren. Zu diesen Modifikationen gehörten ein umfassend modifizierter Bombenschacht mit pneumatischen Türen und britischen Bombenbefestigungs- und -freigabesystemen, Propeller mit umkehrbarer Steigung, die bei der Landung mehr Bremskraft gaben, verbesserte Motoren mit Kraftstoffeinspritzung und besserer Kühlung sowie das Entfernen von Schutzpanzern und Geschütztürmen. Enola Gay wurde am 9. Mai 1945 persönlich von Colonel Paul W. Tibbets Jr., dem Kommandanten der 509. Composite Group, ausgewählt, während sie sich noch am Fließband befand. Das Flugzeug wurde am 18. Mai 1945 von den United States Army Air Forces (USAAF) angenommen und der 393d Bombardment Squadron, Heavy, 509th Composite Group zugeteilt. Die Besatzung B-9, kommandiert von Captain Robert A. Lewis, nahm den Bomber entgegen und flog ihn am 14. Juni 1945 von Omaha zur 509. Basis auf dem Wendover Army Air Field, Utah. Dreizehn Tage später verließ das Flugzeug Wendover in Richtung Guam , wo es eine Bombenschacht-Modifikation erhielt, und flog am 6. Juli nach North Field, Tinian. Es erhielt ursprünglich die Victor-Nummer 12 (vom Geschwader zugewiesene Identifikation), erhielt jedoch am 1. August als Sicherheitsmaßnahme die Kreis-R-Heckmarkierungen der 6. Bombardierungsgruppe und seine Victor-Nummer wurde in 82 geändert, um eine falsche Identifizierung mit dem tatsächlichen 6. zu vermeiden Flugzeuge der Bombardment Group. Im Juli unternahm der Bomber acht Übungs- oder Trainingsflüge und flog am 24. und 26. Juli zwei Missionen, um Kürbisbomben auf Industrieziele in Kobe und Nagoya abzuwerfen. Enola Gay wurde am 31. Juli auf einem Probeflug für die eigentliche Mission eingesetzt. Die teilweise zusammengebaute Spaltwaffe L-11 vom Waffentyp Little Boy mit einem Gewicht von 10.000 Pfund (4.500 kg) befand sich in einem 41 Zoll (100 cm) × 47 Zoll (120 cm) × 138 Zoll (350 cm) Holzkiste, die t gesichert wurde